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¿Alguna vez has querido reunir a la gente para ayudarles a transformar su salud utilizando una alimentación basada en plantas sin procesar, pero no estás seguro por dónde empezar?

El Dr. Ted Barnett (también conocido como “Dr. Veggie”) se dedica a transformar la práctica de la medicina con la nutrición basada en plantas. En su presentación en video (que forma parte de la serie de talleres Plant Forward organizada por el Centro de Estudios en Nutrición en 2021) presentó a los asistentes del taller el programa jumpstart de 15 días, basado en plantas sin procesar, que él y su equipo llevan a cabo en el Instituto de Medicina del Estilo de Vida de Rochester.

Qué es un jumpstart

Los jumpstart son intervenciones alimenticias a corto plazo. Ofrecen a los participantes la oportunidad de obtener resultados rápidos en materia de salud mediante cambios intensivos, y suelen durar entre cinco días y un mes.

Mucha gente aboga por hacer cambios graduales en el estilo de vida, y eso puede funcionar bien para algunas personas. Pero, como sostiene el Dr. Barnett, si la gente no hace grandes cambios en su comportamiento, podría frustrarse al no ver grandes cambios en su salud. Aún cuando observan mejoras consistentes, esta falta de cambios drásticos podría socavar su motivación. Como señala el Dr. Barnett, los programas jumpstart solo piden a las personas que se comprometan a realizar cambios durante un periodo muy corto y así los participantes tienen la oportunidad de ver resultados impresionantes que pueden desencadenar un cambio duradero.

¿Cómo se lleva a cabo un jumpstart?

Al principio, los jumpstart del Dr. Barnett se celebraban en su despacho con 24-30 personas. Los participantes recibían las listas de compra unos días antes de que empezara el jumpstart para que pudieran prepararse con los alimentos adecuados. Luego, asistían a tres sesiones de sábado y una de domingo. Se les servía el desayuno y el almuerzo, recibían una conferencia sobre un tema de nutrición y tenían debates en pequeños grupos y sesiones de preguntas y respuestas.

Con la llegada del COVID, los jumpstarts se trasladaron al Internet. Ahora hay un total de siete reuniones: de dos horas el primer sábado y el domingo, más los controles entre semana. La graduación al final del jumpstart es una oportunidad para que todos se reúnan y reciban sus resultados de laboratorio.

En cierto modo, el hecho de conectarse al Internet ha mejorado la experiencia del jumpstart: ahora los participantes pueden conectar con personas de todo el mundo. En cada grupo, se fomenta que los participantes compartan fotos de su comida, junto con la receta de la misma. Estas fotos se recogen en un folleto que se puede compartir con el grupo.

Los datos biométricos de los participantes se recogen tanto al principio como al final del programa, incluyendo su peso, presión arterial y colesterol.

No es necesario ser médico para llevar a cabo un jumpstart, pero los participantes pueden tener preguntas que necesiten la respuesta de un profesional de la medicina, de modo que también se necesita a alguien debidamente cualificado para llevar a cabo ciertas pruebas, si deseas incluirlas. Y si te interesa compartir tus resultados y convencer a otros en el mundo médico de que tu intervención alimenticia merece ser promovida o investigada más a fondo, la documentación exhaustiva de todos los datos es una necesidad. Como dice el Dr. Barnett, “si no está documentado, no ha ocurrido”.

Estrategias para iniciar y mantener un jumpstart exitoso

Es importante que el jumpstart sea divertido. En palabras del Dr. Barnett, “nadie quiere venir a una fiesta en la que todo el mundo parece estar abatido”. También es importante que los participantes sientan que se unen a una comunidad de apoyo.

El Dr. Barnett sugiere que se empiece con personas que tengan condiciones que responderán bien a la intervención. Por ejemplo, las personas con presión arterial alta, dolor en las articulaciones o acidez estomacal podrán ver cómo sus cifras descienden con bastante rapidez y, con suerte, sentirán una mejoría de sus síntomas.

Mira este breve video para conocer la importancia de la autodeterminación a la hora de encontrar motivación para el cambio de comportamiento:

Para ayudar a los que no pueden permitirse el costo de un programa jumpstart, se pueden solicitar subvenciones. Con el apoyo de una subvención comunitaria del Centro de Estudios en Nutrición, el grupo del Dr. Barnett pudo ofrecer varias becas a los habitantes de la zona de Rochester, NY.

¿Qué resultados pueden obtener los participantes de un jumpstart?

El equipo del Dr. Barnett ha estado ejecutando estos jumpstarts desde 2018 y ha visto algunos resultados sorprendentes en ese tiempo.

Los participantes, en promedio, pierden 2,7 kilogramos (6 libras) y logran bajar unos 26 puntos en el colesterol. Para aquellos cuyo colesterol antes del jumpstart superaba los 200, el descenso fue incluso mayor: ¡44 puntos en solo dos semanas!

Las mejoras en la salud suelen ser muy rápidas. Si alguien está en tratamiento por una enfermedad crónica, es fundamental que le comunique a su médico que debe controlar la dosis de su receta. A menudo, los participantes tienen que reducir o eliminar los medicamentos que utilizan como resultado de las mejoras.

El equipo ha publicado sus hallazgos en la American Journal of Lifestyle Medicine: “Jumpstarting Health With a 15-Day Whole-Food Plant-Based Program.”

Puedes obtener más información sobre los programas jumpstart y ver el video completo del Dr. Ted Barnett uniéndote a Whole Communities. Se trata de una comunidad en línea gratuita en la que puedes conectar con otros, obtener apoyo y participar en talleres inspiradores cada mes. Nos estamos uniendo para construir comunidades de salud resilientes a través de la nutrición basada en plantas sin procesar y puedes unirte a nosotros aquí.

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