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Los beneficios del apoyo social para tu estilo de vida saludable

Las normas sociales, los modelos sociales y las expectativas contribuyen un contexto general que promueve ciertos comportamientos alimentarios. Sin embargo, al tomar decisiones alimenticias y de estilo de vida específicas, como el ejercicio, las reacciones de amigos cercanos y familiares —positivas o negativas—, también ejercen una profunda influencia. Somos criaturas sociales que vivimos naturalmente en comunidad. Hacer elecciones de estilo de vida saludable fluye naturalmente al sentirte conectado a la gente que te rodea. El grado de conexión social o el aislamiento que sientes puede incluso influir en algo tan básico como la variedad en tu alimentación. En un gran estudio observacional de más de 20 000 adultos mayores de 50 años, estar soltero, viudo, o que tener contacto menos frecuente con amigos, se asoció con la ingesta de menos variedad de frutas y verduras[1], y fue peor para las personas que vivían solas y además tenían menos contacto frecuente con amigos (tenían incluso menos variedad que aquellos que simplemente eran solteros).

Se ha demostrado que el apoyo social de amigos y familiares en forma de ofrecer acompañamiento, establecer conexión, ofrecer ser socio de rendición de cuentas y modelar o compartir un comportamiento objetivo ayuda a mejorar la adherencia a una amplia variedad de comportamientos de salud, incluyendo la toma de medicamentos[2],[3], comer menos grasa y hacer más ejercicio[4] . Los médicos y los medios también juegan un papel importante en facilitar comportamientos saludables[5], y las mujeres parecen inclinarse naturalmente hacia el apoyo alimenticio, ya que tanto las mujeres como los hombres cuyos amigos son mujeres informan de un estímulo verbal más activo para comportamientos saludables[6]. Los cónyuges tienden a tener la mayor influencia entre sí[7], y, entre las parejas, se ha demostrado que un individuo que comienza un nuevo comportamiento saludable (como dejar de fumar), tiene más probabilidad de tener éxito si su pareja ya tiene el nuevo comportamiento saludable (no fuma)[8] . ¡Esta es una gran razón para tratar de pasar el rato con las personas que ya están haciendo lo que quieres hacer y comiendo lo que quieres comer!

Muchos de estos resultados surgen en el contexto de una intervención de investigación, lo que significa que otra persona estaba proporcionando el estímulo, la retroalimentación y la conexión, pero podemos tomar una lección de experimentos como este y aplicar esta información para informar cómo podemos crear una estructura para apoyarnos a través de una transición alimentaria y más allá. Cuantos más modelos a seguir, amigos y conocidos tengamos que consuman una alimentación basada en plantas, más podremos compartir la camaradería sobre comer y celebrar nuestra conexión con la comida.

Si no estás seguro de qué tipo de apoyo puedes estar buscando, puede ayudar el pintar un panorama de cómo se ven las relaciones de apoyo.

El apoyo social de amigos y familiares para tu alimentación abarca un espectro de aceptación pasiva a la participación activa, y podría adoptar formas tales como:

  • Respetar tus elecciones, dándote el espacio para tomar tus propias decisiones
  • Exhibir una curiosidad de mentalidad abierta sobre tu alimentación
  • Apoyar tus intenciones de comer y celebrar tus éxitos
  • Acomodar tus opciones de alimentos, al ofrecer alimentos que sean compatibles con tu alimentación
  • Ofrecerte ir a restaurantes donde probablemente encuentres algo para comer
  • Comprobar contigo si puedes encontrar comida en un lugar o situación en particular
  • Comer una alimentación similar y compartir comida contigo durante las comidas, las cenas compartidas u otras reuniones sociales
  • Enseñar, dirigir o inspirarte para que hagas elecciones aún más saludables a través de su propio modelo

Al mismo tiempo, si no vives en un lugar o contexto social particularmente favorable, puedes estar acostumbrado a cierto nivel de desarmonía social o incluso de crítica en torno a tu alimentación. Es una buena idea evaluar críticamente qué tipo de influencias y mensajes recibes de las personas que te rodean e identificar si las interacciones parecen a alguna de las siguientes:

