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¿Cómo la ganadería causa el agotamiento del agua subterránea en el medio oeste de los Estados Unidos?

¿Cómo la ganadería causa el agotamiento del agua subterránea en el medio oeste de los Estados Unidos?

El siguiente es un extracto de Whole: Rethinking the Science of Nutrition (BenBella Books) de T. Colin Campbell, PhD y Howard Jacobson, PhD.

Al mismo tiempo que estoy escribiendo este artículo en agosto del 2012, la mayoría de los Estados Unidos está en las garras de su peor sequía en más de un siglo. Los científicos pueden debatir la conexión entre esta catástrofe y el calentamiento global, pero no se puede negar que el agua de lluvia escasea, los cultivos están muriendo antes de germinar y se necesitarán grandes cantidades de agua subterránea si nuestro país quiere producir suficientes cultivos para alimentar a su población. El problema es que la mayoría de las aguas subterráneas disponibles ya se han utilizado por las enormes demandas de producción pecuaria (recuerda que cada kilogramo de carne de vaca requiere 100,000 litros de agua para su producción) o ha sido contaminada por la escorrentía de la producción pecuaria (un enorme volumen de agua corre a través de los establos de engorde para eliminar las grandes cantidades de estiércol).

El gran acuífero de Ogallala, que se encuentra bajo ocho estados agrícolas del Medio Oeste de los Estados Unidos (Dakota del Sur, Nebraska, Wyoming, Colorado, Kansas, Oklahoma, Nuevo México y Texas), ha sido especialmente amenazado por la agricultura animal. Su agua se recogió allí hace diez a veinte millones de años,[1] y ahora contiene un volumen estimado igual al del lago Hurón, el segundo más grande de los Grandes Lagos. Esta agua proporciona casi toda el agua para uso residencial, industrial y agrícola en esta gran región agrícola, una de las áreas de producción agrícola más ricas del planeta. “Más del 90% del agua bombeada desde el acuífero de Ogallala riega al menos una quinta parte de todas las tierras de cultivo de los Estados Unidos”, según un importante informe del Centro Kerr para la Agricultura Sostenible en Oklahoma.[2]

La estamos usando más rápido de lo que la lluvia puede reponerla, una receta para el desastre ambiental.

Es crucial que el consumo de agua subterránea no exceda su reposición por la lluvia. Pero eso no es lo que está pasando con el acuífero Ogallala. La ganadería intensiva la está agotando mucho más rápido de lo que se puede reponer, hasta el punto de que este antiguo recurso ha perdido aproximadamente el 9 por ciento de su agua desde la década de 1950. En otras palabras, la estamos usando más rápido de lo que la lluvia puede reponer, una receta para el desastre ambiental.[3]

No sólo eso, el agua de Ogallala está siendo contaminada con químicos utilizados en el cultivo de piensos para la producción de ganado.[4] Uno de los químicos más significativos que pueden ser bastante tóxico para las mujeres embarazadas y los niños, son los nitratos que se encuentran en los fertilizantes comerciales usados para producir piensos.[5]Optar por no consumir la carne producida en fábricas de ganadería intensiva en el Medio Oeste puede ayudar a los miles de agricultores que proporcionan alimentos de origen vegetal a millones de estadounidenses, así como también puede mejorar la salud de estos millones de personas en dondequiera que consuman estos alimentos.

¿Es la ganadería la causa del agotamiento de las aguas subterráneas en el Medio Oeste?

Referencias

  1. David E. Kromm, “Ogallala Aquifer,” Water Encyclopedia, accessed November 11, 2012, http://www.waterencyclopedia.com/Oc-Po/Ogallala-Aquifer.html; Manjula V. Guru and James E. Horne, The Ogallala Aquifer (Poteau, Oklahoma: The Kerr Center for Sustainable Agriculture, 2000), http://www.kerrcenter.com/publications/ogallala_aquifer.pdf.
  2. Manjula V. Guru and James E. Horne, The Ogallala Aquifer.
  3. Ibid.
  4. Ibid.
  5. Ibid.

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