‘DIABESIDAD’ – Tratamiento de los síntomas en lugar de causas

By

De acuerdo con los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), las tasas de diabetes tipo 2 se han triplicado en los últimos 30 años[1] . Esto se debe, en gran parte, a la epidemia mundial de obesidad, un importante factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad. La asociación entre la obesidad y la diabetes es tan fuerte que el exdirector general de salud pública, C. Everett Koop, acuñó el término “Diabesidad” [2] (‘diabesity’ en inglés).

Ya no es sólo una epidemia, sino una pandemia. A pesar de los cambios significativos en los estándares de tratamiento para la diabetes, las cinturas y el uso de medicamentos para diabéticos han aumentado[3].

La principal razón por la que nuestro enfoque actual para el tratamiento de diabesidad falla es porque se centra en el tratamiento de los síntomas o factores de riesgo de la enfermedad en lugar de las causas. Toda nuestra atención se centra en tratamientos que:

  • Disminuyen el azúcar en la sangre (medicamentos para la diabetes e insulina)
  • Disminuyen la presión arterial alta (fármacos antihipertensivos)
  • Disminuyen el colesterol (estatinas)
  • Hacen la sangre menos espesa (aspirina)

Pero nunca hacemos las preguntas más importantes: ¿Por qué su nivel de azúcar en la sangre, presión arterial o colesterol en la sangre es excesivamente alto y por qué su sangre es demasiado pegajosa y es probable que coagule en primer lugar? ¿Cuáles son las causas de la diabesidad?

En verdad, la diabetes tipo 2, el azúcar, la presión arterial y el colesterol elevados en sangre son simplemente síntomas derivados que resultan de problemas con nuestra alimentación y estilo de vida, los cuales interactúan con nuestra susceptibilidad genética única. Aunque hay algunos genes predisponentes, la diabetes tipo 2 es casi enteramente inducida por factores ambientales y de estilo de vida[4]. Por lo tanto, una búsqueda del gen de la diabetes y de la droga o terapia génica de solución mágica para tratarla, no nos llevará a ninguna parte. Si bien la comprensión de nuestros genes puede ayudarnos a personalizar nuestro enfoque en la pérdida de peso, también puede alejar nuestro enfoque de la meta más importante: el estilo de vida modificable que impulsa esta epidemia.

Comprender el papel de la alimentación y el estilo de vida tiene un profundo impacto en toda la forma en que pensamos acerca de la diabesidad. No es simplemente una cuestión de probar un tipo de medicamento u otro. Necesitamos abordar los problemas subyacentes en la alimentación y el estilo de vida que están conduciendo a y perpetuando este problema. De lo contrario, solo estaremos enmascarando el problema con los tratamientos, en lugar de abordar las causas de origen.

Los estudios indican que la alimentación baja en grasa, basada en plantas es ideal para la diabetes y las condiciones asociadas con ella, como las enfermedades cardíacas, el aumento de peso, el colesterol alto y la presión arterial alta[5]. Nueva información sugiere que la grasa en los productos de origen animal y los aceites interfiere con la capacidad de la insulina para mover la glucosa dentro de las células. Comer menos grasa reduce la grasa corporal. Menos grasa corporal permite que la insulina haga su trabajo[6]. Un estudio reciente demostró que una alimentación vegana baja en grasa condujo a una mayor pérdida de peso y control de glucosa en la sangre, en comparación con una dieta que sigue las pautas de la Asociación Americana de la Diabetes[6].

Si queremos tratar eficazmente esta epidemia de diabesidad, debemos comenzar a enfocarnos en las causas subyacentes que conducen estos problemas en primer lugar. El principal factor determinante de nuestra epidemia de diabesidad es nuestra dieta rica en calorías, pobre en nutrientes, que ha llevado a una nación de personas sobrealimentadas pero desnutridas.

Referencias

  1. http://www.cdc.gov
  2. http://www.shapeup.org/about/about_sua.html
  3. Drugs are not enough: the metabolic syndrome–a call for intensive therapeutic lifestyle change. J Cardiometab Syndr. 2009 Winter;4(1):20-5
  4. Achievement of heart health characteristics through participation in an intensive lifestyle change program (Coronary Artery Disease Reversal Study). J Cardiopulm Rehabil Prev. 2009 Mar-Apr;29(2):84-94
  5. Barnard ND, Scialli AR, Turner-McGrievy,G, Lanou AJ, Glass J: The effects of a lowfat, plant-based dietary intervention on body weight, metabolism, and insulin sensitivity. Am J Med 118:991–997, 2005
  6. Barnard ND, Cohen, J, Jenkins DJ, Turner-McGrievy G, Gloede L, Green A, Ferdowsian H. A low-fat vegan diet and a conventional diabetes diet in the treatment of type 2 diabetes: a randomized, controlled, 74-wk clinical trial. AM J Clin Nutr. 2009 May; 89(5):1588S-1596S. Epub 2009 Apr 1.

