¿Quieres aprender más sobre este estilo de vida? Consulta nuestra guía de alimentación basada en plantas sin procesar.¿Quieres aprender más sobre este estilo de vida?
Temas » Historias de Éxito » Alimentación basada en plantas sin límites
CNS Logo

Mi nombre es Walter Vermeulen y soy médico. También tengo una Maestría en Salud Comunitaria de la Universidad de Liverpool (Reino Unido). Durante los últimos 14 años he sido el director ejecutivo de METI, una organización benéfica medioambiental en Samoa, una pequeña nación de 200 000 habitantes del Pacífico. Uno de los objetivos principales del fideicomiso es “la capacidad de construir comunidades con raíces para la autosuficiencia”, lo que es muy relevante en estos días ante la inminente crisis climática para la que los samoanos se están preparando.

Este esfuerzo de capacidad de construcción es multisectorial e incluye al sector de la Salud. Al igual que en muchos países en vías de desarrollo de todo el mundo, Samoa está plagada de una epidemia de obesidad y enfermedades no transmisibles (NCD, en inglés). Estadísticas nacionales recientes estiman que cinco de cada 10 adultos samoanos son obesos, uno de cada cuatro tiene diabetes y uno de cada cinco tiene hipertensión. Debido a mi experiencia médica, he administrado la Clínica de Sueño de Samoa durante los últimos 14 años bajo la bandera de METI. Un esquema de subsidio del gobierno cubre el 90 % del costo de diagnosticar y tratar a los enfermos de apnea del sueño. En 2012, observando una tendencia al alza de las comorbilidades de enfermedades no transmisibles entre los pacientes, me desencanté con el tratamiento médico de rutina de estas condiciones. Una oportunidad de ver el set de DVD de Forks Over Knives me puso en el camino (de no retorno) de la alimentación basada en plantas sin procesar. Me matriculé y me gradué del Certificado de Nutrición Basada en Plantas en línea y, después de experimentar los beneficios personales de la dieta, en octubre de 2012 empecé a organizar un seminario semanal de salud en la sede de METI, centrado en la nutrición de una alimentación basada en plantas sin procesar. El seminario consiste en un entrenamiento interactivo con pacientes de la Clínica del Sueño que sufren de obesidad y enfermedades no transmisibles e incluye una presentación en Power Point que “extrae” la información médica contenida en las publicaciones más vendidas del Profesor T. Colin Campbell y del Dr. Thomas Campbell, al igual que las de los Dres. Esselstyn, Ornish, Barnard y McDougall. Como parte del seminario, se ofrece a los participantes una sesión de degustación donde pueden probar las recetas de una alimentación basada en plantas, preparadas por el personal de METI. Por boca a boca y publicidad en los medios locales, el Seminario de Salud se ha vuelto muy popular y cada vez más personas en la capital, Apia, asisten a las sesiones semanales. El Ministerio de Salud local se ha comprometido con un apoyo total a los esfuerzos de METI y ha facilitado una modesta donación de la OMS, lo que ha permitido que METI prepare las instalaciones de cocina necesarias y produzca un DVD en lengua samoana que muestre la preparación de recetas sencillas y culturalmente aceptables.

Desde 2010, METI dirige el programa Taiala, que abarca 20 aldeas alrededor de Samoa. Los Taiala (samoano para “rompedor de caminos”) son individuos nacidos y criados en el pueblo en particular en el que son asignados. Están empleados por METI como trabajadores de primera línea de salud, educación y desarrollo. Estos trabajadores multiusos son entrenados como entrenadores de habilidades para la vida y están versados ​​en entrenamiento interactivo (participativo) en grupo. Desde enero de 2014 han llevado a cabo cursos de Vida Saludable, donde la alimentación basada en plantas sin procesar se populariza desde las raíces. Recientemente, en 10 aldeas los Taiala han llevado a cabo encuestas de hogares para identificar a los adultos que sufren de obesidad o de enfermedades no transmisibles. Este “grupo objetivo” ha sido evaluado y se le ha ofrecido un Seminario de Salud similar al que se encuentra disponible en la sede de METI. Los resultados preliminares demuestran que cerca del 20 % del grupo objetivo está de acuerdo en seguir (si no estrictamente, al menos en parte) las directrices de nutrición de la alimentación basada en plantas sin procesar. Los Taiala monitorean semanalmente su progreso. Esta iniciativa de Salud está respaldada por una subvención de la Embajada de los Estados Unidos hasta finales de octubre, momento en el cual debería haber suficientes datos para evaluar la efectividad de este programa de difusión para controlar la obesidad y revertir las enfermedades no transmisibles entre las poblaciones rurales de Samoa.

Copyright 2023 Centro de Estudios en Nutrición. Todos los derechos reservados.