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Sustainable Urban Agriculture — Reshaping Harlem’s Food Desert

El siguiente es un extracto de un curso en línea del Centro de Estudios de Nutrición de T. Colin Campbell.

“Yo tenía un negocio, me iba bien, y desconocía por completo la situación y el sufrimiento de otros en comunidades como ésta. No soy de Harlem. No vivo en Harlem. La mayoría de los niños viven en hogares monoparentales. La mayoría de los niños reciben cupones de alimentos. La mayoría de los niños están en hogares de transición. Para mí esto no existía. Descubrí que hay más de 110.000 niños sin hogar en la ciudad de Nueva York y que viven en comunidades como Harlem. Hay un número desproporcionado de albergues para indigentes, y esos niños van a esas escuelas. ¡Tenía que hacer algo! Así que me levanté del sofá y tomé el metro hasta Harlem. Entré en la escuela, le dije al principal : ‘Estoy aquí para ser voluntario’, y así fue como empezó todo.” – Tony Hillery

El término “desierto alimentario” se refiere a una zona en la que no hay espacios verdes, grama, o suelo. En el radio de tres manzanas del huerto urbano Harlem Grown, hay más de 50 restaurantes de comida rápida, 29 farmacias, y ninguna opción asequible de comida saludable. ¿Dónde se puede acceder a alimentos sanos y orgánicos? Cuando empecé a trabajar con los niños del comedor, ellos ni siquiera sabían identificar los vegetales, y mucho menos comerlos. Basta con tener una conversación con los niños y preguntarles por los vegetales. Pueden identificar un tomate y una zanahoria, sin duda. El brócoli en tallo, 50/50. Todo lo demás es ensalada. ¡Y ellos no comen ensalada!

“Aquí sembramos vegetales, pero lo más importante es que cultivamos niños sanos y comunidades sostenibles.”

¿Qué son los desiertos alimentarios?

  • No hay supermercados en un radio de 1,6 km.
  • No hay acceso a alimentos saludables.
  • No hay opciones de alimentos asequibles.

Huertos urbanos Harlem Grown

Después de limpiar un jardín comunitario abandonado con la ayuda de los niños, uno de ellos dijo: “¿Por qué no plantamos algo?”. Así que compramos un cargamento de tierra orgánica, 400 plántulas del estante de liquidación, y las sembramos . Los niños regresaban a cuidar de sus plantas y traían a sus madres. Se sentían muy orgullosos. Luego, a finales de mayo, principios de junio, las plantas empezaron a florecer y podías ver a los niños mordisqueando su planta y diciendo: “¡Guau, esto es lo más delicioso que jamás haya probado!”. Ese primer año cultivamos unos 17 kilogramos (38 libras) de productos. Tenemos una fórmula simple aquí: si lo plantan, se lo comen. Ocho de cada diez veces, si se lo comen, les gusta.

Harlem Grown es una organización independiente sin fines de lucro cuya misión es inspirar a los jóvenes a llevar una vida sana y con ambición a través de tutoría y educación práctica en la agricultura urbana, la sostenibilidad, y la nutrición. Fundada en 2011 por Tony Hillery, Harlem Grown opera fincas urbanas locales, aumenta el acceso y el conocimiento de los alimentos saludables para los residentes de Harlem, y proporciona programas de desarrollo con huertos a los jóvenes de Harlem.

Más información sobre Harlem Grown: http://www.harlemgrown.org/

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