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La Encuesta 4Leaf: una importante herramienta de diagnóstico para médicos

La Encuesta 4Leaf: una importante herramienta de diagnóstico para médicos

Numerosos estudios en los últimos 10 a 20 años han demostrado que una alimentación basada en plantas puede prevenir y revertir muchas de nuestras condiciones médicas crónicas. En los Estados Unidos, estas condiciones representan aproximadamente el 80 % de nuestros costos de atención médica de 3,2 billones de dólares, sin mencionar el aumento de la morbilidad y mortalidad para los estadounidenses. Además de estos estudios, nuestro gobierno federal ha recomendado más frutas, verduras, cereales de grano entero, legumbres, con menos comidas de origen animal.

El concepto de una alimentación basada en plantas sin procesar con reducción de sal, aceite y azúcar ha sido defendido por un grupo creciente de personas. Algunos de los líderes en este campo incluyen al Dr. T. Colin Campbell, Dr. Caldwell Esselstyn, Dr. John McDougall, Dr. Dean Ornish, Dr. Neal Barnard, Dr. Michael Greger y muchos más.

A principios de la década de los 2000, J. Morris Hicks (Jim) investigó la alimentación más saludable para los humanos y nuestro planeta tierra, y concluyó que, como dice el Dr. Campbell, “cuanto más nos acerquemos a una alimentación basada en plantas sin procesar, mejor estaremos”. J. Morris Hicks adoptó esta alimentación, se convirtió en autor y en un defensor de este estilo de vida. En 2011, publicó Healthy Eating, Healthy World: Unleashing the Power of Plant-Based Nutrition (Alimentación saludable, mundo saludable: liberando el poder de la nutrición basada en plantas, en español). J. Morris Hicks también tiene un blog en curso sobre este tema.

Me familiaricé con Jim en 2012, después de responder positivamente en uno de sus blogs. Casualmente, en ese momento no me di cuenta de que había leído su libro un año antes. Obviamente, no até cabos.

Mi trayecto basado en plantas comenzó en 2010 después de leer El Estudio de China, del Dr. T. Colin Campbell y su hijo, el Dr. Thomas M. Campbell. Después de leer la mayoría de los trabajos de los autores mencionados anteriormente, y muchos más, yo también me convertí en un defensor de la nutrición basada en plantas. Comencé a recomendar ese estilo de vida a mis pacientes en mi práctica familiar rural. Me sorprendieron muchas de las transformaciones médicas que presencié, a medida que los pacientes adoptaron un estilo de vida basado en plantas. Se observaron anécdotas interesantes de pérdida de peso, normalización del colesterol, mejora de la hemoglobina diabética A1C, mejor sueño, más energía, normalización de la presión arterial y reducción de medicamentos farmacéuticos. Todo esto se logró simplemente cambiando la alimentación de la dieta estadounidense estándar (SAD, por sus siglas en inglés) a una alimentación basada en plantas sin procesar (WFPBD, por sus siglas en inglés). Parecía que cuanto más uno se acercaba al cumplimiento del 100 % de la alimentación basada en plantas sin procesar, mejores resultados se veían. Sin embargo, no había forma de cuantificar el cumplimiento de un paciente.

La Encuesta 4Leaf

Aproximadamente un año después de nuestra breve introducción por correo electrónico, Jim me llamó. Sabiendo que yo era un médico de familia rural que abogaba por este estilo de vida, Jim me preguntó si leería el manuscrito para él y su coautor, el Dr. Kerry Graff, el nuevo libro titulado The 4Leaf Guide to Vibrant Health (La Guía 4Leaf para tener una salud vibrante, en español). Me fascinó este libro y la Encuesta 4Leaf, que se introdujo en el libro.

