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Alimentación consciente para el equilibrio

¿Cómo definirías el término vida equilibrada? Para algunas personas, puede significar que todas las “piezas” necesarias de su vida están en su lugar. Tal vez son saludables y viven con niveles mínimos de estrés, preocupación o tristeza. Tal vez han dominado el arte de la alimentación consciente y eso ha impactado positivamente en otras áreas de sus vidas. Aunque no existe una definición concreta para una vida equilibrada, los estudios han demostrado que la satisfacción con la vida está directamente relacionada con el bienestar y puede evaluarse a través de la satisfacción en áreas de la salud, la economía, el matrimonio, personal, familiar, social y laboral. A su vez, la satisfacción con la vida puede motivar a la gente a perseguir y alcanzar sus objetivos[1].

¿Por qué es importante esforzarse por tener una vida equilibrada? Los costos asociados con la reducción de la calidad de vida y el bienestar pueden ser altos. Cuando no hay calidad de vida ni bienestar, es probable que el estrés se manifieste y permanezca presente durante bastante tiempo. El estrés crónico no tratado puede conducir a la inflamación y a un número de condiciones relacionadas con la salud. Además, el estrés puede empeorar muchas enfermedades comunes, como cardiopatías, cáncer, obesidad, diabetes y enfermedades autoinmunes. Se estima que entre el 75 y el 90 % de todas las visitas al consultorio médico son por enfermedades y quejas relacionadas con el estrés, sumando una factura anual de más de 300 mil millones de dólares[2].

Tres formas para lograr el equilibrio

Hay una variedad de técnicas que se pueden implementar para reducir el estrés y mejorar la calidad de vida. He elegido incorporar estas tres prácticas en mi vida:

  1. Meditación/conciencia plena
  2. Yoga/movimiento
  3. Alimentación basada en plantas sin procesar (WFPB, por sus siglas en inglés).

Estas prácticas me han dado una base sólida con beneficios a largo plazo, y cada práctica contribuye a la salud de una manera única. La conciencia plena y la meditación nos ayudan a reconocer los pensamientos estresantes o negativos y redirigir la atención a la percepción del momento presente. El yoga es una práctica física, una meditación en movimiento de varias asanas (posturas) que dan al cuerpo fuerza, flexibilidad, equilibrio y paz. La conexión de la respiración y el movimiento crea tranquilidad y puede estimular efectos paliativos, como la mejora del equilibrio mental y la reducción de la presión arterial[3]. La nutrición óptima basada en plantas sin procesar neutraliza los efectos negativos del estrés crónico a través del aumento de la ingesta de alimentos ricos en antioxidantes y con alta densidad nutricional.

Alimentación consciente en cinco pasos

  1. Elige los alimentos que son buenos para tu salud y para el planeta. Este paso puede ser fácil de alguna manera para individuos que consumen una alimentación basada en plantas sin procesar (quienes ya eligen alimentos que nutren nuestro cuerpo) y los veganos que están preocupados por el bienestar de los animales.
  2. Estar completamente presente mientras comes. Esto significa apagar tu televisor, alejarte del computador, ignorar tu teléfono celular, y ofrecer toda tu atención a la comida, lo que también significa no comer mientras conduces.
  3. Aprende a saborear cada bocado, el olor, la textura, los colores y el sabor. Ponle mucha atención al cambio en la intensidad del sabor de la comida mientras masticas.
  4. Come lentamente, sabiendo que tu cuerpo es capaz de procesar pequeñas cantidades de alimentos de manera más eficiente que las porciones grandes que se comen rápidamente.
  5. Permítete parar de comer una vez que estés lleno en un 80 por ciento. Esta regla del 80 por ciento se llama hara hachi bu y es practicada por muchos en la gran población de Okinawa[4]. Siempre evita comer en exceso, lo que llevará a un aumento de peso poco saludable.

Algunos pensamientos finales sobre la incorporación de prácticas alimenticias conscientes en tu vida son resumidos mejor por el maestro zen vietnamita, Thich Nhat Hanh: “Usar la conciencia plena para examinar profundamente lo que comes puede hacer mucho más fácil hacer tales cambios, porque te das cuenta de los beneficios que ellos pueden traer para el planeta y para ti mismo —menor peso, menor riesgo de cáncer de colon y enfermedades cardíacas, más energía para hacer las cosas que disfrutas—”[5].

Este verano, encuentra algún tiempo para disminuir la velocidad y practica ser plenamente consciente en todo lo que haces. Dedica un momento para mirar una hermosa puesta de sol, perderte en la naturaleza, correr a través de un campo de flores u observar un cielo nocturno lleno de estrellas. Recuerda estar agradecido cada día por tu salud y siempre ser amable contigo mismo.

References

  1. Sahu, K. (2013). Subjective well-being and life satisfaction among male and female adults. Indian Journal of Positive Psychology, 4(4), 525-527. Retrieved from http://search.proquest.com/docview/1614019101?accountid=4216
  2. Web MD. (2015). Retrieved from http://www.webmd.com/balance/stress-management/effects-of-stress-on-your-body
  3. Raina, D., & Balodi, G. (2014). Enhancing students’ life through stress reduction exercises in yoga. Indian Journal of Positive Psychology, 5(2), 187-191. Retrieved from http://search.proquest.com/docview/1614029891?accountid=4216
  4. Buettner, D. (2008). The blue zones. Washington, D.C.: National Geographic.
  5. Nhat Hahn, T., & Cheung, L. (2010). Savor: Mindful Eating, Mindful Life. New York, NY: Harper One.
  6. Marsh, K., Zeuschner, C., & Saunders, A. (2012). Health implications of a vegetarian diet: A review. American Journal of Lifestyle Medicine, 6(3), 250-267. http://dx.doi.org/10.1177/1559827611425762

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