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Temas » Psicología y Problemas Sociales » El programa America On Track lleva la educación nutricional basada en plantas a California
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n Track Program Brings Plant-Based Nutrition Education to California

El siguiente artículo es de un beneficiario de subvención comunitaria.

Mi nombre es Terry Thompson y soy la cofundadora y presidenta de America On Track, una organización galardonada sin fines de lucro, ubicada en el condado de Orange, California. Junto con Claire Braeburn, la otra cofundadora y directora ejecutiva, me he centrado en la creación y aplicación de programas transformadores desde 1995. Nosotros, y nuestras familias, hemos sido orgullosos vegetarianos o veganos durante más de 30 años.

Fundamos America On Track para crear comunidades más vibrantes. Lo hacemos abordando las desigualdades sociales y estrechando las brechas de salud a través de programas basados en evidencia. Nuestros programas—que se centran en el desarrollo del liderazgo, la mentoría, los logros académicos, el estado físico, la nutrición, y la prevención del consumo de tabaco y drogas—han afectado directamente a las vidas de cientos de miles de niños y familias en todo el condado de Orange. Creemos en la adopción de un enfoque humanista para mejorar las condiciones de todas las personas, independientemente de su origen o cultura.

On Track Program

Desde el principio, nos dimos cuenta de que era importante utilizar un enfoque holístico de la salud, para que los niños y adultos de nuestros programas no se vean limitados en su capacidad de lograr opciones más saludables para tener éxito durante toda su vida. Esto significa crear una amplia gama de recursos y programas que incluyen:

  • Presentaciones en PowerPoint sobre todos los aspectos de un estilo de vida basado en plantas
  • Demostraciones de alimentos basados en plantas
  • Recorridos por tiendas de compras saludables
  • Materiales educativos para líderes emergentes adolescentes y para los hijos de presos y sus familias
  • Carpetas con información nutricional básica, recetas veganas y fotos de atletas, científicos, y artistas veganos famosos como modelos a seguir

Todo nuestro material educativo está disponible tanto en inglés como en español.

On Track Program

Aunque nuestros programas abordan una amplia gama de complejas preocupaciones culturales, educativas, científicas, y sociales, la nutrición basada en plantas desempeña un papel especial en lo que hacemos. Tanto Claire como yo completamos el Certificado de Nutrición Basada en Plantas a través del Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell y eCornell en 2013. Y antes de eso, ambas nos inspiramos en el libro El Estudio de China del Dr. T. Colin Campbell, que leímos hacia 2005. Hoy, la biblioteca de nuestras oficinas contiene casi todos los libros sobre dietas basadas en plantas. Ninguno de los hijos de Claire (12 y 16 años) ha probado jamás algún producto animal, y ambos son ya activistas medioambientales. Además, la mayoría de los empleados de America On Track son veganos. ¡Incluso a mi Akita le encanta su dieta vegana!

America On Track combina esta pasión por la educación nutricional con programas de actividad física, así como algunos enfocados en prevención del consumo de tabaco y drogas, desde hace 25 años. Recientemente, también hemos ampliado nuestra labor política con grupos de interés y socios estratégicos de la zona. Las recompensas han significado mucho para mí y demuestran continuamente los beneficios que se obtienen al inspirar a jóvenes y adultos a convertirse en veganos mediante la educación, la compasión, y la paciencia.

Nos dimos cuenta muy pronto de que era importante utilizar un enfoque holístico de la salud, para que los niños y adultos de nuestros programas no se vean limitados en su capacidad de tomar decisiones más saludables para tener éxito a lo largo de sus vidas.

Un ejemplo sobresale. En el 1998, Claire y yo contratamos a una niña de 14 años llamada Alejandra (Álex) para nuestro programa de adolescentes Líderes Emergentes para el Compromiso Cívico, un programa semanal que se centra en el desarrollo del carácter, la educación nutricional, las actividades STEM, la aptitud física, y mucho más. En ese momento, Álex tenía una vida familiar muy difícil. Su familia estaba por debajo del nivel de pobreza federal y a su madre le habían diagnosticado cáncer. Aun así, tenía una gran personalidad y mostraba un gran deseo de aprender. Al completar cuatro años como líder adolescente, ya llevaba una alimentación basada principalmente en plantas. Cuando fue a la universidad volvimos a contratarla, esta vez como empleada a tiempo parcial, y gracias a esa experiencia, aprendió aún más sobre los beneficios de las opciones saludables. Esto inspiró a toda su familia a volverse vegetariana. Cuatro años después, se unió a nosotros como empleada a tiempo completo.

Luego, en el 2004, cuando Alex y algunos de nosotros en America On Track hicimos la transición de un estilo de vida vegetariano a uno vegano, la salud de la madre de Alex mejoró mucho. El trabajo de su padre también aumentó y su familia pudo comprar una casa y lograr una nueva estabilidad económica. Cuando Álex se casó hace unos años, su esposo también se alejó rápidamente de su dieta americana estándar. Ahora tienen dos hijos (de siete y cuatro años) que nunca han probado productos de origen animal. Todos están sanos y son felices. Álex tiene ahora 36 años y es una colaboradora clave en America On Track, especializada en política de salud pública.

Su historia muestra los efectos dominó que se producen al compartir los conocimientos con amabilidad y respeto: ¡efectos dominó que transforman vidas! Aprender a compartir mi pasión no siempre ha sido fácil. Mi marido, mis hijos y mis nietos son veganos, pero tuve que aprender por ensayo y error a ser compasiva y respetuosa con aquellos que no comparten mis puntos de vista. America On Track, y todo lo que hacemos, demuestra que es posible hacerlo con éxito.

Hemos ganado 21 premios nacionales, estatales, y locales por destacadas contribuciones a nuestras comunidades y nos entusiasma formar parte de la gran misión educativa del Centro de Estudios en Nutrición. Siempre hay más por aprender y material maravilloso que compartir. Nuestra visión para el futuro es aumentar el número de personas con las que trabajamos y compartir con ellas los impresionantes recursos y material educativo del Centro.

Estamos bien encaminados para seguir creando comunidades sanas y motivar a la gente a aumentar su consumo de alimentos saludables.

El Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell (CNS) se ha comprometido a aumentar la conciencia sobre el extraordinario impacto que tiene la alimentación en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades, y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, el Centro de Estudios en Nutrición ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles de alimentación en todo el mundo, proporcionando subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100 % de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo..

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