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Rodale Institute Brings Organic Food to Mobile Farmers Market

El siguiente es un artículo de un beneficiario de una subvención comunitaria.

En 333 acres de tierras agrícolas de Pensilvania, se están llevando a cabo algunas de las investigaciones más avanzadas sobre agricultura orgánica regenerativa. Este lugar es el hogar del Instituto Rodale, una organización sin fines de lucro centrada en el crecimiento del movimiento orgánico regenerativo a través de la investigación, la capacitación de los agricultores y la educación del consumidor. Aquí, científicos, agricultores y educadores se reúnen para estudiar cómo un sistema alimentario que rechaza los productos químicos, regenera el suelo y cultiva alimentos saludables puede ayudar a sanar a una población. El Instituto Rodale, ganador de una subvención del Centro de Estudios en Nutrición, tiene varias iniciativas para lograr un sistema alimentario comunitario más saludable.

Pruebas de un sistema para producir vegetales más densamente nutritivos

El Instituto Rodale ha sido líder mundial en investigación de agricultura orgánica regenerativa durante más de 70 años. En 1947, el fundador J.I. Rodale escribió una ecuación simple, pero poderosa, en una pizarra: Suelo saludable = Alimentos saludables = Personas saludables. Esta ecuación continúa motivando la investigación del Instituto Rodale, incluida una nueva investigación que analiza la relación entre la calidad del suelo y el valor nutricional de nuestros alimentos. Nuestra investigación de sistemas de producción de vegetales compara de par en par los métodos convencionales y orgánicos para cultivar vegetales, incluyendo el análisis de la densidad de nutrientes resultante. La densidad de nutrientes. de las frutas y verduras cultivadas en los Estados Unidos ha disminuido en los últimos 50-70 años. Como resultado, muchas personas hoy en día sufren de “hambre oculta” — están consumiendo suficientes calorías, pero no los nutrientes vitales necesarios para la salud.

El Programa de Capacitación de Agricultores del Instituto Rodale (RIFT) para la Promoción de la Agricultura Orgánica

El Programa de Capacitación de Agricultores del Instituto Rodale (RIFT) proporciona capacitación práctica para futuros agricultores orgánicos, cerrando la brecha entre la investigación (estableciendo evidencia de por qué los métodos orgánicos son tan importantes en primer lugar) y el acceso del consumidor. Los agricultores en este programa aprenden cómo operar y comercializar una granja, incluyendo cómo plantar, cuidar y cosechar los campos, pero también cómo llevar los productos al mercado e identificar problemas de acceso a los alimentos. A través de este programa, el Instituto Rodale puede impactar positivamente no solo a los futuros agricultores orgánicos, sino también a la comunidad en general.

Creemos que ampliar el acceso a los alimentos orgánicos está fundamentalmente ligado a mejorarla salud humana

Este enfoque del acceso a los alimentos es una parte integral de lo que hacemos en el Instituto Rodale. Creemos que ampliar el acceso a los alimentos orgánicos está fundamentalmente ligado a mejorar la salud humana. Y esto es más importante que nunca: al igual que muchas personas no obtienen suficientes nutrientes en sus alimentos, muchas personas tampoco obtienen suficientes frutas y verduras. Esto ocurre a pesar del hecho de que una dieta rica en vegetales y frutas puede reducir la presión arterial, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, prevenir algunos tipos de cáncer, reducir el riesgo de problemas oculares y digestivos, y tener un efecto positivo en el azúcar en la sangre, lo cual puede ayudar a mantener el apetito bajo control. Nuestro modelo de acceso a los alimentos fomenta un mayor consumo de frutas y verduras a través de nuestros diversos programas de incentivos de alimentos orgánicos.

Acceso a alimentos a través de mercados móviles y opciones de pago inclusivas

El enfoque de mitigar las barreras sociales y económicas que impiden una alimentación saludable se origina en las necesidades de nuestras comunidades circundantes. Las dos áreas metropolitanas vecinas al Instituto Rodale, Allentown y Reading, se les ha nombrado como “desiertos alimentarios”, lo que significa que sus pobladores tienen poco o ningún acceso a alimentos frescos. Tener poco o ningún acceso a alimentos frescos generalmente significa aún menos acceso a alimentos orgánicos. Para ayudar a abordar este problema, el Instituto Rodale puso a prueba un modelo innovador de agricultura compartida en 2012. El modelo de participación agrícola incluye una opción de pago semanal para los miembros, y tratamos de aumentar el acceso aún más al aceptar los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) y proporcionar un programa de incentivos SNAP para reducir aún más el costo de las acciones.

