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Combatiendo mi enfermedad autoinmune a través de la nutrición basada en plantas

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Enfermedad autoinmune y efectos secundarios de la prednisona

En septiembre de 2013, sin previo aviso, mi oreja izquierda se hinchó y se volvió insoportablemente dolorosa. Mi oreja era tan sensible al tacto que incluso un solo cabello o una ligera corriente de aire me hacían casi gritar de dolor. Después de visitar a varios médicos confundidos, finalmente me diagnosticaron una rara enfermedad autoinmune llamada policondritis recidivante (PR).

Pocas personas han oído hablar de la PR. Es una enfermedad autoinmune caracterizada por episodios recurrentes, y cada vez más destructivos, de inflamación extremadamente dolorosa del cartílago en todo el cuerpo: oídos, nariz, ojos, articulaciones y, finalmente, laringe y tráquea. Suele ser debilitante (orejas en coliflor, nariz en silla de montar, ceguera, sordera…). Con el tiempo, puede poner en peligro la vida, especialmente cuando se traslada al sistema respiratorio.

Cuando le pregunté al médico cómo tratar mi enfermedad, sus palabras me inspiraron poca confianza:

“No sabemos qué causa la PR. Es incurable y no se puede revertir. Solo podemos manejarla con medicamentos. Es muy probable que los medicamentos eventualmente dejen de funcionar, pero una vez que eso suceda, probaremos algunos más fuertes”.

Me recetó prednisona, un corticosteroide inmunosupresor que suele ser la opción preferida por los médicos para tratar las enfermedades autoinmunes. Luego, me deseó suerte y me envió por mi camino.

La prednisona redujo la hinchazón de mis oídos casi de inmediato. Inoportunamente, también hizo que me dieran ganas de suicidarme, junto con una serie de otros efectos secundarios, igualmente indeseables. La perspectiva de estar tomando este tormento de droga, o incluso una más fuerte con efectos secundarios más complejos por el resto de mi vida era un destino que no podía soportar o siquiera considerar.

Tratamiento de enfermedades autoinmunes mediante una alimentación basada en plantas

Ya que mi médico parecía no tener idea de cómo curar esta enfermedad, comencé a investigarla yo misma. Los resultados no fueron alentadores. Se habían realizado cientos de estudios sobre esta condición rara, y parecía que una degeneración bastante rápida del cuerpo, levemente aliviada por el uso de medicamentos con terribles efectos secundarios y cirugías invasivas, fue todo lo que pudo hacer el establecimiento médico.

En lugar de recaer, mi policondritis parece haber desaparecido y mi salud también ha mejorado de muchas otras maneras.

Fue pura suerte lo que me llevó a la página web de Sabrina Nelson. Sabrina fue la única persona que pude encontrar que había documentado una recuperación completa de la PR, y lo había hecho sin medicación, simplemente siguiendo una alimentación basada en plantas sin procesar sana, baja en grasas. Desde su página web, fui dirigida a los escritos de los Dres. T. Colin Campbell y John McDougall. Investigaciones posteriores me llevaron a los escritos de los Dres. Brooke Goldner, Michael Greger y otros. Algo me quedó claro: una alimentación basada en plantas sin procesar había ayudado a muchos otros a curar y revertir las enfermedades autoinmunes. ¿Podría funcionar para mí? Ciertamente valía la pena intentarlo. ¿Qué tenía que perder?

Cuando le expliqué esto a mi médico, se rio con un gesto desdeñoso, como si la alimentación no pudiera tener nada que ver con esta condición de salud en particular. Pero con determinación le pedí que me empezara a quitar la prednisona, a lo que accedió de mala gana.

¿Cómo resultó? Bueno, ¡los resultados fueron incluso mejores de lo que podría haber soñado! La PR se conoce como policondritis recidivante porque sus síntomas reaparecen, surgen inesperadamente en cualquier momento y, por lo general, empeoran progresivamente. A mí no me ha sucedido eso. Desde que me volví vegana, no he tenido más síntomas. En lugar de recaer, mi policondritis parece haber desaparecido ¡y mi salud también ha mejorado de muchas otras maneras!

Eso fue hace siete años. A estas alturas, se supone que tendría que estar deteriorándome rápidamente, posiblemente postrada en cama o muerta. ¡En cambio, gozo de buena salud y no consumo medicamentos! Mejor aún, el resto de mi familia pronto se unió a mí al adoptar un estilo de vida basado en plantas sin procesar. El colesterol de mi esposo bajó más de 60 puntos en unas pocas semanas y pudo dejar de tomar estatinas. ¡Y mis hijos son sanos y fuertes y defienden con orgullo la importancia del veganismo para liderar las luchas por los derechos de los animales y contra el cambio climático!

Ayudando a difundir el conocimiento en la lucha contra las enfermedades autoinmunes

Durante los últimos años, me he dedicado a aprender más sobre la curación basada en la nutrición. Recientemente comencé una práctica de educación en nutrición y salud con el fin de compartir el creciente conjunto de conocimientos sobre los efectos positivos de una alimentación basada en plantas sin procesar y para ayudar a las personas en la transición al estilo de vida basado en plantas. Además de un certificado del Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell, también he estudiado en el Centro Médico y de Salud del Dr. McDougall, Wellness Forum Health y en varios otros sitios líderes que apoyan la educación basada en plantas.

Me duele leer sobre otras personas que padecen enfermedades autoinmunes. Sigo algunos grupos dedicados a la PR y otras condiciones, y muchos miembros tienen mala salud y se están deteriorando rápidamente. ¡Ahora estoy emocionada por tener la oportunidad de usar mi conocimiento para ayudar a otros a aprender a curar sus condiciones y vivir una vida saludable, tal y como yo lo hice!

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