  • Mostrar falta de conocimiento e interés en la alimentación basada en plantas en tu comunidad
  • Expresar escepticismo respecto a que puedas estar comiendo una dieta saludable o que lo que estás haciendo es bueno para ti
  • Expresando críticas enérgicas a tus opciones alimenticias
  • Discutir tus opciones con otras personas de una manera crítica o desagradable
  • Hacer poco o ningún esfuerzo para acomodar tus opciones de comida, ya sea en la casa o en la elección de restaurantes
  • Ofrecerte comida que no quieres comer o presionarte para que “comas solo un poquito”, a pesar de que has explicado que ya no estás comiendo ciertos alimentos
  • Exponer tensión, hostilidad o burla cuando el tema de tu alimentación surge

Si cualquiera de estos tipos de retroalimentación que no son de apoyo te son familiares, puede ser una señal de que necesitas dar un paso atrás y evaluar qué tan cerca deseas estar de estas personas y la cantidad de esfuerzo que deseas hacer para preservar la relación, y en qué contexto.

Si tu nueva forma de comer te hace sentirte alejado de las personas que has conocido y amado durante mucho tiempo, puedes estar tentado a descontinuar tu alimentación más saludable, que, por supuesto, no es lo que queremos que suceda. Ciertamente quieres mantener la mayoría de tus relaciones. Sin embargo, es posible que tengas que averiguar quién puede tolerar y respetar tus opciones, incluso si no comen ellos mismos de esa manera, y quién no puede hacerlo.

Para las personas que no pueden, necesitarás hacer un esfuerzo más grande para redirigir tu energía en la conexión con ellos, de modo que puedas conectar en las circunstancias que no impliquen alimentos.

Referencias

  1. Conklin AI, Forouhi NG, Surtees P, Khaw KT, Wareham NJ, Monsivais P. “Social relationships and healthful dietary behaviour: Evidence from over-50s in the EPIC cohort, UK.” Social Science & Medicine 100 (Jan 2014): 167-175.
  2. Morisky DE, DeMuth NM, Field-Fass M, Green LW, Levine DM. “Evaluation of family health education to build social support for long-term control of high blood pressure.” [In eng]. Health Educ Q 12, no. 1 (Spring 1985): 35-50.
  3. Gomes-Villas Boas LC, Foss MC, Freitas MC, Pace AE. “Relationship among social support, treatment adherence and metabolic control of diabetes mellitus patients.” [In eng]. Rev Lat Am Enfermagem 20, no. 1 (Jan-Feb 2012): 52-58.
  4. Barrera M, Jr., Toobert DJ, Angell KL, Glasgow RE, Mackinnon DP. “Social support and social-ecological resources as mediators of lifestyle intervention effects for type 2 diabetes.” [In eng]. J Health Psychol 11, no. 3 (May 2006): 483-495.
  5. Gleeson-Kreig J. “Social support and physical activity in type 2 diabetes: a social-ecologic approach.” [In eng]. Diabetes Educ 34, no. 6 (Nov-Dec 2008): 1037-1044.
  6. Gruber KJ. “Social support for exercise and dietary habits among college students.” [In English]. Adolescence 43, no. 171 (2015-02-24 2008): 557-575.
  7. Pachucki MA, Jacques PF, Christakis NA. “Social network concordance in food choice among spouses, friends, and siblings.” American journal of public health 101, no. 11 (Nov 2011): 2170-2177.
  8. Jackson SE, Steptoe A, Wardle J. “The Influence of Partner’s Behavior on Health Behavior Change The English Longitudinal Study of Ageing.” JAMA internal medicine 175, no. 3 (Mar 2015): 385-392.
A Plant-Based Life: Your Complete Guide to Great Food, Radiant Health, Boundless Energy, and a Better Body by Micaela Cook Karlsen
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