Jill Edwards, MS, CES received her BA in Education from the University of Michigan and MS in Exercise Science from Oakland University. She is a certified Clinical Exercise Specialist through the American College for Sports Medicine and is the Instructor Team Manager for the Plant-Based Nutrition Certificate. Jill has attended Dr. Caldwell Esselstyn’s Heart Disease Reversal Program at the Cleveland Clinic and has over 8 years of experience helping patients recover in Cardiopulmonary Rehab. Jill is also a Regional Representative for the Florida Cardiovascular and Pulmonary Rehab Association.
Write for Us

DIABESITY – Treating Symptoms Rather than Causes

By

DIABESITY Treating Symptoms Rather Than Causes

According to the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC), the rates of type 2 diabetes have tripled in the last 30 years.[1] This is due largely to the global epidemic of obesity, a major risk factor for developing the disease. The association between obesity and diabetes is so strong that former Surgeon General C. Everett Koop coined the term “Diabesity.”[2]

It is no longer just an epidemic, it is pandemic. Despite significant changes in treatment standards for diabetes, waistlines and diabetic medication usage are up.[3]

The main reason our current approach to treating diabesity fails is because it focuses on treating the symptoms or risk factors of the disease rather than the causes. All of our attention is focused on treatments that:

  • Lower blood sugar (diabetes drugs and insulin)
  • Lower high blood pressure (anti-hypertensive drugs)
  • Lower cholesterol (statins)
  • Thin the blood (aspirin)

But we never ask the most important questions: Why is your blood sugar, blood pressure, or blood cholesterol too high and why is your blood too sticky and likely to clot in the first place? What are the causes of diabesity?

In truth, type 2 diabetes, elevated blood sugar, blood pressure, and cholesterol are simply downstream symptoms that result from problems with our diet and lifestyle interacting with our unique genetic susceptibilities. While there are some predisposing genes, type 2 diabetes is almost entirely induced by environmental and lifestyle factors.[4] Therefore, a search for the diabetes gene and the magic-bullet drug or gene therapy to treat it will lead us nowhere. While understanding our genes can help us personalize our approach to weight loss, it can also shift our focus away from the most important target: the modifiable lifestyle that drives this epidemic.

Understanding the role of diet and lifestyle has a profound impact on the whole way we think about diabesity. It’s not simply a matter of trying one type of medication or another. We need to address the underlying problems in diet and lifestyle that are leading to and perpetuating this problem. Otherwise, we will only be masking the problem with treatments, instead of addressing the root causes.

Studies indicate that low-fat, plant-based diets are ideal for diabetes and the conditions associated with it, such as heart disease, weight gain, high cholesterol, and high blood pressure.[5] New information suggests that fat in animal products and oils interferes with insulin’s ability to move glucose into the cells. Eating less fat reduces body fat. Less body fat allows insulin to do its job.[6] A recent study showed that a low-fat, vegan diet led to greater weight loss and blood glucose control, compared to a diet following American Diabetes Association guidelines.[6]

If we want to effectively treat this epidemic of diabesity, we must start focusing on the underlying causes that are driving these problems in the first place. The main driving factor of our diabesity epidemic is our nutrient-poor, calorie-rich diet, which has led to a nation of overfed but undernourished people.

References

  1. http://www.cdc.gov
  2. http://www.shapeup.org/about/about_sua.html
  3. Drugs are not enough: the metabolic syndrome–a call for intensive therapeutic lifestyle change. J Cardiometab Syndr. 2009 Winter;4(1):20-5
  4. Achievement of heart health characteristics through participation in an intensive lifestyle change program (Coronary Artery Disease Reversal Study). J Cardiopulm Rehabil Prev. 2009 Mar-Apr;29(2):84-94
  5. Barnard ND, Scialli AR, Turner-McGrievy,G, Lanou AJ, Glass J: The effects of a lowfat, plant-based dietary intervention on body weight, metabolism, and insulin sensitivity. Am J Med 118:991–997, 2005
  6. Barnard ND, Cohen, J, Jenkins DJ, Turner-McGrievy G, Gloede L, Green A, Ferdowsian H. A low-fat vegan diet and a conventional diabetes diet in the treatment of type 2 diabetes: a randomized, controlled, 74-wk clinical trial. AM J Clin Nutr. 2009 May; 89(5):1588S-1596S. Epub 2009 Apr 1.

Jill Edwards, MS, CES received her BA in Education from the University of Michigan and MS in Exercise Science from Oakland University. She is a certified Clinical Exercise Specialist through the American College for Sports Medicine and is the Instructor Team Manager for the Plant-Based Nutrition Certificate. Jill has attended Dr. Caldwell Esselstyn’s Heart Disease Reversal Program at the Cleveland Clinic and has over 8 years of experience helping patients recover in Cardiopulmonary Rehab. Jill is also a Regional Representative for the Florida Cardiovascular and Pulmonary Rehab Association.
Write for Us