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¿Cómo puedo reducir mis triglicéridos?

Pregunta: Tengo un peso saludable y recientemente cambié mi dieta a una vegana. Desde ese entonces, mi doctor me mencionó que mis triglicéridos están altos: están en 215. ¿Por qué están altos? ¿Qué puedo hacer? ¿Es importante para mí mejorar estos números?

Respuesta: Cuando vas al doctor y obtienes los resultados de laboratorio de tu colesterol en ayunas, puede ser un ejercicio confuso. Obtendrás números para tu colesterol total, colesterol LDL (o colesterol ‘no saludable’), colesterol HDL (o colesterol ‘saludable’) y triglicéridos. Actualmente, el mayor énfasis en tratar resultados de colesterol anormal está en hacer que el colesterol LDL baje a cierto nivel objetivo; pero tú también puedes recibir consejo de mantener tu HDL alto y tus triglicéridos bajos. Si tus triglicéridos en ayunas están por encima de 150, pero debajo de 500, probablemente no será extraño salir del consultorio con más preguntas que respuestas, ya que esta es una zona gris.

¿Por qué nos preocupan los triglicéridos? Los triglicéridos importan porque ellos son los indicadores de enfermedad cardiovascular[1]. Mientras que personas con niveles de triglicéridos más altos tienen un riesgo más alto de enfermedad cardiovascular, puede ser engañoso saber si los triglicéridos como tal son la verdadera causa del riesgo aumentado. Esto se debe a que los triglicéridos altos frecuentemente ocurren a menudo junto con una serie de otras anomalías, incluyendo azúcar alto en la sangre, bajo colesterol HDL (“saludable”), obesidad, diabetes y presión arterial alta[1]. Además, los tipos específicos de colesteroles y grasas en el torrente sanguíneo son probablemente diferentes en formas cualitativas. Las partículas del LDL (el colesterol ‘no saludable’) son probablemente más pequeñas y más densas[2], lo cual es aún más peligroso que las partículas normales LDL. Como puedes ver, los vínculos entre diferentes colesteroles y fracciones de grasa se complican fácilmente, y se vuelve difícil desenredar qué factor causa qué problema. Lo único en lo que podemos estar de acuerdo es que los triglicéridos altos están ligados a riesgo aumentado de enfermedad cardiovascular.

Hay un rango significativo de resultados de triglicéridos. La mayoría de paneles por consenso han creado una categorización similar a la siguiente:

Tabla 1: Rangos de triglicéridos

CLASIFICACIÓN DE TRIGLICÉRIDOS NIVELES DE TRIGLICÉRIDOS
Normal Por debajo de 150
Limítrofe De 150 a 200
Alto De 200 a 500
Muy Alto De 500 a 1000
Severo Por encima de 1000

Los triglicéridos altos pueden ser causados por una variedad de factores relacionados con razones distintas al estilo de vida: (1) problemas genéticos heredados, incluyendo hiperlipidemia familiar combinada, hipoalfalipoproteinemia familiar, hipertrigliceridemia familiar monogénica (lo sé, son un trabalenguas), cada una de las cuales afecta a cerca del 1 % de la población[2], (2) problemas tiroideos, (3) enfermedades renales serias, (4) embarazo, y (5) medicamentos. Los medicamentos están enumerados en la tabla 2.

Tabla 2: Lista parcial de medicamentos que pueden aumentar los triglicéridos[2]

MEDICAMENTOS
Estrógenos (anticonceptivos orales)[3]
Algunos tipos de medicamentos para bajar la presión arterial (diuréticos tiazídicos y beta bloqueadores)
Glucocorticoides (esteroides como la prednisona)
Andrógenos (testosterona)
Medicinas para el acné (isotretinoina)
Medicamentos para el sistema inmune (ciclosporinas, tracolimus)

En términos de estilo de vida, alimentación, bebidas, y ejercicio, todos juegan un papel en los niveles de triglicéridos. Una revisión reciente[4] afirma que aquellas personas que consumen una alimentación basada en plantas, a largo plazo, consistentemente, tienen niveles de triglicéridos más bajos, pero los ensayos de intervención han sido menos consistentes. Ensayos controlados aleatorios muestran que los triglicéridos pueden aumentar o disminuir al cambiar a una alimentación basada en plantas; La mayoría de ensayos revisados mostraron que los triglicéridos suben o bajan por menos de aproximadamente 25 en cualquier dirección[4]. Adicionalmente, la ingesta excesiva de alcohol, al igual que una vida sedentaria[5], pueden elevar los triglicéridos.

