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Compostaje casero simplificado – Guía de compostaje para principiantes

Compostaje casero simplificado - Guía de compostaje con consejos para principiantes

Todas las plantas y animales mueren y se descomponen

En el mundo natural, todos los seres vivos al morir son consumidos por bacterias, insectos y otros animales, produciendo un rico humus negro, donde crecen nuevas plantas, son consumidas por las criaturas, eventualmente mueren, y el ciclo de la vida continúa.

El problema de enviar los residuos de la cocina y el jardín al vertedero

Hasta el 60 % de nuestro vertedero son desechos de jardín, césped cortado y residuos de cocina. Rodeados de materiales inertes como cemento, plásticos y metales, sin aire ni agua, los residuos orgánicos tienen pocas posibilidades de descomponerse, ocupando un espacio valioso durante años.

¿Por qué hacer compostaje?

Hacer compostaje en casa convierte nuestros residuos de cocina y del jardín en tierra, evitando la pérdida de recursos orgánicos valiosos. Podemos enterrar los residuos de la cocina y el jardín en zanjas profundas o apilarlos en una pila cubierta o dentro de un contenedor de compostaje, y luego cosechar rico humus en unos pocos meses.

¿Qué debería ir en el contenedor de compostaje?

Los restos de las frutas y verduras como las cáscaras y las pepas, cualquier desperdicio vegetal de la cocina y los residuos del jardín deben ir en el contenedor de compostaje y todo esto producirá un rico y dulce olor a compost. Añade solo los excrementos de los animales que consuman vegetales a una pila lo suficientemente caliente como para matar las bacterias dañinas.

¿Qué no debe ir en el contenedor de compostaje?

  • Mantén toda la carne FUERA del contenedor – la carne animal se pudre y emite un olor desagradable.
  • Mantén el queso y el aceite FUERA del contenedor – se vuelven rancios y retrasan el proceso.
  • Mantén los excrementos de todos los carnívoros como perros o gatos FUERA del contenedor – no te arriesgues a tener parásitos.
  • Mantén las semillas FUERA – son resistentes y pueden brotar donde no quieres que broten.
  • Mantén toda la materia inorgánica como el cemento, el vidrio, el plástico o el metal FUERA del contenedor.
  • Y por supuesto, mantén cualquier material tóxico (líquido o sólido) FUERA de tu contenedor de compostaje.

De la cocina al contenedor de compostaje

Coloca un envase hondo con una tapa suelta junto al lavaplatos para los residuos vegetales, cáscaras de frutas, borras de café, bolsas de té, cáscaras de huevo (si usas huevos) y trozos de plantas domésticas. Un recipiente con capacidad de 4 a 8 tazas es lo suficientemente grande para que puedas llevarlo al contenedor de compostaje una vez al día o cada dos días. Recuerda: nada de aceite, queso, pizza, carne, pescado o huesos.

Equilibra tus materiales de compostaje

Una pila de compostaje saludable debería tener más marrones secos (carbono) que verdes (nitrógeno) en capas sueltas. Mantén la proporción aproximadamente en 2:1. Añade una capa de materia seca a los verdes una vez a la semana. Ejemplos de marrones son las hojas de maíz viejas, las hojas de otoño o los pedazos de hierba seca. Ejemplos de verdes son todos los residuos vegetales de cocina, la borra de café, pedazos de plantas de casa y la hierba recién cortada sin tratar. La pila necesita humedad y aire (dos cosas ausentes dentro de las pilas en el vertedero). Añade un poco de agua si se seca demasiado, y usa un palo para hacer huecos a la pila de compostaje y airearla si se vuelve demasiado compacta.

Aunque la borra de café es de color marrón, es rica en nitrógeno y, por lo tanto, se considera un componente verde.

Consejos y solución de problemas

  • Las ramitas largas y las acumulaciones de maleza llenarán rápidamente tu contenedor de compostaje. Es mejor dejar que se descompongan en una pila abierta en alguna esquina de tu patio.
  • Un contenedor lleno solo con residuos húmedos de cocina se descompondrá eventualmente, pero como es muy rico en nitrógeno, podría convertirse en una baba maloliente y mantener ocupado tu contenedor por mucho tiempo. Es mejor cubrirlo con hojas marrones secas.
  • Un contenedor lleno solo con hojas marrones es muy rico en carbono. Aunque también se descompondrá eventualmente, puede permanecer como una pila seca y esponjosa con poca actividad apreciable durante mucho tiempo.
  • Pequeños desequilibrios en el contenedor pueden causar un olor desagradable o un pequeño brote de moscas de la fruta. Corrige la situación de inmediato; simplemente añade algunas hojas marrones y haz huecos con un palo para aumentar la circulación del aire.
  • Si planeas usar el compostaje terminado para un jardín comestible, usa restos orgánicos para abonarlo. Si el propósito es decorar plantas ornamentales, puedes decidir ser menos estricto.

Beneficios del compostaje y más información

  • Las hojas de otoño se descomponen, añadiendo nutrientes al suelo para la nueva vida vegetal al llegar la primavera. No las metas en bolsas. Úsalas para bordear áreas de tu jardín. Deja que la hojarasca albergue los capullos de las polillas, orugas y otros insectos durmientes. Resiste soplar las hojas; esto contribuye a la contaminación acústica, la contaminación ambiental y la destrucción del hábitat de los polinizadores.
  • El césped cortado puede descomponerse justo donde cae, enriqueciendo el suelo sin necesidad de fertilizantes artificiales.
  • Lleva menos basura a la acera; el recolector de basura de tu zona podría tener un programa de recolección por demanda. En mi área, por ejemplo, una compañía local cobra 4 dólares por etiqueta por cada bolsa de 30 galones de basura que sacas. Compro diez etiquetas por 40 dólares y las hago durar un año.
  • Cada vez más empresas se ofrecen a recoger los desechos de la cocina por un valor determinado y devolverlos como compost terminado; puede que quieras apoyarlas y beneficiar al medioambiente al mismo tiempo.
  • La asociación cívica de tu vecindario puede estar obligando a sus residentes a aferrarse a valores estéticos anticuados que les impiden tener un contenedor de compostaje en la propiedad. Conviértete en un miembro activo y educa, participa y sé el cambio que quieres ver en el mundo.
  • Una tradición que obliga a aceptar el tratamiento químico de los céspedes puede cambiarse educándonos a nosotros mismos y a los demás sobre los riesgos para la salud de los humanos y las mascotas y sobre los efectos negativos en los polinizadores y su hábitat. Fija un letrero que diga algo como esto: ESTE CÉSPED NO ESTÁ TRATADO CON PRODUCTOS QUÍMICOS PARA PROTEGER A LOS NIÑOS Y A LOS ANIMALES DOMÉSTICOS.

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