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Estudio descubre que abandonar los lácteos ayuda a los atletas de resistencia a mejorar sus carreras de distancias largas

Estudio descubre que abandonar los lácteos ayuda a los atletas de resistencia a mejorar sus carreras de distancias largas

El ejercicio cardiovascular generalmente se promueve como un beneficio para la salud general del corazón, pero como los atletas continúan esforzándose para recorrer distancias más largas, podrían estar haciéndose más daño que bien. Con la creciente popularidad de las maratones y las carreras de ultrarresistencia, los investigadores han descubierto que muchos de estos atletas de resistencia enfrentan un mayor riesgo de aterosclerosis (placa que se acumula dentro de las arterias) y daño miocárdico (disminución del flujo sanguíneo al corazón). Sin embargo, los investigadores del Comité de Médicos por una Medicina Responsable (PCRM, por sus siglas en inglés) creen que una alimentación libre de lácteos y basada en plantas puede no solo proporcionar protección cardiovascular, sino también mejorar el rendimiento, permitiendo que estos atletas continúen aumentando las distancias que recorren.

Las dietas basadas en plantas son ideales para tener salud a largo plazo y una condición física óptima sostenida.

En una revisión de 2019 titulada Plant-Based Diets for Cardiovascular Safety and Performance in Endurance Sports (dietas basadas en plantas para la seguridad y el rendimiento cardiovascular en los deportes de resistencia, en español), los autores analizaron una amplia gama de estudios que sugirieron que una alimentación basada en plantas ofrecía cualidades cardioprotectoras y otros beneficios para la salud[1]. La revisión luego aplicó estos beneficios a los atletas y explicó cómo cada uno podría mejorar el rendimiento deportivo. Aprende cómo una alimentación libre de lácteos puede ayudarte a ser un verdadero atleta de resistencia y poder recorrer más millas en los años venideros.

Masa corporal magra

Según el Comité de Médicos por una Medicina Responsable, se ha descubierto que aquellos que evitan los productos lácteos y otros productos de origen animal tienen una mayor cantidad de masa corporal magra debido al menor contenido de grasa de esta alimentación. Esto es causado por un aumento en el gasto de energía después de una comida, tasas más bajas de endotoxinas (que ralentizan el metabolismo) y un aumento en el VO2 Máx, que permite que uno use más oxígeno durante el ejercicio intenso. Según nuestro científico de Switch4Good, cuanto más oxígeno se pueda usar, más se experimentará una “quema de calorías” atlética. En esencia, todo esto conduce a una menor cantidad de grasa en el cuerpo mientras retiene los músculos no voluminosos que uno necesita para impulsarse milla tras milla.

Mayor almacenamiento de glucógeno

Los carbohidratos se descomponen en glucógeno en el cuerpo, y durante el ejercicio intenso, el glucógeno es nuestra principal fuente de energía. Debido a que los atletas basados en plantas tienden a comer más carbohidratos que aquellos que consumen productos lácteos y cárnicos (recuerda, las frutas y las verduras son carbohidratos), pueden generar un mayor almacenamiento de glucógeno y realmente aprovechar todo su potencial de rendimiento. Con una cantidad suficiente de glucógeno almacenado, los atletas pueden durar más que aquellos con menos reservas.

Viscosidad de la sangre

Como las dietas libres de lácteos y basadas en plantas tienden a ser más bajas en grasas saturadas, existen menos partículas de lípidos en la sangre. Esto permite que la sangre sea menos viscosa (menos pegajosa) y se mueva más libremente alrededor del cuerpo, entregando oxígeno a las células a un ritmo rápido. Esto deja que el cuerpo sea más eficiente durante el ejercicio, ya que tus células no están muriéndose por obtener oxígeno. Los investigadores encontraron que las dietas basadas en plantas también aumentan la fuerza de nuestras arterias, que tienden a dañarse con el tiempo, a medida que la sangre fluye a través de ellas. Las arterias fuertes son necesarias para los atletas, ya que apoyan el flujo de nutrientes a nuestros cuerpos y expulsan productos de desecho (como el ácido láctico) durante el ejercicio.

Reducción de la inflamación

El ejercicio inevitablemente causa daños menores en los tejidos (este daño tisular es el componente básico del entrenamiento de fuerza), los pequeños desgarros en nuestros músculos se ven obligados a repararse y con el paso de este proceso se fortalecen. Los radicales libres son un efecto secundario de este daño tisular, y a diferencia de los desgarros menores en nuestros músculos, los radicales libres pueden causar un daño importante a nuestro cuerpo, provocando inflamación aguda y crónica con el tiempo. Los antioxidantes suprimen estos radicales libres y permiten que el cuerpo se cure de manera eficiente. Como los alimentos basados en plantas contienen naturalmente más antioxidantes que las comidas de origen animal, los atletas que consumen una alimentación basada en plantas pueden reducir su inflamación después del ejercicio. El Comité de Médicos por una Medicina Responsable también señaló que las dietas libres de carne también han demostrado reducir la inflamación crónica.

Con base en los hallazgos anteriores, la conclusión de esta revisión es bastante obvia: las dietas basadas en plantas son ideales para tener salud a largo plazo y una condición física óptima sostenida. Muchos atletas se centran únicamente en las próximas seis semanas o seis meses, tomando al azar polvos “nutricionales” de origen animal o adhiriéndose a una dieta estricta de origen animal y rica en grasas para experimentar “ganancias” para su próxima competencia o carrera. Sin embargo, estas comidas podrían ser perjudiciales para su desempeño actual y su longevidad como competidores. Como atleta, no te rindas. Una alimentación basada en plantas ayuda a asegurar que tu cuerpo tampoco lo haga.

*Este artículo se reproduce con autorización de Switch4Good.

Referencias

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30634559

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