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El trayecto de una enfermera hacia un estilo de vida basado en plantas

El trayecto de una enfermera hacia un estilo de vida basado en plantas

Centro de Estudios en Nutrición: ¿Qué te inspiró a adoptar un estilo de vida con una alimentación basada en plantas sin procesar?

Kathleen Kirby: Bueno, yo diría que probablemente lo primero fue mi edad. A los 52 años, según tengo entendido, es la edad más común en que los adultos sufren ataques cardíacos. Y así que aquí estaba yo, de repente como “Oh, Dios mío, pensé que nunca llegaría a esto. Tengo 52 años”. Esa es la edad en la que mi padre sufrió un ataque cardíaco y se volvió muy real para mí, esta idea de la mortalidad. Mi papá tuvo un ataque cardíaco en algún momento a principios de los años 90 y luego alguien le dio un libro escrito por Dean Ornish, MD (doctor en Medicina), que hablaba sobre cómo podría revertir la enfermedad cardiovascular. Leyó el libro de principio a fin y puso los principios en práctica. Su colesterol bajó, sus LDL bajaron y pudo eliminar toda la medicación. Permaneció así por el resto de su vida. Pensé: “Voy a empezar a hacer lo que hizo papá”. Así que comencé a poner en práctica esos principios que él aprendió. Además, alguien me contó sobre un libro llamado El Estudio de China, escrito por T. Colin Campbell, PhD. Leí ese libro, vi Forks Over Knives y comencé a investigar.

CEN: ¡Cuán afortunada fuiste por tener un padre que hubiera escuchado sobre Ornish! ¿Cómo te sientes desde que te convertiste en una comensal de alimentos basados en plantas sin procesar?

KK: ¿Sabes? Siempre he sido alguien que ha cuidado de sí misma, así que no iba a pasar de alguien con muy mala salud a alguien con buena salud. Pero ¿cuáles son las formas prácticas reales en que esto se ha manifestado en mi vida? Yo diría que, en general, me siento bien, pero probablemente también me he sentido bien antes. Sin embargo, he podido atravesar toda la etapa de la menopausia, salir al otro lado y nunca tener un sofoco, realmente no tuve los síntomas de los que hablan mis colegas y amigas. Lo atribuyo a mi alimentación basada en plantas.

Además, desde que tenía cerca de 16 años, he lidiado con la depresión severa y he tenido que tomar medicamentos la mayor parte de mi vida adulta. No he podido dejar de tomar la medicación por completo, pero desde que consumo una alimentación basada en plantas sin procesar, no me sumerjo en la depresión como solía hacerlo, he podido reducir a cerca de la mitad del medicamento que estaba tomando. También lo atribuyo a esta alimentación. Tengo asma y creo que mi asma ha estado mejor controlada desde que consumo esta alimentación. Lástima que no lo sabía cuando era niña, pero así son las cosas. Mis amigos y colegas a menudo hablan sobre la rigidez y la artritis y cosas así que comienzan a aparecer, y no tengo nada de eso. Y no me enfermo muy a menudo. Entonces creo que es probablemente parte de eso.

CEN: ¿Cuáles son algunas de las respuestas que obtienes cuando hablas con las personas sobre la adopción de un estilo de vida basado en plantas sin procesar?

KK: Las respuestas son muy predecibles y tiendo a escuchar las mismas. Una es, “Oh, solo requiero más proteína que eso. Por la mañana tengo que consumir un poco de proteína o puedo llegar a tener un nivel bajo de azúcar en la sangre y me siento mareado”. La otra es: “No puedo dejar el helado o no puedo dejar el queso, pero puedo dejar la carne”. Entonces las personas sienten que están haciendo algo positivo ya que tal vez están dejando la carne, “Pero no puedo dejar el queso. Simplemente no puedo hacerlo”. Quiero decir, he tenido amigos que dicen cosas como: “Sabes, la vida es lo suficientemente dura sin tener que renunciar a mis comidas favoritas. ¿Por qué querría vivir así? Creo que voy a aceptar mi destino y, cuando sea el momento de irme, lo será”.

He hablado con personas, les he contado sobre los antojos y algo de la información que obtuve de The Cheese Trap (La trampa del queso, en español), por Neal Barnard, MD (doctor en Medicina), y algunos de los excelentes recursos que nos están enseñando lo que sucede en el cerebro y por qué respondemos de cierta manera a estas comidas ricas en calorías, especialmente aquellas que contienen productos lácteos. Las cosas que he estado aprendiendo son fascinantes. Y que los antojos pueden desaparecer. “Yo también era una adicta al queso”, les digo, “y ya ni siquiera pienso en el queso. Realmente no me importa para nada”. Nunca hubiera creído que diría eso.

CEN: Como enfermera, ¿qué consejos compartirías con alguien que quiere ser más saludable y adoptar este estilo de vida?

KK: Bueno, antes que nada, tienes que educarte a ti mismo. Tienes que obtener la información y luego, una vez que lo haces, tienes que saber si los cambios que estás haciendo realmente funcionan para ayudarte a alcanzar tus objetivos. No conozco otra forma de hacerlo, sino con un análisis de sangre. Obviamente, necesitas un médico para ordenar el análisis de sangre. Por ejemplo, he estado consumiendo una alimentación basada en plantas sin procesar durante cinco años, pero necesitaba un control de la realidad, así que fui y me realicé mi análisis de sangre anual.

Bueno, había estado andando con rodeos un poco y seleccionando lo más cremoso, que tiene un poco más de contenido graso y que no concordaba con lo que sé de la investigación y mis lecturas, y compré alimentos preparados (incluso algunas de nuestra tienda local de alimentos saludables), que sé que están hechos con un poco de aceite. Comía un helado vegano ocasional, ya sabes, un pequeño placer aquí y allá. Solo hacía pequeñas trampas de cuando en cuando. Bueno, mi análisis de sangre no fue lo que quería, en absoluto. Me puso en una categoría de riesgo moderado, que, por supuesto, según mi médico fue algo como: “Oh, estás bien. Estás bien, tu análisis de sangre está bien”. Pero incluso en el análisis de laboratorio decía que era un riesgo moderado.

Así que por eso sé que no quiero correr un riesgo moderado, ni siquiera quiero tener un riesgo bajo, no quiero correr ningún riesgo. Entonces tengo ciertos parámetros que quiero alcanzar con mi análisis de sangre, y los he alcanzado antes, entonces ¡sí!, volví y comencé a planear lo que iba a hacer de otra manera, porque para mí realmente es blanco y negro. Esto se trata sobre mi vida y mi salud y no quiero estar enferma.

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