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Temas » Psicología y Problemas Sociales » Empoderamiento en Puerto Rico: Nutrición basada en plantas y empoderamiento de la salud
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Empowerment in Puerto Rico: Plant-Based Nutrition and Health Empowerment

Hay veces que me abrumo cuando pienso en lo grande que es el mundo y en cuántas personas, culturas, creencias y lugares diferentes hay. ¿Cómo puedo navegar por este mundo? ¿Cómo puedo servir a los demás si todas nuestras experiencias de vida son tan diferentes? En estos casos, me ayuda a volver a las experiencias comunes que nos conectan a todos, una y otra vez, concluyo que todos podemos relacionarnos en el amor, la comida y el amor por la comida.

Es por esto que cuando me encontré por primera vez con Plenitud PR y vi que la comida era una parte principal de su servicio y programas comunitarios, supe que quería unirme al equipo. Plenitud PR afirma el derecho de todos a los recursos más esenciales de la vida: agua limpia, refugio seguro y alimentos saludables, y estamos dedicados a hacer que estos recursos sean accesibles para las familias y comunidades de Puerto Rico a través de la programación educativa, el servicio comunitario y, por supuesto, el amor.

Desde el 2008, Plenitud PR ha estado trayendo prácticas agroecológicas sostenibles a Puerto Rico. Nuestra visión es aumentar la soberanía alimentaria en el archipiélago. Esta sería una gran victoria. Puerto Rico actualmente importa el 85% de sus alimentos, lo cual ocasiona contaminación ambiental, pérdida de identidad cultural relacionada a la comida y la cocina locales, y epidemias de enfermedades relacionadas con la nutrición. Entonces, ¿cómo estamos cultivando la soberanía alimentaria? Tenemos 25 huertos comunitarios, brindamos educación agroecológica a más de 300 estudiantes en escuelas locales a través de Crezco en Plenitud, ofrecemos talleres de permacultura y agroecología a más de 600 personas, y ejecutamos un servicio semanal de entrega de comidas vegetarianas (el programa Amo mis Abus) a 50 ancianos en nuestra comunidad. Nuestros programas sirven a miembros de la comunidad de todas las edades y orígenes, y hemos integrado la nutrición basada en plantas en todos estos esfuerzos.

Empowerment in Puerto Rico

En diciembre del 2020, nuestro equipo de agricultura fundó una iniciativa de ventas semanales llamada Productos Agroecológicos. A través de esta iniciativa, ofrecemos productos frescos asequibles a los miembros de la comunidad de Las Marías, un desierto de alimentos con un solo supermercado que rara vez ofrece productos locales frescos y de alta calidad. Durante el último año y medio, hemos ampliado esta iniciativa, creando un colectivo de agricultores agroecológicos que ofrecen sus productos y productos artesanales a los consumidores locales.

Todas estas iniciativas muestran cómo, durante los últimos 14 años, Plenitud PR ha estado sembrando semillas en la comunidad local (en muchos casos, ¡literalmente sembrando semillas!) para acercar a Puerto Rico un paso más al logro de la soberanía alimentaria. Sin embargo, también hemos aprendido a través de los años que no es suficiente solo sembrar esas semillas: si queremos que crezcan, debemos cuidarlas consistentemente. Es muy importante que la comunidad tenga acceso a productos frescos, como a través de Productos Agroecológicos, pero si no saben cómo almacenar, cocinar o usar los productos en la cocina para impactar positivamente su salud, entonces la soberanía alimentaria no se está logrando por completo.

Empowerment in Puerto Rico

Esta ha sido una de las preguntas más importantes de Plenitud PR: ¿cómo verdaderamente empoderamos a la comunidad puertorriqueña a través de la comida? Hay un problema cultural, político y económico profundamente arraigado y polifacético que enfrenta la mayoría de los puertorriqueños hoy en día: hay muy pocos recursos y / u oportunidades específicas en el contexto de Puerto Rico para que los miembros de la comunidad aprendan. Esta es otra cosa que estamos intentando cambiar.

Sabemos que cuando alguien realmente comprende cómo utilizar la comida como vía para disfrutar más su vida, es innegable que la vida cambia. Recuperamos la experiencia sensorial de la cocina: la brillante variedad de colores que la Madre Tierra nos da en sus productos frescos, los olores aromáticos que llenan el aire, las combinaciones de sabores distintivos que proporcionan a nuestras papilas gustativas su propia experiencia extática. Pero también, en un sentido mucho más amplio, hemos visto que la comida tiene el poder de transformar la forma en que conectamos con nuestra comunidad, nuestra ascendencia y nuestra propia autonomía corporal.

Tomemos, por ejemplo, la inspiradora historia de Monica Tolinchi, miembro del equipo de Plenitud PR. Es una persona insulinodependiente con diabetes tipo 2 (un alarmante 15,7% de la población de la isla padece de diabetes tipo 2) que siempre tuvo una pasión por la cocina. Le encantaba preparar ricas comidas tradicionales (guisos de carne, arroz con habichuelas y viandas fritas) a su iglesia y a su familia. Cuando descubrió Plenitud PR en el 2018 y se enteró de que seguíamos una dieta estrictamente basada en plantas en la granja, comenzó a investigar recetas vegetarianas y veganas con tal de expresar gratitud y servirle a nuestro equipo.