Entonces, ¿qué hacemos con un nivel de triglicéridos alto? Cuando se trata de medicamentos, las recomendaciones pueden ser un poco confusas. No hay gran evidencia de que, al bajar los triglicéridos a niveles bajos o moderados con medicamentos específicamente dirigidos a tratar los niveles de triglicéridos, mejoren significativamente los riesgos de enfermedad cardiovascular[6]. En el contexto de resultados de colesterol relativamente normales, el tratamiento estándar de una hipertrigliceridemia limítrofe a leve consiste en cambiar el estilo de vida, si no hay otra causa obvia (medicamentos, etc…). Como caso aparte, aquellas personas con triglicéridos en los rangos muy altos o severos pueden tener un riesgo incrementado de pancreatitis y la prescripción de medicamentos para bajar los triglicéridos es a menudo lo indicado en este caso.

Los cambios en el estilo de vida pueden tener un impacto importante en bajar los triglicéridos. El ejercicio aeróbico moderado a alto puede bajar los triglicéridos hasta en 10 o un 20 %[5]. Reducir la ingesta de alcohol puede mejorar también los triglicéridos, específicamente si hay un problema con la ingesta excesiva o la predisposición individual a tener triglicéridos altos[5]. En términos de la alimentación, la recomendación estándar para triglicéridos levemente elevados es reducir la ingesta de carbohidratos refinados, particularmente los azúcares. Los jugos de fruta, las harinas refinadas, los dulces y cualquier planta a la cual se le haya retirado la fibra, deberían ser prohibidos. Otra forma de considerar esto es tratar de comer alimentos con un índice glicémico bajo (alimentos que no eleven el azúcar en la sangre tan rápido como otros)[6],[7]; pero, enfocarse solamente en el índice glicémico no siempre ha mostrado producir una diferencia significativa en los triglicéridos[8]. Aquellos con triglicéridos muy altos deberían también monitorear la ingesta de grasa total y ser muy cuidadosos de no consumir ninguna grasa añadida[6]. Una pregunta relacionada que se formula con frecuencia es si las personas deberían elevar las grasas omega-3, asociadas comúnmente con el consumo de pescado. La respuesta corta es que no recomiendo el aceite de pescado o suplementos con omega-3 para niveles de triglicéridos leves a moderadamente altos.

En resumen, a pesar de la larga explicación, las recomendaciones permanecen iguales: limite o reduzca el consumo de alcohol, incorpore ejercicio regularmente, consuma una alimentación basada en plantas sin procesar y con alto contenido de fibra, sin grasas añadidas y evite harinas blancas, azúcares añadidos y jugos de fruta. ¡Buena suerte!

Un agradecimiento especial a Tomi, quien publicó esta pregunta en la página de Facebook del Centro de Estudios en Nutrición T. Colin Campbell (en inglés T. Colin Campbell Center for Nutrition Studies Facebook page).

Referencias

  1. Graham I, Cooney MT, Bradley D, Dudina A, Reiner Z. Dyslipidemias in the prevention of cardiovascular disease: risks and causality. Curr Cardiol Rep 2012;14:709-20.
  2. Brunzell JD. Clinical practice. Hypertriglyceridemia. The New England journal of medicine 2007;357:1009-17.
  3. Speroff L, DeCherney A. Evaluation of a new generation of oral contraceptives. The Advisory Board for the New Progestins. Obstet Gynecol 1993;81:1034-47.
  4. Ferdowsian HR, Barnard ND. Effects of plant-based diets on plasma lipids. Am J Cardiol 2009;104:947-56.
  5. Chapman MJ, Ginsberg HN, Amarenco P, et al. Triglyceride-rich lipoproteins and high-density lipoprotein cholesterol in patients at high risk of cardiovascular disease: evidence and guidance for management. Eur Heart J 2011;32:1345-61.
  6. Rosenson R. Approach to the patient with hypertriglyceridemia. In: UpToDate. Philadelphia, PA: Wolters Kluwer Health.
  7. Jenkins DJ, Wolever TM, Kalmusky J, et al. Low-glycemic index diet in hyperlipidemia: use of traditional starchy foods. The American journal of clinical nutrition 1987;46:66-71.
  8. Goff LM, Cowland DE, Hooper L, Frost GS. Low glycaemic index diets and blood lipids: a systematic review and meta-analysis of randomised controlled trials. Nutr Metab Cardiovasc Dis 2013;23:1-10.

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