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Cómo detuve mis migrañas y lo que desearía haber sabido como médica

Cómo detuve mis migrañas y lo que desearía haber sabido como médica

Fue la decisión más difícil que he tenido que tomar. No solo me alejé de una carrera en Medicina, renuncié a mi pasión, el sueño de convertirme en pediatra. Pero en cierto sentido, fue una elección que mi cuerpo hizo por mí. Mis ataques de migraña me confinaron a la cama durante días interminables, y pasaron de ser una molestia poco frecuente cuando era estudiante de Medicina a una carga debilitante como médico. Los turnos de guardia se hicieron más difíciles. No pude completar mis exámenes de membresía o socializar con colegas. Eso no era vida. Tiré la toalla.

Combatir mis migrañas se convirtió en mi nueva misión. Más allá de una educación formal como entrenadora física, estudié rigurosamente el papel del ejercicio y la alimentación en la curación. Incluso con experiencia en Medicina, fue solamente en este trayecto inesperado que recibí por primera vez un entrenamiento estructurado en nutrición. Aunque ninguno de los cursos que tomé se adaptaron a mis necesidades como entrenadora personal vegana, mi curiosidad se despertó. Afortunadamente, me tropecé con el Certificado de Nutrición Basada en Plantas del Dr. Campbell. Comencé a hacerlo inmediatamente.

Cuanto más aprendía sobre el vínculo entre nutrición y salud, más engañada me sentía. ¿Por qué no me habían enseñado temas tan críticos en la Facultad de Medicina?

Aquí hay tres cosas que desearía haber sabido entonces:

1) “Los genes NO son tu destino”, dice el Dr. Neal Barnard, fundador del Comité de Médicos por una Medicina Responsable.

¡Qué revelador! Todavía puedo recordar cuando, como médica residente, le ofrecí una galleta a un colega un par de años mayor que yo. “Realmente debería cuidar mi ingesta de azúcar”, dijo, “pero, de nuevo, ¿para qué molestarme? La diabetes corre en mi familia y la voy a tener de todos modos”. Devoró la galleta, sellando su destino genético.

A pesar de que se han publicado varios artículos académicos sobre el tema, lo que mi colega y yo no pudimos apreciar fue que nuestras elecciones influyen en cómo se expresan nuestros genes. La nutrición, el ejercicio y el entorno en el que vivimos desempeñan un papel importante en nuestra salud en general.

En el Proyecto de China, los investigadores encuestaron a un gran número de personas de origen chino que tenían genes razonablemente similares pero diferentes hábitos alimenticios y de estilo de vida. El estudio reveló que las enfermedades crónicas y el cáncer estaban localizados geográficamente. Esto significó que la nutrición y los factores ambientales desempeñaron un papel más importante que los genes en los resultados en salud. Dichos hallazgos han sido confirmados por numerosos estudios de migrantes que descubrieron la razón de una mayor incidencia de enfermedades crónicas en los migrantes en comparación con sus compatriotas en el país de origen. En resumen, la adopción de una dieta occidental de origen animal es el principal factor causante, una vez más, no fueron los genes.

Lo que esto significa es que los genes no habían condenado a mi colega a la diabetes. Creo que saber que no somos esclavos de nuestros genes nos empodera para asumir la responsabilidad de nuestro bienestar y, en última instancia, tomar mejores decisiones sobre los alimentos que ponemos en nuestros cuerpos.

2) “Los seres humanos no tienen necesidad de consumir leche de vaca”. Esta declaración fue publicada en JAMA Pediatrics por los Dres. David Ludwig y Walter Willett.

Aun así, casi todos los médicos pediatras que conozco son entrenados para aconsejarles a los padres que “los bebés necesitan toda la energía y las vitaminas que ofrece la leche” e indicarles que no diluyan la leche de vaca con agua, o que se conformen con leche semigrasa o baja en grasa. Honestamente, fue una de las instrucciones más repetidas que pronuncié durante mi posición en el Hospital de Niños de Birmingham.

