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Historia del término “Alimentos basados en plantas sin procesar”

A principios de los años 1980, alrededor de 1982 aproximadamente, tuve una gran oportunidad de contribuir a dos instituciones bastante importantes, 1) como miembro de un comité de 13 expertos de la Academia Nacional de Ciencias de E.U. (NAS por sus siglas en inglés) quien escribió el primer documento “oficial” acerca de la relación entre la dieta, nutrición y cáncer (lanzada en 1982 después de dos años de muchas reuniones y mucha escritura) y 2) como miembro de un panel del NIH (siglas para Institutos Nacionales de Salud) (ej. Sección de estudios) encargado de revisar aplicaciones para financiación de investigaciones en una especialidad llamada carcinogénesis química. En el trabajo con el NAS, era sólo uno de los dos miembros que tenía experiencia directa con investigación en laboratorios en cáncer y nutrición (otros tenían experiencia epidemiológica, experiencia en el metabolismo de carcinógenos químicos, experiencia en políticas públicas y experiencia en regulación de alimentos por parte del gobierno). Mis colegas eran excelentes científicos con reputaciones establecidas, pero no específicamente en investigación de ciencia nutricional. Nuestro comité estaba, en efecto, emprendiendo un viaje exploratorio para ver que se podía decir al público, si había algo para decir, acerca de dieta, nutrición y cáncer.

En el comité de revisión para subvenciones de investigación del NIH, nosotros estábamos evaluando y priorizando aplicaciones para financiación de investigación y todos los 15 miembros del comité estaban calificados en biología celular fundamental, genética y bioquímica, en su mayoría con respecto a carcinógenos químicos. Siendo el único miembro con experiencia en investigación basada en laboratorios con respecto al papel de la nutrición y el cáncer, estuve a cargo de articular la información, en ese entonces emergente, que sugería que la nutrición realmente parecía ser importante en el desarrollo de cáncer humano. No estaba interesado en definir ésta como una dieta vegetariana o vegana (una palabra que no conocía). Muchos consideraban que la idea vegetariana estaba en su mayoría ‘fuera de la ciencia normal’. Era muy consciente del ambiente cargado cada vez que la palabra era mencionada dentro de la comunidad científica. Pero mi investigación y la investigación de otros, me recalcó que el tratamiento nutricional del cáncer, si era válido, consistía en consumir una alimentación baja en grasa, alta en fibra, lo cual se lograba mejor por medio de consumir vegetales, frutas y granos enteros.

Además, pienso que esta idea ‘V’ tendría que ser comunicada en una forma objetiva y científicamente válida. Mi solución fue escoger “basado en plantas” por falta de una mejor palabra. También pensé que la idea tenía que depender de ciencia buena y sólida, si iba a sobrevivir. Todavía hoy, evito las palabras ‘V’ porque la mayoría de los vegetarianos consumen muchas comidas de origen animal (como lácteos y pescado) y grasa total. Los Veganos tienden a consumir muchas comidas procesadas y grasa total. Adicione “sin procesar” a mi nomenclatura “basado en plantas” un poco más adelante, para evitar la idea que los nutrientes aislados (como en los suplementos) y/o fragmentos de alimentos basados en plantas (carbohidratos complejos, azúcar y harina blanca) transmitían salud. Mi considerable experiencia en la corte, al testificar el uso inapropiado de suplementos nutricionales, me obligó a adicionar las palabras “sin procesar” como se describe en “alimentos basados en plantas sin procesar”.

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