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Nueve cosas que debes saber sobre los alimentos y el cambio climático

Nueve cosas que debes saber sobre los alimentos y el cambio climático

¿Sabías que la producción ganadera tiene un mayor impacto en el cambio climático que todos los impactos del transporte combinados? Se puede argumentar que la acción más importante que todos y cada uno de nosotros podemos tomar para reducir el cambio climático, es cambiar lo que está al final de nuestros tenedores.

1. El reporte del clima de la ONU de octubre de 2018 exige que todos coman un 30 % menos de productos de origen animal[1]

El mismo informe también revela que tenemos hasta 2030 para limitar el calentamiento global si queremos evitar un riesgo significativamente mayor de calor extremo, sequías, inundaciones y pobreza, que afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo[2]. Si bien las emisiones de gases de efecto invernadero suelen estar asociadas con el sector del transporte, los procesos industriales y los combustibles fósiles, un análisis exhaustivo, realizado en 2006 por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura mostró que la producción ganadera representaba el 18 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en todo el mundo, más que todo el sector del transporte. Un análisis posterior, realizado por el Instituto Worldwatch, encontró que la estimación de la FAO era en realidad bastante conservadora, y que la producción de ganado en realidad representa hasta el 51 % de las emisiones mundiales de GEI[3]. Una alimentación basada en plantas produce un 50 % menos de dióxido de carbono[4], usa 1/11 de petróleo, 1/13 de agua[5] y 1/18 de tierra, en comparación con una dieta cargada de carne[6].

2. La agricultura animal acelera la extinción masiva, la hambruna, la obesidad, la desnutrición y el cambio climático

Actualmente estamos experimentando la mayor extinción masiva en 65 millones de años[7]. Los expertos estiman que se pierden hasta 137 especies de plantas, animales e insectos cada día, debido a la destrucción de la selva tropical[8], y podríamos ver océanos sin peces para 2048. Se estima que el 25 % de la producción total de GEI del mundo proviene solo de la deforestación[9]. Cuando las áreas son deforestadas, el dióxido de carbono almacenado en esos árboles se libera a la atmósfera. Además, en lugar de utilizar la tierra para cosechar cultivos que alimentan a las personas, al menos el 70 % de todas las tierras agrícolas, y hasta el 45 %[10] de la superficie del Planeta Tierra se utiliza para la producción ganadera. De hecho, el 40 % de la tierra que se usa para cultivar granos se usa para alimentar animales[11]. Mientras tanto, mil millones de personas se acuestan con hambre cada noche[12]. La agricultura animal no solo está acelerando el cambio climático, sino que la dieta cargada de carne que alimenta contribuye a una población obesa y, sin embargo, desnutrida y a una epidemia de enfermedades relacionadas con la alimentación[13].

3. Las granjas industriales tienen impactos devastadores

La mayoría de la carne, la leche y los huevos producidos en los EE. UU. —95 % de los cerdos, el 78 % del ganado y el 99,9 % de los pollos[14]— proceden de animales criados en granjas industriales[15]. Las emisiones de GEI de metano y óxido de nitrógeno (I) de las granjas industriales son un importante propulsor del cambio climático. El óxido de nitrógeno (I) tiene más de 300 veces el potencial de calentamiento global del dióxido de carbono, y el metano tiene más de 80 veces el potencial durante 20 años[15]. En 2006, las granjas industriales en los EE. UU. fueron responsables de emitir casi nueve millones de toneladas de metano[16].

4. El cambio climático lleva al aumento del nivel del mar

A medida que las temperaturas globales se calientan, gradualmente se derrite el hielo marino, y hay menos superficies brillantes disponibles para reflejar la luz solar hacia la atmósfera[17]. Se absorbe más energía solar en la superficie y la temperatura del océano aumenta. Las temperaturas más cálidas del agua retrasan el crecimiento del hielo en otoño e invierno, y el hielo se derrite más rápidamente la primavera siguiente, exponiendo las aguas del océano oscuro durante un período más prolongado el verano siguiente[17]. Los cambios en la cantidad de hielo marino pueden interrumpir la circulación normal del océano, lo que provoca cambios en el clima global[17]. Además, a medida que estos casquetes polares se derriten, los niveles del mar aumentan, y en última instancia dejan a cientos de millones de personas cada vez más vulnerables a las inundaciones, y las tormentas catastróficas aumentan repentinamente cuando las tormentas se producen[18].

