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Paradigma reduccionista: la causa de la confusión en la nutrición

El Certificado de Nutrición Basada en Plantas, junto con el Estudio de China y Whole me convencieron de que el Dr. Campbell ha identificado la principal causa de confusión entre los estadounidenses en lo relacionado con la nutrición. La causa es la perspectiva reduccionista de muchos investigadores en nutrición, que resulta en su creencia de que los ensayos controlados aleatorios son el enfoque más confiable para establecer relaciones causales entre la alimentación y la enfermedad.

La visión del Dr. Campbell es directamente opuesta a esta creencia. Escribe en su artículo Research Methodology in Cancer Research que “el diseño de un estudio controlado aleatorio se enfoca en un factor, un resultado y generalmente un mecanismo a la vez. Eso no es nutrición; es farmacología. Esos estudios a menudo crean más confusión que claridad”.

El enfoque en nutrientes específicos y sus efectos determinados ha resultado en una falta de confianza entre los estadounidenses sobre lo que constituye la alimentación humana ideal.

Poblaciones saludables, delgadas y de larga vida consumen una alimentación dominada por alimentos basados en plantas sin procesar con pequeñas cantidades de carne y pescado y poca o ninguna comida chatarra procesada. Estas personas no necesitan o se preocupan por saber que los ácidos grasos monoinsaturados del aceite de oliva elevan los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL por sus siglas en inglés) o que el calcio lácteo mejora la densidad ósea. Dudo que los tradicionales habitantes de Okinawa estuvieran muy interesados en la investigación del Dr. Campbell que señala que la caseína (la principal proteína láctea) es un potente promotor de tumores.

El Dr. Campbell cuestiona estos y todos los estudios de este tipo porque generalmente no entienden el panorama más amplio. El Proyecto de China se convirtió en el más largo contexto dentro del cual la caseína, y quizás la proteína animal en general, se relaciona con la salud humana. Los resultados de la investigación reduccionista fueron probados para determinar su relevancia en el panorama general. ¡Así es como debe funcionar la nutrición! Este tipo de enfoque holístico para el estudio de la nutrición es el único planteamiento que nos puede llevar a la verdad de lo que constituye la alimentación más saludable para los seres humanos.

Los nutricionistas, médicos e investigadores que están enfocados en un nutriente/una enfermedad, ignoran (voluntaria o involuntariamente) el vasto conocimiento que nosotros ya poseemos sobre la inmensa habilidad de la alimentación basada en plantas sin procesar para prevenir y tratar una diversidad de enfermedades crónicas.

El Dr. Campbell ha manifestado que muchos científicos se burlan de la nutrición holística y la investigación biomédica y a menudo se refieren a ella como un enfoque “disperso” o “desordenado” para el tratamiento de enfermedades crónicas. Sostengo que el paradigma actual de investigación reduccionista ha resultado en un enfoque “disperso” y “desordenado” para el tratamiento de enfermedades crónicas.

Generalmente, los medicamentos son prescritos y están enfocados en síntomas específicos o en biomarcadores. Esta es, a menudo, una propuesta de acierto o falla. Si la medicación no es efectiva —no hay de qué preocuparse— hay muchos más medicamentos disponibles. Un paciente tendría que intentar diferentes medicamentos, a menudo combinados, antes de que los síntomas desaparezcan. Algunas veces, como el síntoma principal disminuye, el paciente comienza a experimentar síntomas causados por el tratamiento inicial, provocando la prescripción de medicación adicional. Esto puede conducir, eventualmente, a una larga lista de medicamentos con los que el paciente tiene que hacer malabares todos los días. Cuando trabajé como consultor en nutrición en una compañía de seguros, no era extraño encontrarse con afiliados con más de 15 medicamentos diarios.

¡Así es como las enfermedades crónicas son tratadas! Para parafrasear al Dr. John McDougall: “No hay pacientes que mejoren su salud —siguen enfermos— pero ahora arrastran con una bolsa de pastillas consigo”.
Los estudios reduccionistas son como los árboles en un bosque. Considero que los estudios holísticos nos permiten darles sentido a los árboles al dejarnos ver el bosque. El Dr. Campbell y sus colegas han salido de entre los árboles para obtener una imagen más clara del bosque.

Quienes estamos interesados en nutrición y salud debemos hacer lo mismo. Una vez lo hagamos, más y más investigadores, nutricionistas y médicos comenzarán a ver que una alimentación basada en plantas sin procesar combinada con ejercicio razonable es la mejor manera de prevenir y tratar enfermedades crónicas.

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