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Alimentación para ayudar a reducir los efectos del envenenamiento por plomo

Debido a la crisis de contaminación del agua en la ciudad de Flint, Michigan, los padres deben llevar a sus hijos al consultorio del pediatra para realizarse una prueba de envenenamiento por plomo. El aumento de la conciencia nacional sobre el agua contaminada y el posible envenenamiento de los niños, con probables efectos graves a largo plazo en la salud, ha indignado a los ciudadanos. Como la gente está donando agua limpia a Flint, pregunto: ¿Hay algo más que se pueda hacer para ayudar a los contaminados con plomo? Como inspectora certificada en Plomo, evaluadora de riesgos, educadora en Salud y graduada del Certificado de Nutrición Basada en Plantas, recomiendo una alimentación basada en plantas sin procesar para los niños de Flint, así como para otros que estén lidiando con el envenenamiento por plomo.

Dado que el envenenamiento por plomo en la infancia rara vez aparece en las noticias, la mayoría de las personas no son conscientes de lo que realmente es y cuáles son los fundamentos del envenenamiento por plomo, así que vamos a desglosarlo.

El envenenamiento por plomo (Pb) es un problema de salud pública para niños menores de seis años y es prevenible. El plomo es una neurotoxina natural que una vez ingerida, puede causar problemas cognitivos y de comportamiento y en casos severos, incluso daño cerebral o la muerte. Ninguna cantidad de plomo en el cuerpo de un niño es seguro y, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los niños que tienen un BLL (nivel de plomo en la sangre, blood lead level, en inglés) de 5ug/dl (microgramos por decilitro) o mayor, necesitan un manejo de caso[1]. El plomo puede venir de muchas fuentes diferentes, pero es más comúnmente encontrarlo en la pintura de las casas construidas antes de 1978 y en el polvo de las superficies pintadas con plomo[2]. El plomo también se puede encontrar en el suelo, en varias latas de alimentos importados y en tuberías de agua. La contaminación por plomo del agua se produce cuando las viejas tuberías de agua con base de plomo, o los accesorios de soldadura y equipos comienzan a deteriorarse. Al evaluar el agua para encontrar plomo, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) el umbral es de 15 ppb (partes por billón) y cualquier cosa por encima de este nivel requiere acción[3]. Si estás interesado en ver los resultados del conjunto de datos completo lo puedes encontrar en Flint Water Study Updates[4] .

La Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen herramientas y recursos para educar al público y que se enfocan en la alimentación saludable y los cinco grupos básicos de alimentos. La Agencia de Protección Ambiental alienta a los niños con niveles elevados de plomo a mantener el estómago lleno para evitar que el plomo sea absorbido fácilmente en el cuerpo[5]. Estas recomendaciones indican que la nutrición desempeña un papel importante durante las intervenciones de envenenamiento por plomo. Por favor observa que en el recurso de la Agencia de Protección Ambiental Fight Lead Poisoning with a Healthy Diet, cada receta incluida incluye productos de origen animal[5] .

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enfatizan que los padres deben suministrar a sus hijos alimentos ricos en calcio, zinc y también hierro para ayudar a mantener el plomo fuera del cuerpo y contribuir en la reducción de los niveles de plomo. Como puedes ver los micronutrientes recomendados en Eating Right Helps Fight Lead Poisoning son de origen animal[6]. El peso de la evidencia científica sugiere actualmente otras maneras más saludables de obtener nutrientes, a la vez que proporciona pruebas convincentes sobre los efectos nocivos de las proteínas animales[7] en comparación con las proteínas vegetales[8].

Según un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition[9], una dieta vegetariana de alimentos predominantemente vegetales correlacionada con la exposición a contaminantes ambientales como el plomo, mostró que el cambio de una dieta omnívora disminuyó la concentración de plomo en el cuerpo. En otro estudio publicado por el Scientific World Journal[10], se probaron los métodos de terapias quelantes efectivas y se demostró que diversos compuestos provenientes de plantas han mostrado reducen la absorción y reabsorción de metales tóxicos, incluyendo el plomo. Algunos de los alimentos basados en plantas incluyeron fibras en los alimentos provenientes de cereales de grano entero, frutas, ajo, brócoli y cilantro. Otros estudios han demostrado efectos similares relacionados con el aumento de los micronutrientes en los alimentos basados ​​en plantas que conducen a disminución de las toxinas corporales.

