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La siembra de semillas para la próxima generación – Por qué necesitamos una agricultura sostenible

El siguiente es un artículo de la serie Community Leads, “Food Is Political”.

Los agricultores eran los médicos originales. Eran los expertos en todo lo relacionado con el suelo y la tierra, mientras que proporcionaban alimentos nutritivos para comunidades como la tuya y la mía. Pero al igual que los médicos de hoy en día, los agricultores de hoy en día han sido despojados de sus conexiones con las personas a las que sirven para apaciguar a un mercado global obsesionado con el lucro que solo trata los síntomas y no las causas. Como dice Raj Patel, PhD, autor de Stuffed and Starved y profesor de la Universidad de Texas, los agricultores se han convertido “en personas que entienden un conjunto de productos químicos y lo que necesitan para aplicar en un momento determinado”.[1] Los agricultores, una vez agroecologos calificados conocedores de todos los aspectos de la producción de alimentos y la renovación de recursos, se han convertido en químicos que prescriben pesticidas para mantener prácticas agrícolas antinaturales. En última instancia, se han convertido en trabajadores contratados, en lugar de propietarios de sus productos.

La mayor parte de nuestros alimentos hoy en día se cultivan a partir de semillas suicidas las cuales no producen semillas para volver a sembrar el año siguiente.[2] Estas semillas son patentadas por corporaciones como Monsanto, haciendo que los agricultores dependan de la compra de semillas anualmente.[2] El efecto dominó de este sistema disfuncional es global. Los agricultores de todo el mundo son efectivamente atados a estas corporaciones y a menudo terminan quitándose la vida debido a la inmensa deuda,[2] mientras que las economías locales dejan cada vez más dólares en los bolsillos de los multimillonarios.[3] Lo más importante es que estamos perdiendo las conexiones tradicionales y sostenibles con nuestra tierra y las formas en que solíamos cultivar alimentos, una desconexión que sólo empeorará. Para mí, estas cuestiones parecían casi imposibles de abordar a nivel individual. Pero como muchas crisis existenciales, a veces las soluciones se encuentran dentro de las prácticas más básicas en las que todos podemos actuar.

“Podemos sembrar semillas todos los días. Algunos florecerán mañana, otros en 100 años”. – Howard Allen

Conocí a Howard Allen en el Carrboro Farmers Market después de mudarme a Carolina del Norte para cursar mi maestría en Salud Pública. Nacido en una granja en Jamaica donde él y su familia cultivaban su propia comida, Howard creció profundamente conectado con la comida, los animales y el suelo. Después de años como chef en la ciudad de Nueva York, donde los jardines eran escasos, sintió un llamado de la tierra para volver a la agricultura y sus raíces. Hoy en día, es el propietario de Faithfull Farms, una granja orgánica y de no-arado en el condado de Orange, en Carolina del Norte. Cuando empezamos a hablar de las dificultades de nuestro sistema alimentario actual y de lo desesperada que me sentía, dijo algo que se quedará conmigo para siempre: “Podemos sembrar semillas todos los días. Algunos florecerán mañana, otros en 100 años”. Eso es exactamente lo que hace todos los días en su granja: siembra semillas para el futuro.

La siembra de semillas para la economía local

Howard ve su granja como una herramienta para educar y formar una comunidad alrededor de la comida local. Pero su misión es más profunda que sólo la comida. También organiza clases de cocina con chefs locales, organiza talleres educativos para jóvenes negros y dona los excedentes de su granja a organizaciones locales. Howard ve su tierra como una “fuente tangible” de conexiones en donde “la gente se lleva experiencias que a menudo cambian su vida” entre el suelo, la comida y las personas que la producen. Esas experiencias nos dicen cómo las personas reinvierten de nuevo en la comunidad local cuando compran en el mercado de agricultores locales, cenan en restaurantes locales y construyen relaciones con pequeños productores. “Estas son las decisiones que tomamos en el día a día para toda nuestra vida. Por lo tanto, son muy poderosas”.

