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Cinco pasos para empezar a recolectar alimentos silvestres

5 Steps to Start Foraging

El Centro de Estudios en Nutrición y sus autores no son expertos en recolección de alimentos silvestres; el Centro de Estudios en Nutrición no promueve el consumo de alimentos silvestres específicos en la naturaleza. Esta serie sobre recolección de alimentos silvestres sólo muestra la abundancia de estos en el mundo natural.

Como tal vez recuerdes de tu clase de recolección de alimentos silvestres 101 en la universidad, hay algunas cosas que debes tener en cuenta al buscar plantas y setas o champiñones en la naturaleza. ¿Cómo?, ¿no tomaste una clase de recolección de alimentos silvestres 101 en la universidad?, ¿quieres decirme que no se imparte una clase de recolección de alimentos silvestres para principiantes en ningún punto del sistema educativo estadounidense? ¡Estoy sorprendido! Lo próximo que intentarás decirme es que no enseñan nutrición basada en plantas en la Facultad de Medicina…

Dejando a un lado las bromas, cuando te embarques en este viaje, debes saber que se necesita tiempo para dominar el arte de la recolección de alimentos silvestres. Por suerte, no necesitas ser un experto para empezar de forma segura. Sin embargo, hay algunas guías que debes seguir y algunas comunidades con las que querrás conectarte. Esta lista no es exhaustiva. Como no puedo transmitir todo lo que necesitas saber sobre la recolección de alimentos silvestres en un solo artículo, el Centro de Estudios de Nutrición ha creado una comunidad en línea en Facebook donde se puede debatir y encontrar orientación sobre la recolección de alimentos silvestres.

Cómo empezar la recolección de alimentos silvestres

Los dos primeros pasos para empezar a hacerlo son:

  1. No comas nada que no hayas identificado con certeza.
  2. Ve despacio: observa, investiga, prueba, espera un poco y luego come.

No hay prisa en consumir todos los champiñones y plantas del bosque. Empieza por identificar las plantas y los champiñones sin comerlos. Investiga bien cada uno. ¿Tiene alguna especie parecida? Si es así, ¿cuáles son las características que los separan? Publica algunas fotos en grupos en línea y pregunta si pueden confirmar o desmentir tu mejor suposición. Empieza con plantas que sean fáciles de identificar y que no se asocien a reacciones alérgicas.

¿Sabías que se puede hacer té con agujas de pino y que puedes comer los siguientes coloridos alimentos?

5 Steps for Foraging

¿Sabías que puedes comer las flores del árbol de Judas?

5 Steps for Foraging

Esta es una variante blanca del árbol de Judas, ¡y las flores siguen siendo deliciosas! Observa cómo estas crecen directo del tronco y las ramas. El término en latín para describir este tipo de crecimiento es cauliflory. Esto te ayudará a distinguir entre las hermosas flores rosas (o blancas) de esta planta y otras plantas de aspecto similar que tienen flores que salen del extremo de sus ramas.

5 Steps for Foraging

La hoja en forma de corazón del árbol de Judas, combinada con las flores que crecen en el tronco y las ramas, son un claro indicio de este sabroso manjar.

5 Steps for Foraging

¿Has recogido alguna vez arándanos silvestres? Hay hectáreas y hectáreas de arándanos en Carolina del Norte. Estas plantas son difíciles de confundir.

5 Steps for Foraging

Como ocurre con cualquier alimento nuevo, puedes tener una reacción alérgica. Por este motivo, se recomienda que empieces despacio. Considera la posibilidad de tomar un solo bocado de un champiñón cocido o una pequeña cantidad de la planta, fruta, flor, fruto seco, etc., para ver cómo reaccionas. Espera un día y si no has tenido ninguna reacción, luego prueba un poco más. Asegúrate de investigar qué cantidad de la planta o del champiñón se consume habitualmente. Del mismo modo que no harías una comida de puro ajo o clavo, por ejemplo, hay algunas plantas o champiñones que se disfrutan mejor en cantidades más pequeñas y otras que se pueden comer en grandes cantidades.