Rodale Institute Farmers Market

En 2015, lanzamos un mercado móvil, operado por nuestros estudiantes agricultores, para aumentar aún más el acceso a alimentos saludables para los miembros de la comunidad que no pudieron participar como miembros de la granja compartida. Este mercado móvil nos permite llevar alimentos más saludables directamente a la comunidad. Acepta cheques de nutrición de los programas SNAP, Women, Infants, and Children (WIC) y Senior WIC Farmers Market, y proporciona un programa de incentivos de SNAP. Los eventos del Mercado Móvil también proporcionan un lugar para demostraciones de cocina comunitaria y educación nutricional.

Rodale Institute Farmers Market

Proyecto Food Pharmacy

En 2020, nuestro programa de acceso a alimentos evolucionó aún más. En asociación con una organización local de atención médica, Lehigh Valley Health Network, probamos un programa de prescripción de vegetales llamado Proyecto Food Pharmacy. A los pacientes de un hospital en Allentown, PA, se les proporcionó exámenes de salud gratuitos y una prescripción de verduras orgánicas canjeables a través de nuestro Mercado Móvil ubicado en el hospital. Este programa fue un gran éxito, trayendo una nueva variedad de frutas y verduras a los hogares de los participantes.

“Este programa me ayudó a ahorrar dinero en mis gastos de comida semanales”, cuenta un participante del proyecto Food Pharmacy. “Pude darles verduras frescas a mi familia, pero lo más importante, ¡todos pudimos practicar hábitos más saludables!”

Otro participante dijo: “Este programa me ayudó a crear un vínculo con mi hija. Cada semana, cuando recibíamos las verduras, mi hija y yo nos reuníamos para limpiar las verduras y hablábamos sobre la importancia de los hábitos saludables. El programa también nos ayudó a ahorrar dinero para comprar más alimentos para nuestro hogar. No tengo palabras para expresar mi gratitud. ¡Gracias!”.

A lo largo de la pandemia del COVID-19, hemos visto aún más pruebas de lo importante que es la seguridad alimentaria y de lo frágil que puede ser nuestro sistema alimentario. Escuchar a los clientes decir cómo al recibir nuestros alimentos orgánicos ha mejorado su salud, ha significado mucho para nosotros, y nos sigue motivando. Los padres nos cuentan cómo nuestro programa ayudó a alentar a sus hijos a comer de manera más saludable, mientras que las personas mayores nos expresan cómo el Mercado Móvil es muy conveniente, ya que muchos de ellos no tienen un transporte confiable para llegar a las tiendas o mercados.

Rodale Institute Farmers Market

Inspirando un cambio para el futuro

Nuestro modelo de acceso a alimentos también está destinado a ser replicado por otras organizaciones. Estamos trabajando para replicar este modelo en nuestros sitios en todo el país, como nuestro Centro Orgánico del Sureste a las afueras de Atlanta, Georgia. También hemos visto nuestro Proyecto Food Pharmacy inspirar modelos similares en nuestra región.

En el futuro, esperamos poder estudiar los resultados biométricos de salud de los participantes en la granja compartida, Food Pharmacy y otros programas. Esto reforzaría la fuerte evidencia que ya apoya el valor de las dietas basadas en plantas y su efecto en la mitigación de enfermedades del estilo de vida como la obesidad y la diabetes. También destacaría la importancia de continuar con nuestros programas de investigación y capacitación. En última instancia, esperamos que a través de un enfoque en la capacitación de agricultores orgánicos, el estudio de la nutrición de los alimentos orgánicos y el aumento del acceso a los productos orgánicos, en el Instituto Rodale podamos acercarnos un paso más a la curación de las personas y el planeta.

Rodale Institute Farmers Market

El Centro T. Colin Campbell de Estudios de Nutrición (CNS) está comprometido a aumentar la conciencia del extraordinario impacto que los alimentos tienen en la salud de nuestro cuerpo, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, CNS ha creado una iniciativa de subvención comunitaria para potenciar las iniciativas sostenibles basadas en alimentos en todo el mundo mediante la concesión de subvenciones para permitir nuevas empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100% de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Obtén más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias en:

https://cdn.nutritionstudies.org/community-leads-service-initiative

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