La siembra de semillas para la tierra y el suelo

Las prácticas de la agricultura industrial basada en el arado arrancan las plantas del suelo y plantar nuevas semillas cada año.[4] Pero debido a que muchos nutrientes esenciales de las raíces de las plantas y los microbios son despojados del suelo, se deben agregar fertilizantes artificiales para cultivar la tierra.[5] La granja Faithfull Farm practica la agricultura sin-arado, lo que significa que las raíces se descomponen y los microbios permanecen en el suelo cada invierno, proporcionando así tierra más rica y nutritiva para la siguiente temporada de siembra[4]. Howard se considera un guardián de la tierra y se pregunta: “¿Cómo podemos coexistir con la tierra de una manera que minimice las perturbaciones al mismo tiempo que aumente la salud en general del suelo? Tratamos de aprender de la naturaleza y las observaciones para mejorar nuestro trabajo usando este sistema de acuerdo con los principios naturales”.

Sowing Seeds for the Next Generation - Why We Need Sustainable Farming

La siembra semillas para la próxima generación de agricultores

Howard reconoce la importancia de empoderar a las personas perdidas en el mundo de la agricultura y lo que significa para su libertad. De los propietarios de granjas en los EE.UU., menos del 4% son personas de color, sin embargo, conforman el 62% de los trabajadores agrícolas.[6] Sin embargo, la agricultura y la economía estadounidenses se construyeron a partir del conocimiento y la mano de obra de los esclavos africanos.[7,8] Howard señala que los negros americanos han sido “segregados a través de la pobreza” y se pregunta, “¿cómo podemos revertir esto?” Una manera es enseñar a los jóvenes negros cómo cultivar su propia comida. Empoderarlos con este conocimiento fundamental y estas habilidades es una forma de invertir en su futuro y su libertad.

La sabiduría de Howard es evidente a través de sus acciones, sus palabras y el efecto dominó que ha tenido en su comunidad. Creo que todos queremos un pedacito de eso. Howard dice que hay un lugar para que todos seamos personas de cambio. Pero todo empieza por preguntarse: “Si controlas la comida, controlas a la gente… puedes protestar, hacer lo que sea, pero ¿a quién le compras tu comida? Las acciones individuales, multiplicadas por cientos de millones de personas, pueden dirigir nuestros sistemas agrícolas hacia comunidades locales equitativas. Ahora en adelante seré más intencional a la hora de comprar alimentos de agricultores locales de color. ¿Qué pequeños cambios harás? En última instancia, las pocas semillas que sembramos cada día eventualmente florecerán de manera que ni siquiera podemos imaginar.

Referencias

  1. Patel R. Exporting the Industrialized Food System: The Green Revolution. Center for Nutrition Studies. https://lms.ecornell.com/courses/1399790/pages/6-dot-4-watch-exporting-the-industrialized-food-system-the-green-revolution?module_item_id=17481239. Published 2020. Accessed October 11, 2020.
  2. Thomas G, De Tavernier J. Farmer-suicide in India: debating the role of biotechnology. Life Sci Soc Policy. 2017;13(1). doi:10.1186/s40504-017-0052-z
  3. Forbes. Bayer. Forbes. https://www.forbes.com/companies/bayer/#3c7b2f1c7965. Published May 12, 2020. Accessed October 11, 2020.
  4. Lal R, Reicosky DC, Hanson JD. Evolution of the plow over 10,000 years and the rationale for no-till farming. Soil Tillage Res. 2007;93(1):1-12. doi:10.1016/j.still.2006.11.004
  5. Parikh SJ, James BR. Soil: The Foundation of Agriculture. Nat Educ Knowl. 2012;3(10). https://www.nature.com/scitable/knowledge/library/soil-the-foundation-of-agriculture-84224268/. Accessed October 11, 2020.
  6. Horst M, Marion A. Racial, ethnic and gender inequities in farmland ownership and farming in the U.S. 2019;36:1-16. doi:10.1007/s10460-018-9883-3
  7. Carney JA. Black Rice: The African Origins of Rice Cultivation in the Americas. 1st ed. Harvard University Press; 2009. https://books.google.com/books?id=YXWkwXHFWf0C&dq=carney+rice+carolina&psp=1. Accessed October 11, 2020.
  8. Baptist EE. The Half Has Never Been Told: Slavery and the Making of American Capitalism. Basic Books. https://www.goodreads.com/book/show/14894629-the-half-has-never-been-told. Published September 21, 2013. Accessed October 11, 2020.

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