¿Quieres aprender más sobre este estilo de vida? Consulta nuestra guía de alimentación basada en plantas sin procesar.¿Quieres aprender más sobre este estilo de vida?
Temas » Familia y Niños » Cómo fomentar que los niños adopten un estilo de vida basado en plantas sin procesar
CNS Logo
How to encourage children to adopt a whole-food, plant-based lifestyle

Saber cómo alimentar a tu hijo puede ser abrumador, especialmente cuando se trata de criarlo con una dieta basada en plantas. ¿Alguna vez has recibido reacciones desfavorables de parte de tu familia, otros padres o incluso de la comunidad médica?

No te preocupes, no estás solo. La Dra. Reshma Shah te puede ayudar. La Dra. Shah es pediatra certificada y coautora del galardonado libro, Nourish: The Definitive Plant-Based Nutrition Guide for Families. Ella proporcionó una gran cantidad de información, tranquilidad y consejos prácticos en un taller reciente para la serie Plant Forward Workshop del Centro de Estudios en Nutrición, donde respondió algunas de aquellas preguntas que son comunes entre padres preocupados.

¿Son seguras las dietas basadas en plantas para los niños?

En resumen, ¡sí! La Dra. Shah no solo nos asegura que las dietas basadas en plantas adecuadamente planificadas son perfectamente seguras para los niños, sino que también se refiere a la posición de la Academia de Nutrición y Dietética sobre las dietas vegetarianas y veganas. Si necesitas evidencia para compartir con un profesional de la salud, entonces esta es una declaración sucinta y directa que puedes mostrarles. La Dra. Shah también recomienda un artículo publicado en el New England Journal of Medicine llamado “Milk and Health”, que explica cómo la leche podría ser dañina, a pesar de que es ampliamente considerada en la comunidad médica como una parte esencial de nuestra dieta.

Si eres vegetariano, vegano o llevas una alimentación basada en plantas sin procesar (WFPB, por sus siglas en inglés), probablemente te hayan preguntado un sinfín de veces de dónde obtienes tu proteína. La Dra. Shah explica que incluso para los niños, si están obteniendo suficientes calorías y variedad, es difícil no cumplir con sus necesidades de proteínas.

En términos de nutrientes específicos, la Dra. Shah recomienda darles a tus hijos un suplemento de vitamina B12. Algunos factores como lo que están comiendo, si consumen alimentos fortificados y la etapa de la vida en la que se encuentran tus hijos, determinarán las necesidades específicas de nutrientes. Por ejemplo, los niños que están en la etapa de destete tienen mayores necesidades de hierro y una forma efectiva de aumentar su ingesta de hierro es con cereales infantiles fortificados con hierro.

¿Cómo consigues que toda la familia se sume?

Para muchas familias, tener diferentes preferencias de alimentos puede hacer que las comidas sean estresantes, y si alguien en su familia no quiere comer WFPB, puede ser un desafío adicional. La Dra. Shah enfatiza la importancia de reconocer que las personas se encuentran en diferentes etapas. Aconseja que comiences contigo mismo. Puedes incluir alimentos y hacer comidas increíbles que toda la familia puede disfrutar. Esto ayudará a desarrollar la familiaridad y, a su vez, la aceptación de lo que pueden ser nuevos alimentos para tu familia.

Es posible que a pesar de que hayas adoptado una alimentación WFPB al 100%, o es lo que estás buscando alcanzar, puede que no sea lo que otros miembros de tu familia quieran hacer. La Dra. Shah menciona que ser paciente, compasivo y respetuoso puede ser de gran ayuda para mantener un hogar armonioso. Esto podría significar aceptar que algunos miembros de la familia elegirán comer de manera diferente cuando estén fuera de casa.

Las situaciones sociales pueden sentirse como un desafío cuando llevas una alimentación diferente a otras personas. La Dra. Shah ofrece algunos buenos consejos en este breve clip del taller:

¿Qué pasa con el azúcar y los alimentos procesados?

Si te preocupa la cantidad de bebidas azucaradas que tu hijo está consumiendo, la recomendación de la Dra. Shah es que procures lo más que puedas no tenerlas en la casa. Una vez que los niños prueban estas bebidas, puede ser retante lograr que beban agua. Prueba el agua seltzer con trozos de fruta o un poco de jugo de fruta o batidos hechos con verduras verdes. También puedes usar una pajita divertida para hacer que la bebida sea más atractiva.

No todos los alimentos procesados son iguales. Obviamente queremos evitar los alimentos ultraprocesados, pero permitir algunos alimentos procesados, como la leche de soja fortificada sin azúcar, acompañada de muchos alimentos integrales, puede ayudar a que las comidas familiares sean mucho menos estresantes, sugiere la Dra. Shah.

La Dra. Shah menciona que un niño pequeño puede llenarse demasiado rápido con una dieta alta en fibra, por lo que algunos granos ligeramente refinados pueden ser útiles en esta etapa de la vida.
Desde mi experiencia, si le dices a tu hijo que no puede tener algo, entonces lo querrá aún más. ¡A menudo puede pasar lo mismo con los adultos! Con mis clientes, refuerzo los aspectos positivos y no les digo lo que no pueden tener. Por ejemplo, si te digo que no pienses en un elefante rosa, ¿en qué pensarás?

La Dra. Shah recomienda un enfoque pragmático cuando se trata del consumo ocasional de alimentos como helados o pasteles. La idea es que los niños desarrollen confianza para lidiar con situaciones fuera de la cena familiar si están acostumbrados a tomar algunas decisiones sobre lo que comen.

Cómo presentar alimentos de origen vegetal a los niños

La Dra. Shah aconseja hablar sobre los alimentos de una manera positiva, especialmente con los niños pequeños. Es importante que aprendan de ti lo deliciosos que pueden ser los alimentos integrales saludables. Si tienes niños mayores que están interesados en aprender o probar nuevos alimentos vegetales, es buena idea proporcionarles información nutricional, con énfasis en los aspectos positivos, en lugar de centrarse en hablar de algo poco saludable.

La Dra. Shah tiene tres estrategias simples para introducir más alimentos de origen vegetal a la alimentación de tus hijos:

    1. Concéntrate en agregar alimentos, en lugar de sacarlos. Esto se conoce como “desplazamiento” y también ayuda con las preocupaciones que tus hijos tienen sobre los alimentos que se les quitan. A medida que continúes agregando más alimentos basados en plantas sin procesar, los alimentos de origen animal se desplazarán.
    2. Reinventa las comidas favoritas y sustituye algunos ingredientes para ayudar a mantener las comidas a las que están acostumbrados en casa. ¡Me encanta la idea de la Dra. Shah de reemplazar la carne de taco con tofu al horno, frijoles y condimentos!
    3. Al planificar las comidas, enfatiza los alimentos de origen vegetal que todos ya disfrutan.

Espero que estos consejos te hayan sido útiles. Si estás haciendo la transición con tu familia, ¿tal vez tienes estrategias exitosas que te gustaría compartir? Por favor, coméntalas a continuación. Puedes obtener más información y ver el video completo de la Dra. Reshma Shah al inscribirte a Whole Communities. Este es el lugar donde puedes conectarte con otros, inspirarte, obtener apoyo, unirte a talleres cada mes, todo con el objetivo de construir comunidades resilientes de salud a través de la nutrición de WFPB.

Copyright 2022 Centro de Estudios en Nutrición. Todos los derechos reservados.