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Temas » Psicología y Problemas Sociales » La red de huertos UGROW pone en práctica la permacultura
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UGROW Garden Network Puts Permaculture into Practice

El siguiente artículo es de un beneficiario de la subvención comunitaria.

Urban Garden Resources of Worcester (UGROW), creado en 1995, es uno de los principales programas del Consejo Regional de Medio Ambiente del centro de Massachusetts (REC, por sus siglas en inglés). A través de UGROW, el REC apoya una red de 60 jardines. Veinte de ellos se encuentran en colegios públicos de Worcester, en los que participan más de 2.000 alumnos y 40 profesores. Proporcionamos pruebas de suelo gratuitas, entrega de compost, talleres, formación, apoyo técnico, y reclutamiento de voluntarios. Pero, especialmente, UGROW trabaja para crear un sentido de comunidad en torno a Worcester que se centre en la producción sostenible de alimentos.

Seis de los huertos de nuestra red son fincas urbanas que producen a mayor escala. Entre ellos se encuentran dos fincas urbanas gestionadas por jóvenes en nuestro programa YouthGROW (Youth Growing Organics —o Juventud Cultivando Productos Orgánicos, en español— en Worcester) y cuatro Centros de Educación y Formación Agrícola (EAT, por sus siglas en inglés). Los centros EAT son huertos comunitarios que ofrecen formación, espacio, y recursos a refugiados recién llegados con formación agrícola. Actualmente, esta iniciativa apoya a 20 agricultores refugiados, y los alimentos cultivados en estos Centros EAT se venden a través del Mercado Comunitario de Agricultores del REC.

UGROW está trabajando para crear un sentido de comunidad alrededor de Worcester que se centre en la producción sostenible de alimentos.

UGROW Garden

Gracias a la subvención del Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell, vamos a poder proporcionar aún más apoyo a los horticultores de todo Worcester. Estamos mejorando las infraestructuras de los huertos, introduciendo diseños de permacultura que nuestro coordinador de huertos comunitarios y el director de huertos escolares aprendieron recientemente en un curso de diseño de permacultura, y construyendo una red de apoyo más fuerte entre los coordinadores de los huertos. Estamos sustituyendo los parterres elevados deteriorados, sembrando árboles, arbustos, y plantas fijadoras de nitrógeno, y cultivando flores que atraerán a polinizadores e insectos beneficiosos. Al trabajar con maestros horticultores y diseñadores de permacultura certificados, podemos responder a las necesidades únicas de jardines específicos y cultivar huertos sostenibles y ecológicos, que requerirán menos mantenimiento con el tiempo.

UGROW Garden

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Algunos ejemplos de las mejores prácticas de diseño de permacultura —prácticas diseñadas para crear ecosistemas más autosostenibles dentro de los jardines— incluyen el cultivo intercalado de plantas hortícolas anuales con hortalizas perennes, la atención al equilibrio entre diferentes árboles y arbustos frutales y de frutos secos, el uso de plantas fijadoras de nitrógeno para mejorar el suelo y de plantas con flores para atraer a polinizadores e insectos beneficiosos, y el desarrollo de sistemas de compostaje adecuados. Una vez establecidas estas prácticas, la cantidad de trabajo de mantenimiento requerido tanto por el REC como por nuestros horticultores disminuirá, aún cuando los jardines sean más productivos.

UGROW Garden

Además de nuestro trabajo con YouthGROW, nuestras fincas del Centro EAT impulsadas por los refugiados, y el apoyo general y educación que proporciona UGROW, también tenemos algunas otras iniciativas increíbles. Nuestra directora de huertos escolares, Eliza, dirigió recientemente un programa educativo práctico en el Centro de Desarrollo Infantil Rainbow, en el que los niños aprendieron a sembrar semillas y a regar la tierra; Eliza trabajará con el cuerpo docente y el personal para cuidar ese huerto durante todo el verano. También creamos un sitio web con mapas interactivos de las parcelas en los barrios de Worcester para todos los habitantes interesados en explorar las oportunidades de jardinería cerca de casa. El equipo de UGROW, tanto el personal como los voluntarios, también ha participado en el cuidado de los jardines del Centro de Aprendizaje para Adultos de Worcester, y ha trabajado para construir, ampliar, y mejorar los jardines terapéuticos en el edificio Aspire de Seven Hills. Hemos llevado a cabo talleres sobre jardinería y construcción de jardines, construimos un nuevo jardín comunitario en Coes Park, y tuvimos un sorteo de jardines en el que los visitantes podían llevarse insumos a casa y hacer su propio sofrito, así como información sobre el nuevo jardín.

Agradecemos el apoyo del Centro de Estudios en Nutrición—lo cual nos permitirá seguir creando jardines productivos y robustos en todas nuestras comunidades.

Este artículo ha sido escrito en conjunto por Annika Ramona, Grace Sliwoski, y Eliza Lawrence, cuyas fotografías aparecen a continuación.

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El Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell (CNS) se ha comprometido a aumentar la conciencia sobre el extraordinario impacto que tiene la alimentación en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, el Centro de Estudios en Nutrición ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles de alimentación en todo el mundo, proporcionando subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100 % de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias.

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