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Why Should We Focus on Children's Nutrition?

Hay 73 millones de niños en los Estados UnidosHay 73 millones de niños en los Estados Unidos[1]. Debido a que tienen poca o ninguna autoridad o autonomía, es nuestra población más vulnerable. Esto es cierto independientemente de su estatus socioeconómico, raza, etnia, código postal, idioma y país de origen. Los niños siempre están a merced de las personas y el entorno que los rodea.

Sabemos que los niños crecen, se desarrollan y aprenden mejor cuando comen alimentos saludables.Sin embargo, según un estudio revisado por expertos en el tema, publicado en el Journal of the American Medical Association, alrededor del 67% de las calorías consumidas por niños y adolescentes en el 2018 provinieron de alimentos ultraprocesados, un 61% más que en el 1999. La investigación que analizó las dietas de 33,795 jóvenes entre 2 y 19 años de edad en todo Estados Unidos, señaló el “pobre perfil nutricional” de los alimentos ultraprocesados[2].

El hábito nacional de atosigar a nuestros niños con alimentos “de conveniencia” y productos animales, y de darles muy pocos alimentos basados en plantas sin procesar, no solo exacerba la destrucción de su salud inmediata y a largo plazo, sino que también afecta la vida de nuestro planeta. Esta interrelación de las normas culturales con la nutrición infantil, y su impacto en la población y la salud planetaria se ha ignorado durante los últimos 60 años, para la desgracia del mundo.

Considera el impacto que nuestras elecciones de alimentos tienen en el medio ambiente:

  • Alrededor del 26% de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producción, el transporte y los desechos de alimentos. Más de la mitad de las emisiones provienen de la ganadería[3].
  • La tierra utilizada para la ganadería (16%) emite el doble de emisiones de gases de efecto invernadero de lo que emite la tierra utilizada para cultivos de uso humano (8%)[3].
  • La combinación de pastos de pastoreo y tierras de cultivo para la alimentación animal representa el 77% de las tierras agrícolas mundiales. A pesar de que el ganado consume la mayor parte de la tierra agrícola, solo genera el 18% de las calorías del mundo y el 37% de la proteína total[4].
  • La producción de un kilogramo de carne de res genera 60 kilogramos de gases de efecto invernadero en la atmósfera (equivalentes de CO2). Los guisantes, por otro lado, emiten solo 1 kilogramo por kilogramo[3].
  • En todos los criterios, la leche de vaca tiene un impacto significativamente mayor en el medio ambiente que las alternativas basadas en plantas. Produce tres veces la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero, consume diez veces la cantidad de tierra, utiliza de dos a veinte veces la cantidad de agua potable y hace mucho más daño a las vías fluviales[3].

Si creemos que: 1) los niños son nuestra patrimonio más preciado, 2) la forma en que los alimentamos puede apoyar o perjudicar su salud, y 3) los niños sanos crecen para ser adultos sanos que pueden ayudar a regenerar un mundo saludable, entonces las cosas tienen que cambiar. Con el fin de proteger a nuestros hijos y darles la mejor oportunidad de crecer para ser adultos sanos, para garantizar que tengan un mundo que pueda sustentar la vida, tenemos que interrumpir los patrones de alimentación estadounidenses estándar que se han arraigado tanto en los últimos 50-100 años.

No tenemos mucho tiempo. Es por eso que estamos hablando de los niños, la comida y el impacto que nuestros hábitos alimenticios tienen en el planeta.

Referencias

  1. Children’s Defense Fund, The State of America’s Children 2021 Overview https://www.childrensdefense.org/state-of-americas-children/soac-2021-overview/.
  2. Wang L, Martínez Steele E, Du M, et al. Trends in Consumption of Ultraprocessed Foods Among US Youths Aged 2-19 Years, 1999-2018. JAMA. 2021;326(6):519–530. doi:10.1001/jama.2021.1023
  3. Environmental Impacts of Food Production. Our World In Data. https://ourworldindata.org/environmental-impacts-of-food
  4. Poore, J., & Nemecek, T. (2018). Reducing food’s environmental impacts through producers and consumers. Science, 360(6392), 987-992.
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