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¿Alguna vez has considerado la huella ambiental de tu mascota?

Estudios sugieren que casi el 14% de todo el pez forrajero salvaje es usado para alimentar a nuestras mascotas, principalmente gatos y perros. Esto se trata de una asombrosa cantidad de 2.48 millones de toneladas métricas al año para solo gatos. El gato australiano promedio consume aproximadamente 30 libras de pescado cada año, mientras que los seres humanos sólo consumen 11 kilogramos de mariscos en promedio, lo que hace que la “huella de pata” ambiental oceánica de los gatos sea más grande que la de los humanos.[1]

Ten en cuenta que estas estimaciones no incluyen los impactos añadidos del bykill (especies de peces que se pescan accidentalmente, se asesinan y luego se desechan), que a menudo pasan desapercibidos y son difíciles de medir con precisión.[2] Además, observa que este estudio se centra en peces forrajeros. Estos peces más pequeños forman la base de la cadena alimentaria y son eslabones importantes para los peces depredadores. Sin estos peces, la cadena alimenticia acuática se desequilibra y se estresa aumentando así el riesgo de colapsar.

Cuando compres alimentos para tu mascota, toma en cuenta el origen de los alimentos que compras y evita las fuentes de alimentos con niveles potencialmente altos de productos químicos tóxicos debido a la bioacumulación en la cadena alimentaria. Para perros de compañía, cuestiona la necesidad de alimentarlos con productos de origen animal en primer lugar. Bramble, un Border Collie del Reino Unido alimentado totalmente a base de plantas, vivió hasta los 25 años de edad y es reconocido como uno de los perros más longevos en los Récords Guinness.[3] Dada la ciencia sobre los poderosos efectos de una dieta basada en plantas en la reducción de los riesgos de inflamación y la acumulación de toxinas en el cuerpo, no es del todo sorprendente que los perros alimentados a base de plantas a menudo llevan vidas largas y saludables.

Have You Ever Considered the Environmental Footprint of Your Pet?

Para los gatos, los cuales son carnívoros por naturaleza, considera las marcas con certificaciones explícitas referentes a prácticas sostenibles verificadas por organizaciones de terceros. Aunque muchos gatos aparentemente prefieren los mariscos, los gatos no cazarían o comerían pescado naturalmente, por lo tanto omitir el pescado del plan de comidas de tu gato no conducirá a ninguna privación.

La indiferencia desenfrenada de la vida acuática es parte de un problema más grande de ineficiencias dentro de nuestros sistemas de suministro de alimentos y sistemas alimentarios en términos más generales. En lugar de cultivar y utilizar los alimentos directamente para el consumo humano (o de mascotas), gran parte de nuestros alimentos se utilizan para alimentar animales de consumo humano. Consideremos que más de un tercio de todos los peces extraídos de los océanos o que más del 90% de toda la producción de la soya brasileña se utiliza para alimentar animales de consumo humano y los vínculos entre la producción ganadera con la sobrepesca y la deforestación se hacen más evidentes.[4][5]

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Referencias

  1. De Silva, Sena S, and Giovanni M. Turchini. “Towards Understanding the Impacts of the Pet Food Industry on World Fish and Seafood Supplies.” J Agric Environ Ethics 21, 459–467 (2008). https://doi.org/10.1007/s10806-008-9109-6.
  2. “Learning to Catch With Care.” Seafood Watch. https://www.seafoodwatch.org/ocean-issues/wild-seafood/bycatch.
  3. Ellis, Emma Grey. “Is It OK to Make Your Dog Vegan?” Wired. https://www.wired.com/story/is-it-ok-to-make-your-dog-vegan/.
  4. Zabarenko, Deborah. “One-third of World Fish Catch Used for Animal Feed.” Reuters. https://www.reuters.com/article/us-fish-food/one-third-of-world-fish-catch-used-for-animal-feed-idUSTRE49S0XH20081029#:~:text=These%20so%2Dcalled%20forage%20fish,each%20year%2C%20the%20study%20said.
  5. Ortolani, Giovanni. “Brazilian Hunger for Meat Fattened on Soy Is Deforesting the Cerrado: Report.” Mongabay. https://news.mongabay.com/2019/01/brazilian-hunger-for-meat-fattened-on-soy-is-deforesting-the-cerrado-report/.

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