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Cómo disfrutar de un Halloween saludable

Ya casi llega Halloween y todo el mundo se está preguntando qué disfraz ponerse y qué dulces dar. Una planeación cuidadosa puede hacer esta fiesta más agradable de lo que imaginabas.

El azúcar suele ser placer de elección, pero es perjudicial para nuestra salud. Ya que queremos dar un buen ejemplo a nuestros hijos, he encontrado algunas alternativas verdaderamente maravillosas que son agradables y entretenidas. Pese a que pareciera que los niños no siempre están escuchando, sí están viendo, así que envíales un mensaje coherente de que la alimentación saludable es importante —incluso en las festividades—. Esto puede ser desafiante cuando el resto del país está tratando de comer tantas porciones de dulces y postres azucarados como sea posible.

De acuerdo con la investigación, una cucharadita de azúcar puede apagar el sistema inmunológico de una persona durante un máximo de cinco horas[1]. La Universidad de Yale dice que los niños deben consumir solo de tres a cuatro cucharaditas de azúcar por día y que un adulto debe limitar la ingesta a cinco cucharaditas[2]. Esto es posible, incluso en Halloween. Todos nos beneficiamos de evitar excedernos durante las festividades.

Trata de encontrar un equilibrio saludable para la ingesta de alimentos de tus hijos y crea una atmósfera de elecciones sabias. En primer lugar, antes de ir a pedir dulces con tus hijos o enviarlos a una fiesta de Halloween, sirve una comida satisfactoria y saludable, para que esos dulces tentadores y postres azucarados no sean consumidos solo porque tus hijos tienen hambre.

También puedes repartir regalitos no comestibles como sustitutos de los dulces. Prueba cosas como etiquetas adhesivas, crayones, burbujas, caleidoscopios, slinkies, yoyos, tiza para pavimento, pequeñas linternas, varitas luminosas, pelotas, gafas graciosas u otros regalos divertidos. ¡Incluso puedes repartir cepillos de dientes! Puedes encontrar paquetes de estos en línea, en las tiendas de regalos o de artesanías locales. Asegúrate de elegir los obsequios apropiados para la edad de los niños y, especialmente, cerciórate de que los regalos no contengan piezas pequeñas con las que un niño podría ahogarse. Algunos regalos pueden ser mejores para los niños más pequeños, mientras que otros pueden ser más divertidos o más seguros para los niños mayores.

Si prefieres entregar dulces comestibles, prueba algunas alternativas para dulces, empacadas comercialmente, como surtidos de frutos secos, uvas pasas, paquetes de palomitas de maíz o galletas de mantequilla de nueces. La gente confiará más en los paquetes de la tienda de mercado que en los artículos caseros, ya que están sellados.

Para una fiesta en casa, puedes hacer muffins saludables de calabaza, palomitas de maíz con nueces y uvas pasas, o un Goblin Goulash. ¡Es el momento perfecto para servir un batido de kale verde! (¡el cual sugiero exigir como una bebida o placer para Halloween, Goblin Goulash!) Los huéspedes pensarán que están tomando una bebida especial de Halloween, cuando en realidad les estás dando a conocer una bebida verde saludable.

Con la obesidad infantil en aumento a un ritmo alarmante, literalmente duplicado en los últimos 30 años, es bueno ser alguien que no está contribuyendo a la epidemia de la enfermedad del azúcar. Te sorprenderás de lo mucho que todos nosotros disfrutamos de una alternativa a los dulces llenos de azúcar, que son tan comunes.

Si tus hijos van a recolectar dulces, enséñales a esperar y eso te permitirá inspeccionar los alimentos que recolectan antes de que los consuman. Diles que si cualquier golosina o alimento que reciben no está envuelto profesionalmente (comercialmente), deberían arrojarlo a la basura, especialmente si parece que hay cualquier clase de manipulación (rasgaduras, agujeros, decoloración, etc.) en el paquete. Siempre boté cualquier tipo de dulces o golosinas que les dieran a mis hijos y que de alguna manera parezcan sospechosos. No te arriesgues, si tienes dudas, solo deshazte de ellos.

Si permites que tus hijos coman dulces o golosinas, ten en cuenta que algunos de ellos tienen un tiempo de caducidad. Si permites que tu hijo consuma una o dos porciones por día, comprueba la frescura o la fecha de vencimiento de los dulces antes de que él o ella puedan consumirlos. Enséñales también a tus hijos a hacer esto. Los niños pueden ser muy responsables si se les da la oportunidad.

Los dientes y las encías de los niños se dañan por el azúcar. La caries dental puede ser dolorosa y perjudicial para la salud del niño. Condiciones como esta pueden desafiar a una persona durante toda su vida. Ayuda a tus hijos a tomar las mejores decisiones para su salud ahora. Asegúrate de que se cepillan y usan hilo dental después de consumir dulces. Tus hijos siempre estarán agradecidos por el amor que les demuestras. Puede que no lo demuestren hoy, pero lo reconocerán y lo apreciarán más a medida que crezcan.

Para Halloween, pasa tiempo junto a tus hijos, escucha música divertida, juega a “morder la manzana”, prepara linternas de calabaza y hornea pan de calabaza u otros alimentos que benefician la salud de tu familia. Esto les demuestra lo mucho que realmente te preocupas por ellos. ¡Que tengas una fiesta de Halloween divertida y segura!

References

  1. The American Journal of Clinical Nutrition, Albert Sanchez, J. L. Reeser, H. S. Lau, P. Y. Yahiku, R. E. Willard, P. J. McMillan, S. Y. Cho, A. R. Magie, and U. D. Register. – Role of sugars in human neutrophilic phagocytosis. – The American Society for Clinical Nutrition, Inc. 1973., Copyright © 1973, http://ajcn.nutrition.org/content/26/11/1180.abstract
  2. Yale Health Newsletter.Be a “Sugar” Detective. http://yalehealth.yale.edu/sugardetective

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