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Tomar o no tomar aceite de pescado

Pregunta: Recientemente me han preocupado una serie de artículos que afirman que el ácido docosahexaenoico (DHA) es nutricionalmente esencial. Los carteles a menudo promueven la toma de aceites de pescado. A su favor parece haber una serie de artículos que sugieren beneficios clínicos de los aceites de pescado, y también que los vegetarianos tienen niveles más bajos de ácido docosahexaenoico. También hay una investigación que relaciona estos niveles bajos con la enfermedad de Alzheimer, y un peor desempeño en los niños en edad escolar.

Por otro lado, recuerdo que hay una tercera generación de veganos que parecen estar bien, y también sé que el fundador de la sociedad vegana sigue vivo y está bien después de más de 50 años como vegano.

Creo que este tema sigue siendo controvertido, pero no hay Consumo Diario Recomendado (RDA), por lo que este nutriente debe ser considerado no esencial. Parece que hay ciertos casos, cuando hay ingesta excesiva de aceites omega-6, donde los suplementos de ácido docosahexaenoico son útiles, pero ese no es un caso para que sean esenciales. ¿Cuál es tu opinión sobre esto?

Respuesta: Tu pregunta no solo es interesante para la cuestión del ácido docosahexaenoico en sí mismo, también lo es en referencia a la definición de la nutrición en general.

El significado de los nutrientes ha tendido a estar reservado para los químicos en los alimentos que son requeridos (o esenciales) para la vida porque nosotros, como mamíferos, no podemos hacerlos. Por lo tanto, hemos determinado las ingestas mínimas y los consumos recomendados (aproximadamente dos desviaciones estándar por encima de las ingestas mínimas) para estas sustancias químicas esenciales.

Sin embargo, este significado (historia) era —y sigue siendo— una visión muy superficial y estrechamente enfocada. Se basó en elegir qué punto final se utiliza para decidir qué es “esencial”. Tendía a ser la vida misma, pero no siempre. En mi opinión, cuando se toma una visión más amplia —como ejemplifica la propia Naturaleza— descubrimos que hay miles, cientos de miles e incluso millones de sustancias químicas en los alimentos que contribuyen a importantes eventos y reacciones de la vida que pueden considerarse como salud. Solo conocemos un número extremadamente pequeño de estas sustancias químicas y un número aún menor de estos nutrientes “conocidos” tienen Consumo Diario Recomendado (RDA).

Más importante, sin embargo, es que debemos entender que estas sustancias químicas (nutrientes) funcionan de manera altamente integrada y casi sinfónica para producir su efecto sobre la salud. Por lo tanto, se trata de pensar en la colección de estas sustancias químicas en grandes grupos de alimentos. Sostengo que necesitamos descartar la visión tradicional de la nutrición, basada en los efectos de los nutrientes individuales, y tomar en serio la naturaleza sinfónica de las sustancias químicas en los alimentos al trabajar juntos. En efecto, el efecto nutricional “total” es mayor que la suma de sus partes.

Si debo responder a la pregunta del ácido docosahexaenoico, solo diría que podemos obtener abundancia de ese tipo de sustancia química del consumo de los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en ciertas plantas (nueces, linaza, etc.). De hecho, se relaciona con un equilibrio en los alimentos de ácidos grasos omega-3 a omega-6 y este equilibrio se puede satisfacer fácilmente con una alimentación de buena calidad de vegetales saludables, frutas, cereales de grano entero y nueces.

Los veganos están muy bien cuando comen de esta manera. De hecho, hay nuevos hallazgos que indican que, para aquellos que han recorrido incluso solo una parte del camino hacia ese objetivo, viven 10 años más y tienen muchas menos enfermedades crónicas degenerativas que los que todavía consumen la comida regular estadounidense.

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