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Temas » Psicología y Problemas Sociales » Empoderando a la comunidad latina de la ciudad de Nueva York para la resiliencia de la salud basada en plantas
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Empowering NYC’s Latinx Community for Plant-Based Health Resilience

El siguiente artículo es de un beneficiario de subvención comunitaria.

Somos líderes de una iniciativa que empodera a otros a superar enfermedades crónicas usando alimentos como medicina. Nuestra organización, Plant Powered Metro New York, se fundó en el 2019 para inspirar y educar basado en evidencia a las comunidades locales en y alrededor de la ciudad de Nueva York sobre la nutrición basada en plantas sin procesar.

Como Directora de la iniciativa (Lianna) y Organizadora de la comunidad latin (Aifra), tenemos antecedentes personales muy diferentes. Lianna tiene raíces judías y creció en un pequeño pueblo de Pensilvania, mientras que Aifra es una afrolatina de la República Dominicana y las dos estamos criando a nuestros hijos pequeños con un estilo de vida basado en plantas. Nuestros hijos estaban en la misma clase de preescolar en Manhattan cuando nos conocimos por primera vez en el patio de recreo y descubrimos que compartimos un objetivo común: sanar a nuestras respectivas comunidades con alimentos basados en plantas sin procesar.

Antes de fundar Plant Powered Metro New York, Lianna dirigió un grupo local que promovía la nutrición basada en plantas en una red de grupos locales independientes llamados PlantPure Communities’ (PPC) construyendo un movimiento de cambio en Manhattan. Uno de los aspectos más destacados de este trabajo fue en 2018, cuando el director médico de SOMOS Community Care, el Dr. Diego Ponieman, contactó a la organización de PlantPure communities y al grupo de Manhattan para crear un programa inicial de 10 días sobre alimentación basada en plantas sin procesar (WFPB por sus siglas en inglés) para miembros de la comunidad Latina en Harlem. El equipo usó el modelo Oasis Jumpstart de PPC para diseñar el proyecto y se puso a trabajar reclutando a 40 participantes, recolectando datos biométricos, educando al grupo sobre nutrición basada en plantas, proporcionando comidas preparadas, y ofreciendo mentores de habla hispana para proporcionar apoyo adicional uno a uno. Fue una experiencia estimulante que marcó una diferencia real en la salud de la comunidad—volviendo a las raíces de la cocina latina.

Empowering NYC’s Latinx Community

Mientras tanto, Aifra quería ser una coach de salud enfocada en presentarle a los hispanohablantes el concepto de “comida como medicina”. Poco después de que terminara el programa jumpstart, nos conectamos otra vez y Aifra se unió al equipo como coordinadora de voluntarios. En ese momento, el grupo estaba a punto de trabajar más de cerca y unirse con algunos otros grupos locales para construir una organización metropolitana dedicada a aumentar la conciencia y el empoderamiento sobre la nutrición basada en plantas sin procesar, la cual se convirtió en Plant Powered Metro New York.

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La incorporación de Aifra fue el primer paso hacia construir una iniciativa de liderazgo talentosa que representa la diversidad de nuestra ciudad y región. Con su liderazgo, nos hemos asociado con SOMOS Community Care en ocho programas de 10 días más que han permitido a sobre 150 personas tomar el control de su salud mediante la adopción de la nutrición WFPB. Hemos crecido nuestro equipo para incluir a cinco organizadoras latinas más, así como a otros voluntarios y coaches de salud de habla hispana. Su labor se ha publicado en los medios de comunicación locales—este artículo presenta la historia de una de nuestras participantes de la iniciativa, Ana Rodríguez, quien vivió una rápida mejoría en los síntomas de su diabetes incluyendo su visión.

Lo que hemos visto repetidamente en nuestros programas es que historias como la de Ana no son anomalías. Muchos de nuestros otros participantes han experimentado mejoras en sus biomarcadores, no solo de diabetes sino también de hipertensión, colesterol y peso; también nos han reportado mayor energía, mejor estado de ánimo, al igual que otros indicadores de calidad de vida. Estos éxitos nos motivan a seguir transmitiendo el mensaje a nuestros vecinos, amigos, y colegas.

