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¿Qué son las legumbres secas y por qué son tan importantes?

Las Naciones Unidas declararon el año 2016 como el Año Internacional de las Legumbres Secas —abreviado IYP (sigla en inglés de International Year of Pulses)—. Las legumbres secas son parte de la familia de las leguminosas, pero el término “legumbre seca” se refiere sólo a la semilla seca. De acuerdo con la FAO (siglas en inglés para la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), las legumbres secas —un subgrupo de las legumbres— son miembros de la familia de los guisantes, que producen semillas comestibles, utilizadas para el consumo humano y animal. Solo las legumbres cosechadas para grano seco son clasificadas como legumbres secas. Cuando son usadas como vegetales (como las arvejas verdes, las habichuelas, o para la extracción de aceite —p. ej. el grano de soya— o para propósitos de siembra —p. ej. el trébol y la alfalfa—), no son consideradas legumbres secas. ¿Por qué honrar a la humilde legumbre? Porque esta ha sostenido a la civilización humana por miles de años al ser una parte esencial de la alimentación, manteniendo a las personas saludables, delgadas y satisfechas sin la carga de enfermedad y sin aumento de peso.

A través de la historia y alrededor de todo el mundo, la legumbre altamente nutritiva, o la legumbre seca, ha sido un alimento asequible y esencial en la alimentación humana. Aquellos del subcontinente indio vivieron de “Dal*” de lentejas y garbanzos; los chinos y japoneses adicionaron frijol mungo, aduki y soya joven (edamame) a sus comidas. Los persas comían lentejas. Los latinoamericanos comían frijoles bola roja, negros y pintos y los griegos comían frijoles grandes de lima; los egipcios habas, y los africanos subsaharianos vivían de frijoles pinto y de habas.

Estas humildes legumbres nos llenan con la fibra y los carbohidratos complejos que controlan el azúcar en la sangre y la insulina. La investigación muestra que, entre más legumbres haya en la dieta, existe menos riesgo de diabetes tipo 2.[1]

Ya que las legumbres secas tienen tantas propiedades importantes que apoyan la salud, ¡hacemos un llamado a las naciones del mundo para que retomen sus legumbres, empoderando a las personas a retomar su salud! En países occidentales, déjenos acoger con valentía la diversidad cultural y los sabores étnicos de la cocina de legumbres como una fuente importante de fibra, vitaminas, minerales, y proteínas basadas en plantas —¡de lo que se compone la vida misma! —.

*El “dal” (conocido también como “dhal” o “daal”) es un término sánscrito muy común en el sur de Asia para denominar a las legumbres a las que se les ha despojado la piel”.

Referencias

  1. Moreno-Altamirano, L., Silberman, M., Hernandez-Montoya, D., Capraro, S., Soto-Estrada, G., Garcia-Garcia, J. J., & Sandoval-Bosh, E. (2015). [Type 2 Diabetes and Dietary Patterns 1961 to 2009: Some Social Determinants in Mexico]. Gac Med Mex, 151(3), 354-3

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