La Encuesta 4Leaf es una herramienta de 12 preguntas y dos minutos que le permitiría a cualquiera ver inicialmente su estado nutricional, con respecto a la dieta estadounidense estándar versus la alimentación basada en plantas sin procesar. La encuesta es simple, rápida y estima el porcentaje de calorías basadas en plantas en tu alimentación. Hecha inicialmente, identifica dónde está el paciente, y si este elige adaptarse a una alimentación más saludable, fácilmente hará un seguimiento de su progreso. Cada pregunta se puntúa positiva o negativamente.El puntaje máximo potencial es +44 y el puntaje negativo potencial es -44.

La puntuación es la siguiente:

  • 30 – 44 puntos = Nivel Leaf 4 = 80 – 100 % de calorías de plantas sin procesar
  • 20 – 29 puntos = Nivel Leaf 3 = 60 – 79 % de calorías de plantas sin procesar
  • 10 – 19 puntos = Nivel Leaf 2 = 40 a 59 % de calorías de plantas sin procesar
  • 0 – 9 puntos = Nivel Leaf 1 = 20 – 39 de calorías de plantas sin procesar
  • -1- -20 puntos = Mejor que la mayoría = 10 – 19 % de calorías de plantas sin procesar
  • -21- -44 puntos = Dieta poco saludable = menos del 10 % de calorías de plantas sin procesar

(No es sorprendente que la mayoría de los estadounidenses inicialmente obtengan puntajes en la categoría de insalubres).

Entonces, utilizando estos resultados, uno puede ver fácilmente: 1) el estado nutricional general del paciente, 2) en visitas posteriores, qué tanto el paciente cumplió con la alimentación, y 3) ¿debería pasar más tiempo con la intervención alimenticia (particularmente si tenía una dieta poco saludable)? Por esas razones, he comenzado a usar puntaje de la Encuesta 4Leaf como otro signo vital.

Este nuevo signo vital tendrá cualidades diagnósticas, terapéuticas y pronósticas, que pueden ser utilizadas tanto por el paciente como por el profesional.

La Encuesta 4Leaf se puede realizar en línea, tabular resultados y enviar sugerencias por correo electrónico al paciente sobre cómo mejorar su puntaje. Por lo tanto, la herramienta no solo es diagnóstica, sino también terapéutica. Además, el puntaje de 4Leaf también es pronóstico. En general, a medida que uno sube el puntaje 4Leaf, otros signos vitales (peso, presión arterial, índice de masa corporal, pulso) se normalizan. Por último, los otros biomarcadores de los pacientes (glucosa, colesterol, hemoglobina A1C, relación BUN/creatinina) mejoran a medida que sube el nivel 4Leaf. Esta es una gran herramienta, tanto para el paciente como para el profesional.

Futuro de la Encuesta 4Leaf

Como recurso incluido en el Certificado de Nutrición Basada en Plantas en línea del Dr. T. Colin Campbell en eCornell, está en camino de convertirse en la herramienta dietética elegida por las personas y los proveedores de atención médica.

La profesión médica está llegando gradualmente a la conclusión de que “el alimento puede ser nuestra medicina y nuestra medicina puede ser nuestro alimento”. Esta medicina alimenticia en realidad puede mejorar y, de hecho, curar muchas de las enfermedades crónicas de las que estamos plagados hoy. ¡La morbilidad, la mortalidad y la carga de costos se pueden cambiar en una dirección positiva utilizando esta herramienta espléndida y simple!

Predigo que, dentro de la próxima década, la Encuesta 4Leaf o alguna herramienta similar se agregará a la historia clínica del paciente. Este nuevo signo vital tendrá cualidades diagnósticas, terapéuticas y pronósticas que puedan ser utilizadas tanto por el paciente como por el profesional. La Encuesta 4Leaf: una importante herramienta de diagnóstico para médicos.

Elogio a J. Morris Hicks por su Encuesta 4Leaf. También los felicito a él y al Dr. Kerry Graff por su libro, The Four Leaf Guide to Vibrant Health, y lo recomendaría mucho tanto al paciente como al profesional.

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