Los próximos tres pasos para empezar a recolectar alimentos salvajes implican llegar a una identificación positiva, a menudo conectando con expertos:

  1. Conecta con expertos a nivel local y en línea.
  2. Local

    • Ponte en contacto con tu centro de naturaleza local y aborda a un naturalista
    • Acércate a una universidad local o a una sucursal
    • Busca centros de recolección de alimentos silvestres locales o caminatas de grupos locales (post-COVID)
    • Pide a los expertos que te enseñen sobre la vida silvestre local y cómo identificar la flora y la fauna
    • Toma un programa de certificación naturalista

    En línea

    • Únete al grupo de Facebook de Alimentación y Sostenibilidad
    • Consulta el foro de identificación de champiñones
    • Dale un vistazo a los foros comunitarios como Reddit
    • Consulta los vídeos educativos de Learn Your Land
    • Busca en Facebook “{Tu estado} Champiñón” o “{Tu Estado} recolección/identificación de plantas silvestres” y mira qué información aparece. Lo más probable es que haya un grupo para tu estado con expertos y novatos publicando fotos de sus búsquedas recientes
    • Aunque pocas personas en los grupos de recolección de champiñones silvestres se consideran expertas, puedes unirte a varios grupos de champiñones o plantas para encontrar un experto en línea. Son las mismas personas las que suelen publicar en muchos grupos diferentes y a menudo son esas mismas las que identifican correctamente los champiñones y las plantas. Lee los comentarios de todos los mensajes que puedas y empezarás a ver a los verdaderos expertos. Pregúntales sobre su formación para saber más acerca de ellos para ver si confiarías en sus identificaciones
  1. Lee guías de identificación escritas por expertos, como:
  1. Conoce la tierra y colecciona pensando en la conservación

Asegúrate siempre de que estás recolectando alimentos silvestres en un lugar donde es legal hacerlo. Estas leyes suelen ser arbitrarias y varían de un condado a otro y de un estado a otro. A menudo, los parques nacionales prohíben la recolección de alimentos silvestres (con excepciones), mientras que los bosques nacionales tienden a permitir esta práctica. Las áreas de gestión de espacios naturales suelen estar abiertas a la recolección de alimentos silvestres para uso personal con una licencia. La razón de estas leyes es aparentemente la conservación, pero el experto en recolección de alimentos salvajes Samuel Thayer no está de acuerdo:

De alguna manera, la eliminación completa de los lirios silvestres de decenas de miles de acres mediante el pastoreo es aceptable, pero que yo desentierre suficientes para una comida es un crimen. No creo que teman realmente que un número excesivo de recolectores dañe el medioambiente. Creo que saben que “demasiados” de nosotros les obligarán a protegerlos.

Esta cita apoya mi afirmación en Cinco razones para buscar alimentos silvestres, donde planteo que un mayor número de recolectores de alimentos silvestres hará más abundante mi oportunidad para recolectar alimentos. Entre más de mis vecinos sepan sobre la recolección de alimentos salvajes y el jardín de la naturaleza, más de ellos lucharán por preservar la naturaleza para que podamos seguir disfrutando de los alimentos silvestres. Thayer nos anima a explorar la dualidad de la explotación y la protección para encontrar un término medio que nos permita alimentarnos a nosotros, a nuestras familias y a nuestras comunidades.

En un tono más normativo, Thayer anima a los principiantes recolectores de alimentos silvestres a estudiar el terreno y respetar lo que la tierra ofrece. En cuanto a la recolección de plantas, hay que tomar solo las que crecen abundantemente en la zona, y no recoger más de lo que la población restante pueda reemplazar. La recolección de plantas requiere conocer cada una de ellas, cómo se reproducen y cómo prosperan. Aprende más sobre la planta en cuestión para saber cómo puedes cosechar de forma sostenible. En el caso de la recolección de champiñones, la mayoría de los recolectores equiparan recoger un champiñón con recoger una fruta. Los champiñones existen en forma de micelio dentro de la tierra y de los árboles. Cuando el champiñón empieza a “dar frutos”, produce un hongo visible. Al arrancar su fruto, no dañas la red micelial. Se ha debatido si hay que cortar el champiñón o si hay que arrancarlo. Las investigaciones sugieren que arrancar el champiñón podría mejorar su crecimiento, mientras que cortarlo no parece tener un impacto significativo en el futuro crecimiento del hongo.

Adentrarse en el mundo de la recolección de alimentos silvestres es emocionante y a la vez provoca ansiedad. La mejor manera de calmar la ansiedad de envenenamiento es aprender todo lo puedas sobre cualquier alimento que pretendas comer.

Al igual que alguien descubre palabras comunes cuando aprende un nuevo idioma, los principiantes recolectores de alimentos silvestres deberían estudiar el terreno que les rodea. ¿Cuáles son los árboles y los champiñones más comunes en tu zona? Toma fotos y publícalas en nuestro Facebook group. Te diré personalmente si puedo identificar tu árbol o tu champiñón, proporcionaré mi grado de certeza y daré una explicación de por qué el champiñón o la planta es lo que yo digo que es, pero no soy un experto en todas estas especies. ¡Por eso, pido a los recolectores de alimentos silvestres, naturalistas, botánicos y micólogos, así como a cualquier otro amante de la naturaleza que se unan a nosotros en la discusión para descubrir juntos el jardín de la naturaleza!

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