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¿Pueden los virus en la carne afectar realmente a los humanos? Lo que necesitas saber

¿Pueden los virus en la carne afectar realmente a los humanos? Lo que necesitas saber

¿Puede la carne transportar virus? Muchas personas han empezado a formularse esta pregunta y a examinar críticamente el problema de las enfermedades transmitidas por la carne.

A medida que continúa el cambio hacia las proteínas alternativas y las dietas basadas en plantas, es importante mirar más allá de la publicidad, el mercadeo y los influenciadores de las redes sociales para ver lo que la ciencia dice acerca de los virus de la carne y cómo puedes mantenerte y mantener a tu familia saludable.

Cómo afectan los virus de la carne a la salud humana

A diferencia de las enfermedades bacterianas transmitidas por los alimentos como la E. coli, los virus no tienen una estructura celular propia. Estos requieren células huéspedes para replicarse y por lo tanto no “crecen” en o sobre la carne en la forma en que las bacterias pueden hacerlo[1]. En cambio, los animales actúan como portadores.

Los humanos pueden contraer los virus comiendo carne de animales infectados, consumiendo agua contaminada o entrando en contacto con heces o sangre infectadas[2]. Los individuos infectados también pueden contagiarles los virus de la carne a otros. Algunos virus se propagan de forma similar a la gripe; otros requieren el contacto con las heces o la sangre de una persona infectada.

Consumo de carne y virus: La conexión entre animales y humanos

Los virus de la carne se han vinculado a varios brotes anteriores de enfermedades humanas; otros todavía se están estudiando por sus posibles efectos a corto y largo plazo.

Los virus de la gripe

Las cepas tanto de la gripe porcina (H1N1) como de la gripe aviar (H5N1 y H7N9) pueden causar infecciones respiratorias en los seres humanos[3]. Los síntomas son similares a los de la gripe común, aunque algunos casos pueden ser graves.

La gripe aviar, que se encuentra de forma natural en poblaciones de aves acuáticas, puede infectar a las aves de corral domésticas. La cepa H5N1 llamó la atención del público por primera vez en 1997, cuando surgió un brote en las granjas avícolas chinas, y todavía se siguen produciendo infecciones en bandadas de todo el mundo. El virus tiene una tasa de mortalidad del 60 %, pero no se propaga fácilmente entre los seres humanos[4].

La gripe porcina probablemente se originó en una granja industrial en Carolina del Norte e infectó a casi 61 millones de personas entre 2009 y 2010[5]. Casi 12.500 personas en los Estados Unidos fallecieron, y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades sitúan la cifra global de muertes entre 151.700 y 575.400 personas[6]. Sin embargo, ahora que la inmunidad es más común, el virus se considera como una cepa normal de gripe estacional[7].

Hepatitis

Los mariscos y el cerdo han sido citados como portadores potenciales de la hepatitis A y la hepatitis E, respectivamente[8]. Ambas infecciones afectan al hígado y pueden causar fiebre, dolor en las articulaciones, dolor abdominal, ictericia y problemas digestivos[9].

El consumo de una alimentación basada en plantas elimina, en gran medida, el riesgo de contraer los virus que se encuentran comúnmente en la carne.

Las heces infectadas son la forma más común de propagación de la hepatitis, aunque la infección también se puede contraer por beber agua contaminada o comer mariscos cosechados en una fuente de agua contaminada. La mayoría de la gente se recupera de la enfermedad, pero la hepatitis E puede volverse crónica en casos raros[10].

Cáncer

Las infecciones por virus y otros patógenos pueden ser la causa de hasta un 20 % de los casos de cáncer en seres humanos[11]. Aunque muchas de estas conexiones todavía se están investigando, la búsqueda ha develado varios vínculos:

  • Hasta un 37 % de los casos de cáncer de seno en los Estados Unidos pueden estar relacionados con la exposición al virus de la leucemia bovina. El virus está presente en el 100 % de las grandes granjas lecheras del país[12].
  • El poliomavirus bovino puede jugar un papel en el desarrollo del cáncer de colon, pulmón y seno[13].
  • Los virus en el pollo han sido asociados con cánceres humanos y también pueden influir en la formación de placas ateroscleróticas.

A diferencia de los patógenos bacterianos, los virus de la carne pueden sobrevivir a la cocción; las carnes poco cocidas presentan un mayor riesgo. Algunos virus también pueden encontrarse en los huevos y la leche, además en las carnes de los músculos y los órganos.

Virus y dietas basados en plantas

¿Qué pasa con los virus de las plantas? Algunos animales e insectos muestran evidencia de anticuerpos a patógenos virales que atacan e infectan las plantas, y pueden aparecer rastros de los virus en las heces humanas[14]. Sin embargo, solo un virus vegetal – el virus del moteado suave de pimiento (Pepper mild mottle virus, PMMoV, en inglés) fue sospechoso alguna vez de causar síntomas en las personas[15]. Para generar realmente una infección, un virus vegetal tendría que entrar en las células humanas para replicarse[16].

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puedes contraer algunos virus de la carne, como la hepatitis A, al comer productos sin lavar que entraron en contacto con agua o heces contaminadas[17]. Lavar los productos antes de consumirlos minimiza este riesgo.

