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Feeding Our Food: Agriculture and Deforestation

Cuando se trata del cambio climático y la continuación de la humanidad misma, la deforestación es una de las principales causas de preocupación. A través de todo el mundo se dan muchas conexiones entre la deforestación y la producción de alimentos que debemos abordar. La agricultura impulsa el 80 por ciento de la deforestación tropical y tiene implicaciones serias para la salud de los bosques en todo el mundo[1]. En total, los científicos han identificado ocho productos básicos que impulsan casi toda la deforestación a nivel global. Estos se dividen en primarios y secundarios. Los principales impulsores de la deforestación son la carne de res, la soja, el aceite de palma y los productos de madera. La demanda por estos cuatro productos impulsa la mayoría de la deforestación. Los impulsores secundarios de la deforestación relacionados con los alimentos que aún tienen impactos notables son el café, el caucho, el cacao y el azúcar.[2]

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Por mucho, el mayor contribuyente a la deforestación es la agricultura de carne de vacuno y otros animales de granja. Especialmente en el Amazonas, grandes extensiones de selva se cortan para el ganado, así como la producción de soja. Un estudio publicado por Greenpeace encontró que casi el 80 por ciento de la tierra deforestada en el Amazonas entre 1996 y 2006 se utiliza ahora para la ganadería; estas tendencias continúan hoy en gran medida.[3] La producción de soja se puede entender en general como la producción de ganado. Confundiendo toda la razón, las selvas tropicales se cortan para cultivar monocultivos de soja, que luego se envían alrededor del mundo como alimento para animales. De la soja cultivada en Brasil, el mayor productor mundial, más del 90 por ciento se utiliza como alimento, con 50 por ciento como alimento para pollos, 25 por ciento como alimento para cerdos y 12 por ciento para alimento para carne de res y ganado lechero.[4] Para empeorar las cosas, la tierra que una vez sostuvo la biodiversidad más rica del planeta solo puede soportar estos monocultivos de soja cargados de pesticidas durante unos años antes de que se drene de todos los nutrientes y se vuelva improductiva. Esto a su vez conduce a una mayor deforestación.

El aceite de palma es la tercera causa principal de la deforestación detrás de la carne de res y la soja, y se puede encontrar en innumerables productos, desde alimentos procesados y productos de cuidado personal hasta biocombustibles y aceite vegetal. La tierra despejada para las plantaciones de aceite de palma, en gran parte en el sudeste de Asia, contribuye poderosamente al cambio climático debido a la cantidad de tierra deforestada, así como su ubicación. Gran parte de la tierra despejada para las plantaciones de aceite de palma se puede encontrar en suelos ricos en carbono conocidos como turberas. Las turberas contienen el doble de carbono que todos los bosques en todo el mundo y tardan miles de años en desarrollarse.[5] La invaluable biodiversidad perdida en estas áreas es asombrosa: la selva tropical indonesia cubre solo el 1 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra, pero contiene el 10 por ciento de las especies de plantas conocidas en el mundo, el 12 por ciento de las especies de mamíferos y el 17 por ciento de todas las especies de aves conocidas.[6]

Comer menos carne y menos alimentos procesados, así como prestar atención a la fuente de los alimentos y productos que consumimos, reduce drásticamente nuestras contribuciones individuales a la deforestación a la vez que conduce a una mejor salud.

Es importante entender que la culpa de la deforestación no se le puede fijar a un par de malos actores solitarios. La deforestación mundial es una acusación contra nuestros sistemas políticos y económicos, que permiten e impulsan la deforestación en todo el planeta. Desde controvertidas técnicas de acaparamiento de tierras hasta corporaciones e instituciones multinacionales que operan a través de filiales sombrías en paraísos fiscales, no hay escasez de formas de oscurecer la deforestación. Empresas familiares como JBS, ADM o Bunge, y personas como Blairo Maggi (el mayor productor privado de soja en el mundo y el ganador del premio de la motosierra de oro por sus contribuciones a la deforestación) son bien conocidos por sus contribuciones a la deforestación, sin embargo, hay otros elementos insidiosos de otras fuentes quizás más improbables.

Las instituciones educativas también tienen un papel dentro de los sistemas que perpetran la deforestación. Harvard, por ejemplo, posee más de aproximadamente mil millones de dólares en activos agrícolas en todo el mundo, lo que contribuye al desplazamiento y el envenenamiento de los pueblos indígenas, así como a la contaminación y la deforestación desenfrenadas. Utilizando múltiples estructuras empresariales, Harvard ha adquirido vastas extensiones de bosques y tierras de cultivo en Brasil, Sudáfrica, Rusia, Ucrania, Nueva Zelanda y Estados Unidos.[7] Estas estructuras comerciales opacas hacen que sea difícil seguir plenamente sus manejos específicos: según un denunciante que renunció en protesta, la propia junta del fondo no comprende claramente las tierras de cultivo que el fondo posee y administra.[8]

Las compañías multinacionales, los grupos de inversión y las personas adineradas continúan invirtiendo en tierras en todo el mundo. En la última década se han llevado a cabo cerca de 500 apropiaciones de tierras a gran escala con la intención de utilizar las tierras adquiridas para la producción de alimentos, cubriendo más de 30 millones de hectáreas (1 hectárea es de aproximadamente 2,5 acres) en 78 países.[9]

La deforestación global es fundamentalmente el resultado de cómo vemos los recursos naturales y patrimonios de manera más amplia. El fondo de dotación de Harvard y las grandes multinacionales con ganancias superiores a los PIBs de muchos países consideran que los recursos naturales y los bosques no son activos vitales que para el beneficio de la humanidad deben dejarse solos, sino más bien como fuentes de ganancias que deben extraerse y mercantilizarse. Para poner fin realmente a la deforestación, debemos entender cómo funcionan estos sistemas y estar dispuestos a adaptar la forma en que valoramos los recursos naturales y cómo operan las empresas. En un nivel más personal, también debemos estar dispuestos a cambiar nuestros hábitos alimenticios. Comer menos carne y menos alimentos procesados, así como prestar atención a la fuente de los alimentos y productos que consumimos, reduce drásticamente nuestras contribuciones individuales a la deforestación a la vez que conduce a una mejor salud. Estos cambios a veces requerirán un poco de trabajo: pequeños sacrificios para detener la destrucción desenfrenada causada por la deforestación global.

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Referencias

  1. https://news.mongabay.com/2012/09/agriculture-causes-80-of-tropical-deforestation/
  2. https://www.ucsusa.org/resources/whats-driving-deforestation
  3. https://www.greenpeace.org/usa/wp-content/uploads/legacy/Global/usa/report/2009/1/amazon-cattle-footprint-mato.pdf
  4. https://news.mongabay.com/2019/01/brazilian-hunger-for-meat-fattened-on-soy-is-deforesting-the-cerrado-report/
  5. https://www.unenvironment.org/news-and-stories/story/peatlands-store-twice-much-carbon-all-worlds-forests
  6. https://www.ran.org/indonesia_s_rainforests_biodiversity_and_endangered_species/
  7. https://www.grain.org/article/entries/6006-harvard-s-billion-dollar-farmland-fiasco
  8. https://medium.com/@Kat_Taylor/a-message-to-my-fellow-overseers-of-harvard-may-22-2018-12ea17d5d9ec
  9. https://www.grain.org/article/entries/5492-the-global-farmland-grab-in-2016-how-big-how-bad – https://www.farmlandgrab.org/

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