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Reducción del desperdicio de alimentos en toda la cadena de suministro: Estadísticas & Estrategias

El desperdicio de alimentos no es un problema nuevo, pero los acontecimientos recientes han puesto en relieve su gravedad y el papel que desempeña en el esfuerzo por crear sistemas alimentarios sostenibles. A medida que los impactos de la pandemia COVID-19 envían ondas a través de la cadena de suministro mundial, los productores, los minoristas y los consumidores son cada vez más conscientes de la necesidad de abordar las prácticas despilfarradoras.

¿Cuál es el impacto real del desperdicio de alimentos?

El desperdicio de alimentos tiene efectos de amplio alcance de un extremo de la cadena de suministro al otro:

  • Los agricultores pierden ingresos en alimentos que no pueden vender
  • El combustible se desperdicia transportando alimentos que se estropean a medida que viajan
  • Los minoristas experimentan pérdidas significativas en artículos que no se venden[1]

Los desechos al principio de la cadena de suministro —durante la producción, el procesamiento o el transporte— se conocen como pérdida de alimentos, mientras que el desperdicio de alimentos se refiere a los alimentos que los minoristas y los consumidores tiran.[2] Independientemente de dónde ocurra el desperdicio, el impacto es nada menos que devastador.

El desperdicio de alimentos de los Estados Unidos en cifras

Entre el 30% y el 40% de todo el suministro de alimentos de los Estados Unidos se desperdicia cada año. Según estimaciones del Servicio de Investigación Económica del USDA, el 31% de esta pérdida se produce a nivel minorista o del consumidor.[3] Otro 40% se produce más arriba en la cadena de suministro, a menudo como resultado de:[4]

  • Falta de mano de obra de campo para lograr cosechas completas
  • Almacenamiento y cuidado deficiente durante el transporte
  • Pedidos innecesariamente grandes
  • Un exceso de atención de los alimentos “atractivos” a nivel minorista

En general, los estadounidenses desperdician un promedio de 80 billones de libras de alimentos por año, lo que equivale a aproximadamente a $161 billones en pérdidas monetarias.[5]

Estadísticas globales de desperdicios de alimentos

El panorama no es mucho más brillante en todo el mundo. Alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierde o desperdicia cada año. Algunos de los mayores contribuyentes al problema incluyen:

  • El Reino Unido, que desperdicia el 32% de todos los alimentos comprados, o alrededor de 6.7 millones de toneladas
  • Europa, donde el desperdicio anual de alimentos podría alimentar a 200 millones de personas
  • África, donde entre el 25% y el 50% de los alimentos se pierden o desperdician después de la cosecha
  • Frutas y vegetales, de los cuales del 40% al 50% se pierden o desperdician

El total promedio anual de pérdidas y desechos ascienden a 1.3 billones de toneladas (2.6 trillones de libras) de alimentos consumibles. Las pérdidas monetarias totales equivalen a unos $680 billones de dólares en los países industrializados y a $310 billones de dólares en las naciones en desarrollo.[6]

¿Qué se puede hacer para reducir el desperdicio de alimentos?

Abordar las principales causas de pérdida y desperdicio de alimentos requerirá reformas significativas en la cadena de suministro y cambios en los comportamientos de los consumidores. Se están desarrollando y lanzando muchas iniciativas en los Estados Unidos y en todo el mundo para apoyar las siguientes áreas clave de enfoque.