Cómo evitar los virus de la carne

El consumo de una alimentación basada en plantas elimina, en gran medida, el riesgo de contraer los virus que se encuentran comúnmente en la carne. Sin embargo, si todavía estás haciendo la transición o vives en un hogar con otras personas que comen productos de origen animal, considera tomar estas precauciones:

  • Mantén separadas las áreas de preparación y los utensilios para la carne y los productos agrícolas.
  • Limpia bien las áreas de preparación de la carne con una solución blanqueadora diluida[18].
  • Usa guantes desechables al tocar cualquier superficie o utensilio usado para la carne.

Para prevenir la enfermedad por los productos contaminados:

  • Inspecciona los alimentos en busca de moho y manchas de putrefacción antes de comprarlos.
  • Lava bien todas las frutas y verduras antes de consumirlas.

Ejercitar el sentido común en la tienda de mercado y en la cocina debería protegerte de la mayoría de los virus transmitidos por los alimentos. Elige alimentos basados en plantas sin procesar tan a menudo como sea posible para reducir la posibilidad de exposición a los virus.

Referencias

  1. “Viruses – An Increasing Hazard in Meats?” New Food Magazine. November 06, 2017. https://www.newfoodmagazine.com/article/21952/viruses-an-increasing-hazard-in-meats/.
  2. Normandin, Bree. “Bird Flu: Symptoms, Causes, and Risk Factors.” Healthline. September 29, 2018. https://www.healthline.com/health/avian-influenza#causes
  3. “Information on Avian Influenza.” Centers for Disease Control and Prevention. March 21, 2019. https://www.cdc.gov/flu/avianflu/.
  4. Samuel, Sigal. “The Meat We Eat Is a Pandemic Risk, Too.” Vox. April 22, 2020. https://www.vox.com/future-perfect/2020/4/22/21228158/coronavirus-pandemic-risk-factory-farming-meat
  5. Shapiro, Paul. “One Root Cause of Pandemics Few People Think About.” Scientific American Blog Network. March 24, 2020. https://blogs.scientificamerican.com/observations/one-root-cause-of-pandemics-few-people-think-about/.
  6. “2009 H1N1 Pandemic (H1N1pdm09 Virus).” Centers for Disease Control and Prevention. June 11, 2019. https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/2009-h1n1-pandemic.html.
  7. Swine Flu (H1N1). NHS, September 1, 2019. https://www.nhs.uk/conditions/swine-flu/.
  8. “Emerging Pathogens in Meat and Poultry.” Rep. Emerging Pathogens in Meat and Poultry. PEW Charitable Trust, September 2016. https://www.pewtrusts.org/~/media/assets/2016/09/emergingpathogensinmeatandpoultry.pdf.
  9. “Viral Hepatitis A and E.” Viral Hepatitis A and E | Johns Hopkins Medicine, www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/hepatitis/viral-hepatitis-a-and-e.
  10. Baron, Elinor L. “Patient Education: Hepatitis A (The Basics).” UpToDate, September 18, 2019. https://www.uptodate.com/contents/hepatitis-a-the-basics/print.
  11. Greger, Michael “The Role of Poultry Viruses in Human Cancers.” NutritionFacts.org. December 26, 2016. https://nutritionfacts.org/video/the-role-of-poultry-viruses-in-human-cancers/.
  12. Greger, Michael. “The Role of Bovine Leukemia Virus in Breast Cancer.” NutritionFacts.org. October 10, 2016. https://nutritionfacts.org/video/the-role-of-bovine-leukemia-virus-in-breast-cancer.
  13. Greger, Michael. “The Role of Burger Viruses in Cancer.” NutritionFacts.org. June 09, 2017. https://nutritionfacts.org/video/the-role-of-burger-viruses-in-cancer/.
  14. Balique, Fanny, Hervé Lecoq, Didier Raoult, and Philippe Colson. “Can Plant Viruses Cross the Kingdom Border and Be Pathogenic to Humans?” Viruses 7, no. 4 (2015): 2074-098. doi:10.3390/v7042074.
  15. Colson, Philippe, Hervé Richet, Christelle Desnues, Fanny Balique, Valérie Moal, Jean-Jacques Grob, Philippe Berbis, Hervé Lecoq, Jean-Robert Harlé, Yvon Berland, and Didier Raoult. “Pepper Mild Mottle Virus, a Plant Virus Associated with Specific Immune Responses, Fever, Abdominal Pains, and Pruritus in Humans.” PLoS ONE 5, no. 4 (2010). doi:10.1371/journal.pone.0010041.
  16. Mandal, Bikash, and R. K. Jain. “Can Plant Virus Infect Human Being?” Indian Journal of Virology 21, no. 1 (2010): 92-93. doi:10.1007/s13337-010-0014-z.
  17. Khatri, Minesh. “Hepatitis A (Hep A): Symptoms, Causes, Diagnosis, and Treatment.” WebMD. December 10, 2019. https://www.webmd.com/hepatitis/digestive-diseases-hepatitis-a.
  18. “In the Kitchen: Prevent the Spread of Infection.” In the Kitchen: Prevent the Spread of Infection – Health Encyclopedia – University of Rochester Medical Center. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=1&contentid=1220.

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