Cuatro años después, Mónica ahora está utilizando su trayectoria de salud con alimentos de origen vegetal para inspirar a otros a reclamar su relación con la comida y la salud. Como jefa de cocina, Mónica dirige nuestra cocina Amo mis Abus, donde sirve a 50 ancianos comidas frescas basadas en plantas y locales cada semana. También apoya la cocina para otros talleres y eventos del programa, y ha incorporado la cocina basada en plantas en su comunidad de la iglesia. Lo más inspirador de todo es que se está desafiando a sí misma para aprender más sobre la nutrición basada en plantas en su vida diaria. ¡Mira el testimonio de Mónica sobre su trayectoria hacia la buena salud a través de una alimentación basada en plantas!

Empowerment in Puerto Rico

La historia de Mónica ilustra cómo el servicio de Plenitud PR ha impactado las vidas de los miembros de la comunidad. Su experiencia fue orgánica; no habían guías, clases formales o planes de nutrición de los cuales valerse cada semana. Y, sin embargo, ha sido capaz de lograr mucho. Su ejemplo nos dice que mucho es posible si nos comprometemos con este trabajo y tenemos los recursos para compartir esta experiencia con los demás.

A medida que Plenitud PR ha crecido y ha sido testigo del empeoramiento de las crisis alimentarias y de salud que plagan las vidas de los puertorriqueños, nos sentimos más comprometidos que nunca con mejorar la alfabetización alimentaria y empoderar a la comunidad. Por ejemplo, en los últimos meses, hemos incorporado la alfabetización alimentaria basada en plantas y la práctica en la cocina en las actividades de nuestros niños en el Centro Comunitario local. Junto con los estudiantes, hemos estado haciendo dulces saludables, sin azúcar añadida e integrales. Y gracias a la subvención que recibimos del Centro de Estudios en Nutrición T. Colin Campbell, hemos podido desarrollar un plan de estudios más refinado, formalizado, bien investigado y bien comprobado con respecto a los beneficios de la alimentación basada en plantas, que implementaremos y compartiremos con nuestros vecinos y familias aquí en Las Marías y las ciudades circundantes.

A través de la Subvención comunitaria del Centro de Estudios en Nutrición T. Colin Campbell (CNS for sus siglas en inglés), también organizaremos una serie de talleres presenciales de seis partes para 15 miembros de la comunidad enfocados en la nutrición y la cocina basadas en plantas, específicamente en el contexto de Puerto Rico. Estamos priorizando a los participantes que han sido diagnosticados con diabetes tipo 2. La serie de talleres será impartida por líderes comunitarios como Mónica, otros dietistas, nutricionistas y chefs líderes que han cambiado personalmente sus vidas con una dieta basada en plantas. Esto no solo le da un matiz adicional de credibilidad y confiabilidad a los maestros, sino también una comprensión emocional más profunda de los desafíos que conlleva la transición a una dieta que no se alinea con las normas culturales de la isla.

La serie de Talleres de Educación y Cocina Puertorriqueña Basada en Plantas cubrirá información nutricional saludable basada en plantas, recetas fáciles y deliciosas y entrenamiento de bienestar físico bimestral. Desarrollaremos guías educativas para los participantes y pondremos estos recursos a disposición de otros miembros de la comunidad en nuestra red. Los participantes también recibirán mensualmente cajas de productos frescos de Productos Agroecológicos, dándoles acceso a productos frescos para cocinar en casa. Además, los participantes tendrán la oportunidad de ver cómo progresan a lo largo de la serie de talleres. Como parte de un estudio de investigación médica, tomarán numerosas pruebas de laboratorio para medir su peso, circunferencia de cintura, IMC (Índice de Masa Corporal), hemoglobina A1C, perfil lipídico y panel hepático en clínicas de atención primaria en Las Marías. El objetivo de esta serie de casos es promover hábitos alimenticios más saludables mediante la publicación de los hallazgos y la difusión de los resultados en las comunidades de Puerto Rico.

Esta serie es solo el comienzo. Plenitud PR se complace en ofrecer más capacitación laboral en nutrición basada en plantas a nuestro equipo de Amo mis Abus y proporcionar recursos educativos para aumentar la alfabetización alimentaria en las comunidades a las que servimos en las zonas rurales de Puerto Rico. Con el apoyo de otras personas con las mismas convicciones — que creen en el poder de las plantas como medicina y la clave para vivir una vida saludable — sabemos que podemos llegar a más miembros de la comunidad que están listos para transformar sus vidas a través de sus dietas. Si estás interesado en ser parte de este esfuerzo colectivo y visualizas un Puerto Rico más saludable y feliz, puedes apoyar nuestra iniciativa donando o enviando ingredientes para nuestros talleres de cocina y pruebas de recetas.

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