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Urban GreenWorks: un verdadero testimonio de cómo los alimentos pueden formar comunidades

El siguiente artículo es de un beneficiario de una subvención comunitaria.

Fundé Urban GreenWorks (UGW) con James Jiler en octubre de 2010. Somos una organización sin fines de lucro con sede en Miami. Nuestra misión es restaurar la salud ambiental, física y económica de comunidades urbanas de pocos recursos en el sur de la Florida y sus alrededores.

Nuestros proyectos han incluido capacitación en empleos verdes para hombres y mujeres encarcelados y jóvenes en riesgo, jardines comunitarios, evaluaciones de necesidades comunitarias y mapeo utilizando GPS (navegador satelital), puestos agrícolas operados por jóvenes, programas de agricultura apoyada por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), bosques de alimentos en escuelas y más. Nos enfocamos especialmente en las comunidades con acceso deficiente a alimentos frescos, con cantidad de espacios deteriorados y descuidados y donde hay muchos adultos jóvenes subempleados.

Urban Greenworks

Más adelante nos centraremos en la seguridad alimentaria y la salud planetaria, entendiendo que los enfoques tienen que abordar de manera única los desafíos a nivel local, regional e internacional.

Con el fin de implementar con éxito tantos proyectos diferentes, hemos tenido que construir asociaciones y colaboraciones con organizaciones locales, centros comunitarios, agencias de ciudad y condado, y numerosas personas y grupos comunitarios que están más generalmente involucrados en la mejora de la calidad de vida en estos vecindarios de pocos recursos. Estas asociaciones nos ayudan a tener éxito en todo lo que hacemos. Y lo que es más importante es que también nos ayudan a entender lo que hay que hacer. Creemos en responder a las necesidades siempre cambiantes de las comunidades a las que servimos. Siempre estamos consultando a los residentes y participantes del proyecto para comprender mejor los problemas que los aquejan. Fue esta capacidad de respuesta lo que nos llevó a centrarnos en la campaña de “ruta de la cuna a la prisión” que afecta a las comunidades de pocos recursos, lo que nos llevó a trabajar con jóvenes locales en temas de alimentos y justicia social.

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En 2019, asumí el cargo de director ejecutivo de UGW. Re-enfocamos nuestra visión para involucrar a los jóvenes del centro de la ciudad en la capacitación de la fuerza laboral verde, la expansión de habilidades, programas de desarrollo comunitario, y la creación de colaboraciones comunitarias. Tuvimos que adaptarnos cuando el COVID-19 golpeó en el 2020. Rápidamente nos pusimos en contacto con los partidarios y las comunidades a través de una serie de mesas redondas que nos ayudaron a abordar los principales problemas que afectan a nuestra comunidad. Mientras tanto, comenzamos un ambicioso impulso para UGW Global. Abrimos una nueva sucursal en Richmond, VA – uno de los desiertos de alimentos más grandes por tamaño de ciudad en los Estados Unidos. Nos pusimos en contacto con socios en Haití, San Vicente y las Granadinas, Ghana y Kenia para explorar soluciones respecto a los problemas que están afectando a todo el mundo.

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Ha pasado más de una década desde que se fundó UGW y estamos en la cúspide de numerosos desarrollos emocionantes. En el futuro nos centraremos en la seguridad alimentaria y la salud planetaria, entendiendo que los enfoques tienen que abordar de manera única los desafíos a nivel local, regional e internacional; nos centraremos en la creación de un modelo de seguridad alimentaria sostenible; en prácticas y técnicas regenerativas que mejoren la calidad del suelo, el agua y el aire; en los métodos y procesos que re-generan y sostienen nuestro medio ambiente; en cómo y por qué los alimentos se cultivan de la manera en que lo son, cómo reducir el desperdicio y cómo producir semillas saludables y alimentos densamente nutritivos. Esperamos incorporar el análisis de datos y la tecnología de la información en nuestro trabajo a medida que continuamos capacitando y desarrollando una fuerza laboral verde, educando a las comunidades e involucrando a las generaciones más jóvenes. Hoy en día, UGW es global y nuestro trabajo ¡acaba de comenzar!

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El Centro T. Colin Campbell de Estudios de Nutrición (CNS) está comprometido a aumentar la conciencia del extraordinario impacto que los alimentos tienen en la salud de nuestro cuerpo, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, CNS ha creado una iniciativa de subvención comunitaria para potenciar las iniciativas sostenibles basadas en alimentos en todo el mundo mediante la concesión de subvenciones para permitir nuevas empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100% de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Obtén más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias en:

https://cdn.nutritionstudies.org/community-leads-service-initiative

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