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Temas » Medio Ambiente » ¿Elección alimenticia o millas de alimentos? ¿Dónde podemos reducir nuestra huella ambiental?
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Diet Choice or Food Miles? Where Can We Reduce Our Environmental Footprint?

Si les preguntas a las personas qué pueden hacer con su alimentación para volverse más sostenibles, la mayoría hablará sobre comer alimentos de origen local. Pero, ¿cuánto importan las millas de alimentos? ¿Qué parte de la huella ambiental de nuestros alimentos proviene del transporte? Y lo que es más importante, ¿cómo se comparan las millas de alimentos con cambios más amplios en la alimentación y el estilo de vida? (Nota: Las millas de alimentos hacen referencia a la distancia con la que la comida es transportada desde su producción hasta que llega a las manos del consumidor.)

Estas preguntas se vuelven de vital importancia a medida que sopesamos los cambios más impactantes que podemos hacer en nuestra alimentación y nuestro estilo de vida en el futuro. Después de todo, saber qué decisiones tienen los mayores impactos proporcionará el camino más claro a seguir a medida que comenzamos a minimizar nuestros propios impactos ambientales, tanto individualmente como como sociedad.

La noción de que las millas de alimentos representan una parte significativa de la huella ambiental de los alimentos quizás proviene de nuestras asociaciones mentales combinadas entre el tubo de escape y las emisiones en general. Estas asociaciones pueden llevarnos a enfatizar demasiado las millas de alimentos por encima de las opciones de alimentos. Elegir comer alimentos de origen local marcaría una gran diferencia si el transporte representara una parte sustancial de la huella ambiental de los alimentos. Pero para la mayoría de los alimentos, el transporte es responsable de solo una pequeña fracción de esa huella.

Para comprender de dónde provienen las emisiones de nuestros alimentos, un estudio reciente publicado en la revista Science en 2018 analizó datos de uno de los metaanálisis más grandes del sistema alimentario global y tabuló las fuentes relativas de emisiones de efecto invernadero. El conjunto de datos representa aproximadamente 38 000 granjas comercialmente viables y 40 productos agrícolas diferentes de 119 países, lo que representa casi el 90 % del consumo mundial de proteínas y calorías en todo el mundo(1)*. A continuación, se muestra una representación visual de sus hallazgos.

Diet Choice or Food Miles? Where Can We Reduce Our Environmental Footprint?

Descarga los datos subyacentes para esta gráfica (.csv)[2]

Lo que consumimos tiene un impacto mucho mayor en nuestra contribución al cambio climático que el lugar de donde provienen los alimentos.

Mirando de cerca, la conclusión más importante es que existen enormes variaciones entre las emisiones de gases de efecto invernadero en la alimentación, donde las comidas de origen animal contribuyen mucho más al cambio climático. Consumir una alimentación de origen local tiene un impacto mínimo en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero si está cargada de productos de origen animal. De hecho, con solo el 4 % de las emisiones totales de producción alimenticia provenientes del transporte, la sustitución de la carne por alimentos basados en plantas equivalente a menos de un día de calorías en una semana reduce las emisiones más que comprar todos tus alimentos de fuentes locales*[3] Volverte una persona que consume alimentos basados en plantas por extensión da como resultado reducciones monumentales en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Esto no quiere decir que no haya razones para apoyar los sistemas alimentarios locales. Desde la calidad y frescura de los alimentos cosechados mientras están maduros y en temporada, hasta evitar los sistemas industrializados a favor de apoyar a los productores de alimentos locales y, sí, reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero, la compra de alimentos locales tiene muchos beneficios. Pero al final del día, lo que comemos tiene un impacto mucho mayor en nuestra contribución al cambio climático que el lugar de donde provienen los alimentos. Entonces, si estás interesado en reducir tu propia huella ambiental, considera los cambios con los mayores impactos proporcionales; en este caso, opta por convertirte en consumidor de alimentos basados ​​en plantas sin procesar.

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References

  1. https://science.sciencemag.org/content/360/6392/987Reducing food’s environmental impacts through producers and consumers
  2. https://ourworldindata.org/environmental-impacts-of-foodEnvironmental impacts of food production
  3. https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/es702969fFood-Miles and the Relative Climate Impacts of Food Choices in the United States

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