5. El cambio climático está agotando nuestra agua, mientras que las dietas de origen animal desperdician billones de galones de agua anualmente

Las temperaturas más cálidas aumentan la velocidad de evaporación del agua hacia la atmósfera, lo que, en efecto, aumenta la capacidad de la atmósfera para “contener” el agua[19]. El aumento de la evaporación puede secar algunas áreas y caer como exceso de precipitación en otras áreas. A medida que aumenta la temperatura, las personas y los animales necesitan más agua para mantener su salud y desarrollarse[19]. Aunque es útil tomar duchas más cortas, la realidad es que el cambio más impactante que alguien puede hacer es comer menos carne. Es instructivo comparar los registros de uso de agua de una dieta basada en carne con las dietas basadas en plantas: 46 galones (174 litros) por 1 libra (0,45 g) de vegetales; 196 galones (742 litros) por 1 libra (0,45 g) de cereales / granos; 485 galones (1835 litros) por 1 libra (0,45 g) de legumbres; 368 galones (1393 litros) por 1 libra de almendras[20]. Para producir solo una libra de carne[21], se utilizan 1850 galones (7003 litros) de agua. De hecho, la granja lechera promedio consume 3,4 millones de galones (12 870 400 litros) de agua por día[22].

6. El consumo de carne de res alimentada con pasto no mitiga los impactos del clima

Si bien se dice que el ganado alimentado con pasto es “feliz” y “más saludable”, los impactos en nuestro planeta siguen siendo comparables a la carne convencional. El ganado alimentado con pasto todavía emite la misma cantidad de metano, y ocupa una parte significativa de nuestras tierras agrícolas para el pastoreo y la alimentación[23]. La carne de res pastoreada representa entre un cuarto y un tercio de todas las emisiones de GEI del ganado de rumiantes[23].

¿Sabías que hay cosas que podemos hacer para combatir el cambio climático?

7. Hay buenas noticias: nuestras elecciones sobre los alimentos pueden reducir casi inmediatamente los impactos de los gases de efecto invernadero

La mayor fuente de emisiones agrícolas de GEI es la fermentación entérica: el metano producido por el ganado durante la digestión y liberado a través de los eructos a la atmósfera[24]. El metano atrapa por encima de 80 veces más calor en la atmósfera que el dióxido de carbono en un período de 20 años[24], lo que hace que sus efectos sean mucho más graves que los del dióxido de carbono. La buena noticia es que el metano, con una vida media atmosférica de siete años, desaparece de la atmósfera mucho más rápido que el dióxido de carbono. Entonces, a medida que eliminamos las fuentes de metano (es decir, reducimos la crianza de ganado para obtener alimentos), su contribución al cambio climático comienza a disminuir significativamente[25].

8. La economía del sistema alimenticio puede arreglarse para reflejar nuestras prioridades climáticas

Esto incluye tasas de préstamos, política fiscal, subsidios, financiamiento disponible para acciones sostenibles y más. Esto podría incluir la integración de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)[26], mediante la creación de incentivos para que las instituciones financieras cumplan con los ODS, es decir, hacer que los ODS sean buenos para los negocios. Por ejemplo, deberíamos crear incentivos para restaurar bosques y tierras degradadas y utilizar prácticas agrícolas más inteligentes para capturar más carbono[27]. Por otro lado, es crucial que pongamos fin a los subsidios que apoyan las comidas que aceleran el cambio climático. Los programas de subsidios alimentarios de Washington no benefician a nuestro planeta ni a nuestra salud[28]. Una revisión de los más de 246 mil millones de dólares en subsidios para los alimentos entre 1996 y 2009 demuestra que los alimentos subsidiados por el Gobierno contrastan fuertemente con los recomendados para la salud. Las frutas, verduras, nueces y legumbres para consumo humano reciben solo cerca del 2 % de todos los subsidios[28]. También es necesario encontrar formas de internalizar el verdadero costo de los alimentos insostenibles en el punto de consumo.