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Otro participante, Humberto, nos informó que perdió 4.5 libras en 7 días, gozó de un sueño más reparador y mejor función digestiva, y que su dolor osteoartrítico disminuyó sustancialmente, reduciendo su dependencia de analgésicos.

Daysi de veintitantos años compartió con nosotros:

“Durante los 10 días pude bajar 6 libras. Bajé cuatro tallas de cintura y dos de cadera. Noté también como mi piel cambió significativamente. Me sentí mucho más energética, más liviana, y mucho más saludable. Entendí y aprendí a cómo leer las etiquetas de los productos cada vez que voy al supermercado. Ya no elijo cualquier producto por que sí o porque es el que conozco o es el que he estado usando toda la vida. Ya leo las etiquetas y veo qué ingredientes tienen agregados. Comer basada en plantas, es tan importante como dormir bien y ejercitarse”

Las enfermedades cardíacas, la obesidad, la diabetes, y la enfermedad hepática crónica son muy comunes, sin embargo, son enfermedades relacionadas con el estilo de vida que pueden tratarse rápidamente e incluso curarse con una nutrición saludable basada en plantas.

Laura, quien luego se unió a nuestro equipo como organizadora, dijo:

“El programa de Plant Powered Metro New York me ayudó primeramente a incrementar mis niveles de energía, aprendí cómo mi cuerpo reacciona ante diferentes alimentos, logré pensar con mayor claridad, moverme mejor, reducir mi peso y mi colesterol, reduje el gasto económico en mis compras, y he visto un sin número de otros beneficios”

Estas victorias hoy son más relevantes que nunca. COVID-19 ha demostrado disparidades de salud continuas en la comunidad Latina; por ejemplo, de todos los grupos demográficos raciales o étnicos, el número de casos de coronavirus fue más alto entre la población Latina, y con un mayor riesgo de muchas de las condiciones subyacentes que exacerban el impacto del virus. Las enfermedades cardíacas, la obesidad, la diabetes, y la enfermedad hepática crónica son muy comunes en estas comunidades, sin embargo, pueden tratarse rápidamente e incluso curarse con una nutrición saludable basada en plantas.

La iniciativa de Plant Powered Metro New York se compromete a proporcionar la educación y las herramientas necesarias para que las personas puedan tomar su salud en sus propias manos, sin importar los desafíos que plantean las industrias alimentarias depredadoras y un sistema alimentario no equitativo que subsidia la carne, los lácteos, y alimentos procesados. Con el apoyo de una subvención comunitaria de CNS, planeamos ejecutar un más amplio programa jumpstart a finales de esta primavera que proporcionará educación, materiales, y apoyo alimentario culturalmente relevantes para al menos dos docenas de familias latinas—provenientes de escuelas y clínicas de salud en vecindarios a lo largo del río Harlem en el oeste del Bronx y el norte de Manhattan.

Con cada programa, no solo demostramos el poder de la nutrición, sino que también formamos nuevos campeones para el estilo de vida basado en plantas—campeones capaces de asegurar mejores opciones de alimentos y opciones de menú más saludables dentro de sus organizaciones locales. Al desarrollar la capacidad dentro de la comunidad Latina para vivir el cambio de cerca y luego defender la comida como medicina, los ayudamos a detener la ola de enfermedades crónicas, el trauma y el dolor de la enfermedad, la pérdida de productividad, y la muerte prematura. En lugar de estas luchas hay una mayor capacidad de recuperación, esperanza, y prosperidad.

Lianna Levine Reisner y Aifra Castillo Ruiz hablarán en nombre de We Empower ACE en el programa anual Plant Forward Learning Program, la serie de conferencias y talleres virtuales de CNS en 2021.

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El Centro de Estudios de Nutrición (CNS) T. Colin Campbell está comprometido a aumentar la conciencia sobre el impacto extraordinario que tienen los alimentos en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo de este compromiso, CNS ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles basadas en alimentos en todo el mundo mediante la concesión de subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras y para impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Considera hacer una donación a esta gran causa. El 100% de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

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