Durante siglos, se nos ha dicho el mito de que la leche produce huesos y cuerpos fuertes; un vaso de leche es lo primero que muchos padres buscan darles a sus hijos.

Mirando hacia atrás, dado que el 65 % de la población mundial sufre de intolerancia a la lactosa, con una prevalencia del 50 % al 100 % entre los asiáticos y de origen africano, brindamos consejos bastante dañinos a la mayoría de nuestros pacientes no blancos. Se ha demostrado que la intolerancia a la leche de vaca causa estreñimiento crónico e infecciones de oído recurrentes, dos de los problemas pediátricos más comunes.

Durante siglos, se nos ha dicho el mito de que la leche produce huesos y cuerpos fuertes. Un vaso de leche es lo primero que muchos padres buscan darles a sus hijos. Sin embargo, un conjunto de evidencia creciente muestra que la leche de vaca puede, de hecho, aumentar el riesgo de fracturas óseas. Esto se debe a que las proteínas animales extraen el calcio de nuestros huesos y aumentan su excreción. Además, la ingesta elevada de proteínas lácteas se asocia con la obesidad más adelante en la vida.

Como dice el Dr. Mark Hyman, los productos lácteos pueden ser la comida perfecta de la naturaleza, pero solo si eres un ternero.

3) “La nutrición puede crear más salud que todas las pastillas y los procedimientos médicos combinados”. ¡Estas palabras del Dr. T. Colin Campbell lo dicen mejor!

He tenido una carrera más larga como paciente que como médica. Incluso cuando era adolescente, sabía más acerca de lo que desencadena una migraña que algunos de los médicos a los que me llevaron a ver. A lo largo de mis innumerables citas con los médicos, no solo recibí tratamientos controversiales, como la oxigenoterapia, sino que también recibí consejos de nutrición extraños, como tomar una taza de café con cada analgésico. Lamentablemente, fue un médico quien me aconsejó evitar la levadura e inducir el vómito si había consumido algo por accidente, una guía que allanó el camino de mi trastorno alimenticio.

En pocas palabras, los consejos sobre nutrición y estilo de vida que me dieron eran anticuados y carecían de base científica. Además, mis padres gastaron una cantidad sustancial de dinero en especialistas, todo ello sin éxito.

La mayoría de los profesionales de la salud reconocen que las malas elecciones sobre el estilo de vida son la causa de muchas enfermedades crónicas y exacerban los síntomas. Sin embargo, la mayoría de los médicos no están entrenados en nutrición y, a menudo, ofrecen consejos de estilo de vida basados ​​en la ciencia popular, la cual no está respaldada por evidencia sólida. Debemos esperar más, considerando que los profesionales de la salud están en una posición de mucha autoridad. Los consejos que dan son a largo plazo.

Educar a los médicos sobre el poder de la nutrición como medicina es la mejor inversión que podemos hacer.

Un ensayo aleatorizado y controlado en el año 2000 mostró que los pacientes tenían más probabilidades de cambiar sus dietas cuando sus médicos lo aconsejaban. En palabras del Dr. Michael Kadoch, “educar a los médicos sobre el poder de la nutrición como medicina es la mejor inversión que podemos hacer”.

¿Seguiría siendo médica si hubiera conocido el papel de la nutrición en la salud y la enfermedad? Esa es una pregunta sobre la que ya no reflexiono. Estoy contenta con el lugar donde estoy ahora. La transición a una alimentación basada en plantas sin procesar ha puesto fin a mis dolores de cabeza crónicos y me ha dado una nueva oportunidad de vida.

Inspirada por lo que aprendí a través del Certificado de Nutrición Basada en Plantas del Dr. Campbell y convencida por mi propia recuperación de la salud, estoy a punto de comenzar una maestría en Nutrición Clínica y de Salud Pública.

Lo que el aire es para la vida, la comida es para el cuerpo —la medicina más poderosa—.

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