Ejemplos de nutrientes vegetales para combatir el envenenamiento por plomo

Hierro[11]
Frijoles, vegetales de color verde oscuro, frutas secas, nueces, semillas y cereales de grano entero

Calcio[12]
Vegetales de hojas verdes, legumbres y jugo de naranja o de manzana fortificado con calcio

Vitamina C[13]
Brócoli, hojas verdes oscuras, pomelo y pimiento dulce

Zinc[14]
Tofu, tempeh, legumbres, nueces, semillas, avena

La información nutricional financiada por la industria que se comparte con las familias afectadas es motivo de preocupación. Desde que entiendo los efectos nocivos de las proteínas animales[7] en comparación con las proteínas vegetales[8], esto hace difícil para mí, una inspectora certificada, promover algunos de los materiales educativos proporcionados por el gobierno, ya que promueven fuertemente el consumo de animales.

Limitar y disminuir las posibles fuentes de envenenamiento por plomo es el método más importante de prevención. En mi opinión profesional, la promoción y adopción de una alimentación basada en plantas sin procesar como medida preventiva de salud pública también es fundamental.

El desafortunado desastre de salud pública que los ciudadanos de Flint están tratando de superar ha sido recibido con una manifestación pública de donaciones de agua. Como pregunté antes: ¿Hay algo más que se pueda hacer? ¿No sería genial ver un área que está sufriendo de “desiertos de comida” [15] lograr el acceso a alimentos frescos a base de plantas y a una educación nutricional adecuada como medida de atención secundaria? En mi experiencia especializada, diría que sí, ¡sin lugar a dudas!

Referencias

  1. What Do Parents Need to Know to Protect Their Children?Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 19 June 2014. Web. 02 Feb. 2016.
  2. Five Things You can do to help Lower Your Child’s Lead Level” Center for Disease Control and Prevention, June 2010. Web 17 Feb. 2016.
  3. About Lead in Drinking Water.” Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 01 Dec. 2015. Web. 02 Feb. 2016.
  4. Roy, Siddhartha. “[Complete Dataset] Lead Results from Tap Water Sampling in Flint, MI.” Flint Water Study Updates. Flint Water Study, 01 Dec. 2015. Web. 02 Feb. 2016.
  5. Fighting Lead Poisoning with a Healthy Diet.Environmental Protection Agency. 7 Dec. 2015. Wed. 17 Feb. 2016.
  6. Eating Right Helps Fight Lead PoisoningConnecticut Department of Public Health. Connecticut Lead and Healthy Homes Program. Web. 01 Feb. 2016.
  7. Campbell PhD, T. Colin. “Animal vs. Plant Protein – Nutrition Studies.” Center for Nutrition Studies. T. Colin Campbell Center for Nutrition Studies, 29 Oct. 2013. Web. 02 Feb. 2016.
  8. Frequently Asked Questions About Nutrition.” The Physicians Committee for Responsible Medicine. PCRM, 13 Oct. 2010. Web. 02 Feb. 2016.
  9. Dorea, Jose G. “The American Journal of Clinical Nutrition.” Vegetarian Diets and Exposure to Organochlorine Pollutants, Lead, and Mercury. American Society for Clinical Nutrition, July 2004. Web. 02 Feb. 2016.
  10. Sears, Margaret E. “Chelation: Harnessing and Enhancing Heavy Metal Detoxification—A Review.” The Scientific World Journal. Hindawi Publishing Corporation, 18 Apr. 2013. Web. 02 Feb. 2016.
  11. Iron: The Double-Edged Sword.” The Physicians Committee for Responsible Medicine. PCRM.Org, 17 July 2012. Web. 02 Feb. 2016.
  12. Plant Based Diet Calcium.” The Physicians Committee for Responsible Medicine. PCRM.Org, 13 Sept. 2010. Web. 02 Feb. 2016.
  13. How Vitamin C Helps Protect Against Cancer.” The Physicians Committee for Responsible Medicine. PCRM.Org, 19 July 2012. Web. 02 Feb. 2016.
  14. Jack, Norris, RD. “Zinc.” Vegan Health. N.p., Feb. 2014. Web. 02 Feb. 2016.
  15. Tackling Food Deserts in Michigan | The Conservation Fund.” The Conservation Fund. The Conservation Fund, n.d. Web. 02 Feb. 2016.

Image Credit: Keoni Cabral

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