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Temas » Psicología y Problemas Sociales » El huerto Take What You Need (TWYN), o toma lo que necesites, en español: alimenta a la comunidad urbana y promueve la salud
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“Take What You Need Garden” Feeds Urban Community & Promotes Health

El siguiente artículo es de un beneficiario de nuestra subvención comunitaria.

Downtown Greens (DTG) es un espacio verde público de 2,78 acres, mantenido orgánicamente en el centro de Fredericksburg, Virginia. Fundado en el 1995, DTG está situado en el barrio de Darby Town, históricamente de bajos ingresos, junto al Boys and Girls Club, Head Start, y dos urbanizaciones de Sección 8.

Es un recurso natural, así como un lugar importante para albergar programas comunitarios y clubes ecológicos, especialmente para los jóvenes. En el 2019, solo cinco años después de lanzar nuestra programación para jóvenes, teníamos más de 325 niños desde preescolar hasta la escuela secundaria, que participaban en nuestro Youth Farm Program (YFP), el Youth Garden Club (YGC), y el Garden Sprouts Program en colaboración con Fredericksburg Area Head Start y Virginia Preschool Initiative. Estos programas ofrecen oportunidades prácticas para que los niños aprendan de dónde vienen los alimentos, cómo cultivarlos, y cómo prepararlos para disfrutarlos en casa.

Para el YFP y el YGC, mantenemos dos huertos educativos locales, docenas de árboles frutales, y un pequeño colmenar. Con los alimentos cultivados en estos huertos por los participantes del programa, contribuimos a un programa local de agricultura apoyado por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) y al mercado local de agricultores.

Como ocurrió con otras tantas organizaciones, el COVID-19 nos obligó a adaptarnos en 2020. Tuvimos que cancelar nuestros programas para jóvenes durante el año y pivotar para abordar los desafíos que afectaron a nuestra comunidad durante la pandemia. Eso significó encontrar nuevas formas de abordar la inseguridad alimentaria, que afecta de manera desproporcionada a las personas con bajos ingresos y a las comunidades de color. En particular, queríamos proporcionar productos frescos a nuestros vecinos que no podían salir de sus casas y tenían dificultades para sobrevivir. Hicimos lo que mejor sabíamos hacer: cultivar alimentos.

Transformamos parte de nuestro huerto educativo YFP en un sistema de camas elevadas más accesible y eficiente, y también construimos una parcela de huerto de 23,7 metros cuadrados Take What You Need (TWYN) o toma lo que necesites, en español) junto a la parada de autobús de la esquina. Llenamos ambos huertos con tantas plantas de semillero como pudimos.

Take What You Need Image

“Huerto Take What You Need” (Toma lo que necesites)

Pusimos el huerto TWYN a disposición general para que cualquiera pudiera cosechar en todo momento, no solo para aumentar la producción de alimentos, sino también para que nuestra comunidad pudiera acceder a los productos frescos que necesitaba.

Al principio, la gente tardó un poco en acostumbrarse al concepto de huerto TWYN. Cada vez que veíamos que alguien se detenía a mirar, le decíamos: “Toma lo que necesites, ese huerto es para ti” y nos disponíamos a mostrarle lo que crecía, así como la forma y el momento de cosechar.

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Animamos a la gente que no tenía casa a que se llevará tomates, lechugas, y pepinos, que se pueden convertir en una comida sin necesidad de cocinar. En el caso de los vecinos que hablaban diferentes idiomas, a menudo nos comunicábamos con la ayuda de sus hijos. Si esa no era una opción, nos limitábamos a mostrarles dónde encontrar los distintos vegetales e intentábamos colocarlos en sus brazos.

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Se corrió la voz. La comunidad se fue apropiando del huerto TWYN. La gente empezó a venir y a recoger alimentos por su cuenta. Nos contaron cómo cocinaban los alimentos que cosechaban. Comían pepinos, mientras hablaban de sus verduras favoritas o recordaban el huerto de su abuela y, en un caso, la enorme sandía que cultivaron de niños. Hablamos de las diferencias en la jardinería de sus lugares de origen. En otras palabras, aunque estábamos a dos metros de distancia, divididos por tomates y otros alimentos nutritivos, el huerto unió nuestra comunidad y nuestras historias.

Youth Farm Program

Mientras tanto, nosotros mismos cosechábamos los alimentos del huerto YFP cada mañana. Al principio, poníamos la cosecha del día en neveras junto a la acera, cerca del huerto de TWYN, con un cartelito que le decía a la gente que tomara lo que quisieran. Cada mañana llenábamos las neveras y al día siguiente ya estaban vacías. Cuando las cosechas se hicieron demasiado grandes para caber dentro de las neveras, recurrimos a ampliar nuestro sistema de reparto.

Montamos un puesto agrícola semanal gratuito, empezamos a repartir cajas en manos de los que habrían estado en nuestro programa para jóvenes si no fuera por la pandemia y trabajamos con otros agricultores de la zona. Algunos trajeron pan y una persona muy popular trajo galletas. El puesto fue atendido por voluntarios. Al principio, servía sobre todo al vecindario de bajos ingresos de los alrededores, pero con el tiempo, a medida que se corrió la voz, empezó a aparecer una mayor variedad de gente. ¡Al final, la fila se formaba una hora antes de que abriera el puesto! Madres y abuelas, padres e hijos, refugiados que acababan de llegar a nuestro país, y otras personas que nunca habían vivido fuera de Fredericksburg, todos hacían fila.

Downtown Greens y nuestros jardines pueden ser pequeños, pero somos poderosos. Vamos a seguir utilizando nuestro poder para crecer, para dar, y para seguir conectando con nuestra comunidad.

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Forjando conexiones, construyendo comunidades

La gente intercambió recetas, veló por los hijos de los demás, y compartió lo que parece ser un amor universal por los tomates madurados en la vaina. En los seis meses que duraron los puestos agrícolas gratuitos, apenas pasó una semana en la que no nos quedáramos sin comida en una hora. Fuimos capaces de servir a 300 vecinos y producir más de 680 kilogramos (1500 libras) de comida. Casi al final de la temporada, cuando preguntamos a los que pasaron por la fila, “¿Qué quieren ver el año que viene? ¿Qué más podemos cultivar?”, casi todas las personas respondieron lo mismo: “Más”.

Take What You Need Image

Eso es lo que esperamos ofrecer en el futuro. Tras los retos y éxitos del 2020, sabemos lo importante que es para nosotros ampliar nuestros esfuerzos. Gracias a una subvención concedida por el Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell, los voluntarios ya han construido camas elevadas que amplían el huerto de TWYN en un 30%. Ahora contamos con los recursos para establecer un ambicioso objetivo de producción de 907 kilogramos (2000 libras) de productos frescos. También tenemos los fondos para ampliar nuestra red y nutrir las relaciones con otros agricultores locales y despensas de alimentos de la zona.

Puede que Downtown Greens y nuestros huertos sean pequeños, pero somos poderosos. Vamos a seguir usando nuestro poder para crecer, para dar, y para seguir conectando con nuestra comunidad.

El Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell (CNS) se ha comprometido a aumentar la conciencia sobre el extraordinario impacto que tiene la alimentación en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, el Centro de Estudios en Nutrición ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles de alimentación en todo el mundo, proporcionando subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100 % de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Obtén más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias.

 

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