Aumentar la conciencia de…

  • En donde se pueden comprar productos frescos y locales
  • Cómo preparar todas las partes comestibles de las plantas
  • Donde el exceso de alimentos puede ser donado o usado para composta
  • Infraestructura municipal necesaria para manejar el desperdicio de alimentos de manera responsable

Proporcionar educación en…

  • Almacenamiento y conservación adecuada de alimentos
  • Planificación de menús y compra de alimentos
  • Interpretación adecuada de las fechas de “caducidad” y de “consumo”[7]
  • Cómo utilizar alimentos que están a punto de echarse a perder
  • Mejores procedimientos de surtimiento, almacenamiento y refrigeración a nivel minorista
  • Opciones a nivel de productor para el uso de cultivos o productos no vendidos
  • Iniciativas locales, estatales y federales para la reducción de desperdicios de alimentos

Acortar la cadena de suministro de alimentos…

  • Promoviendo la agricultura local, regenerativa y sostenible
  • Invirtiendo en la agricultura urbana y las oportunidades de cultivo vertical
  • Creando oportunidades de producción de alimentos en áreas de bajos recursos (“desiertos alimentarios”)
  • Fomentar asociaciones entre granjas locales y empresas

Trayendo alimento al hambriento con….

  • Programas de donación que conectan a los minoristas con despensas de alimentos, refugios para personas sin hogar y proyectos misioneros de la ciudad
  • “Rescate de alimentos” que lleven el exceso de alimentos de minoristas y restaurantes a personas necesitadas [8]
  • Opciones para que los consumidores donen alimentos no utilizados de forma segura

Crear productos nuevos usando…

  • Alimentos “feos” o deformados
  • Granos de la industria cervecera
  • Líquido restante de fermentación
  • Pulpa de las frutas y verduras usadas para hacer jugo
  • Hojas de plantas como brócoli y coliflor

Aprovechando la tecnología para…

  • Darle seguimiento de los productos a lo largo de toda la cadena de suministro
  • Evaluar la calidad del producto en el momento de la cosecha y durante el transporte
  • Detectar frescura y calidad sin dañar los productos[9]
  • Reducir la producción de los alimentos más comúnmente desperdiciados
  • Monitorear y registrar las tendencias de desperdicio de alimentos en la industria restaurantera y hostelería
  • Revelar áreas de mayor pérdida en todas las industrias
  • Crear recubrimientos comestibles a base de plantas que prolongan la vida útil

Mediante la implementación de nuevos procedimientos y programas y el aprovechamiento de los avances tecnológicos, debería ser posible alcanzar el objetivo propuesto por el USDA de una reducción del 50% en el desperdicio nacional de alimentos para el 2030. El cambio real requiere un esfuerzo combinado entre productores, distribuidores, minoristas y consumidores para mejorar la cadena de suministro y crear un entorno que apoye una tendencia continua hacia una sociedad donde el desperdicio de alimentos sea cosa del pasado.

Referencias

  1. “Technical Platform on the Measurement and Reduction of Food Loss and Waste.” Food and Agriculture Organization of the United Nations. http://www.fao.org/platform-food-loss-waste/en/.
  2. “What Is Food Loss and Food Waste?” FCRNfoodsource. https://www.foodsource.org.uk/building-blocks/building-block-what-food-loss-and-food-waste#FLWBB2.
  3. “Food Waste FAQs.” USDA. https://www.usda.gov/foodwaste/faqs.
  4. Leonard, Matt. “Report: Supply Chains Cause 40% of Food Waste in North America.” Supply Chain Dive. July 02, 2019.
    https://www.supplychaindive.com/news/developed-countries-food-waste-consumer-level-supply-chain/558023/.
  5. “Food Waste in America in 2020: Statistics + Facts.” Recycle Track Systems. https://www.rts.com/resources/guides/food-waste-america/.
  6. “Worldwide Food Waste.” Think.Eat.Save. https://www.unenvironment.org/thinkeatsave/get-informed/worldwide-food-waste.
  7. “The Nutrition Source. Food Waste: The Big Picture.” Harvard. September 04, 2019.
    https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/sustainability/food-waste/.
  8. “How We Fight Food Waste in the US.” Feeding America. https://www.feedingamerica.org/our-work/our-approach/reduce-food-waste.
  9. Cosgrove, Emma. “4 Technologies Tackling Food Waste in the Supply Chain.” Supply Chain Dive. September 12, 2018. https://www.supplychaindive.com/news/4-technologies-food-waste-in-supply-chain/532155/.

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