9. La adopción generalizada de una alimentación basada en plantas ayudaría a las personas, el medioambiente y nuestra crisis de atención médica

Los estudios muestran que la adopción generalizada de una alimentación vegetariana o vegana reduciría las emisiones relacionadas con los alimentos en un 63 % y 70 %, respectivamente[29], (¡y también haría que las personas fueran más sanas!). Sin una reducción del 50 % en el consumo y producción de carne, las operaciones ganaderas consumirán hasta el 50 % del presupuesto mundial de carbono para 2050, lo que provocará un calentamiento global catastrófico[30]. Mientras que el informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) de octubre de 2018[1] exige una reducción del 30 % en el consumo de productos de origen animal por parte de todos, ¡cuantas más plantas comamos, mejor será para nuestro planeta y para nuestra salud!

Para obtener más información, visita la Iniciativa de Conexión entre los Alimentos y el Clima de PlantPure Communities:

https://plantpurecommunities.org/foodclimateinitiative/

Referencias

  1. http://www.ipcc.ch/report/sr15/
  2. http://www.onegreenplanet.org/news/un-warns-twelve-years-reduce-carbon-emissions-heres-how-you-can/
  3. http://www.worldwatch.org/files/pdf/Livestock%20and%20Climate%20Change.pdf
  4. https://link.springer.com/article/10.1007/s10584-014-1169-1
  5. https://academic.oup.com/ajcn/article/78/3/660S/4690010
  6. http://www.onegreenplanet.org/animalsandnature/facts-on-animal-farming-and-the-environment/
  7. http://advances.sciencemag.org/content/1/5/e1400253.full
  8. https://www.savetheamazon.org/rainforeststats.html
  9. http://climate.org/deforestation-and-climate-change/
  10. https://cgspace.cgiar.org/bitstream/handle/10568/10601/IssueBrief3.pdf
  11. https://www.worldhunger.org/world-hunger-and-poverty-facts-and-statistics/
  12. Zacharias, Nil, and Gene Stone. Eat For The Planet: Saving the World, One Bite at a Time. Abrams Image, pp 55, 2018
  13. http://www.dailycal.org/2017/03/21/consumption-animal-products-affects-health/
  14. https://www.huffingtonpost.com/nil-zacharias/its-time-to-end-factory-f_b_1018840.html
  15. http://environmentalintegrity.org/wp-content/uploads/FACT-SHEET-on-air-pollution-from-factory-farms.pdf
  16. EPA, Overview of Greenhouse Gases, http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html.
  17. https://oceanservice.noaa.gov/facts/sea-ice-climate.html
  18. https://www.nationalgeographic.com/environment/global-warming/sea-level-rise/
  19. https://19january2017snapshot.epa.gov/climate-impacts/climate-impacts-water-resources_.html
  20. https://www.hydrol-earth-syst-sci.net/15/1577/2011/hess-15-1577-2011.pdf
  21. https://waterfootprint.org/en/water-footprint/product-water-footprint/water-footprint-crop-and-animal-products/
  22. http://www.onegreenplanet.org/animalsandnature/the-dairy-industry-and-the-environment/
  23. https://www.carbonbrief.org/grass-fed-beef-will-not-help-tackle-climate-change
  24. http://www.onegreenplanet.org/animalsandnature/methane-vs-carbon-dioxide-a-greenhouse-gas-showdown/
  25. Campbell, T. Colin, and Howard Jacobson. Whole: Rethinking the Science of Nutrition. Benbella Books, p. 168, 2014
  26. https://sustainabledevelopment.un.org/sdgs
  27. https://www.cnn.com/2018/10/08/opinions/un-climate-report-decarbonization-steer/index.html
  28. https://www.pcrm.org/health/reports/agriculture-and-health-policies-ag-versus-health
  29. https://www.theguardian.com/environment/2016/mar/21/eat-less-meat-vegetarianism-dangerous-global-warming
  30. https://www.theguardian.com/environment/2012/apr/13/less-meat-prevent-climate-change

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