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Los huevos – ¿Nueva comida para la salud del corazón? ¿O informes corruptos?

Los huevos - ¿Nueva comida para la salud del corazón? ¿O informes corruptos?

La revista médica británica Heart (Corazón, en español) publicó recientemente un artículo titulado Associations of egg consumption with cardiovascular disease in a cohort study of 0.5 million Chinese adults (Asociaciones del consumo de huevos con enfermedad cardiovascular en un estudio de cohorte de 0,5 millones de adultos chinos, en español). Un título impresionante, sin duda, más de 500 000 adultos chinos, pero veamos más de cerca. ¿Qué es exactamente lo que encontró el estudio?

Los autores concluyen que el consumo de hasta un huevo por día fue asociado con un riesgo menor de enfermedad cardíaca. Como era de esperar, esta conclusión provocó una gran emoción, como lo mostraron los titulares alrededor del mundo.

BBC.com encabezó con una pregunta provocativa: “¿Un huevo al día para mantener alejado al médico?

El Daily Mail opinó: “Según un estudio, un huevo por día podría mantener alejado al médico

La revista TIME dio un paso más allá: “Comer un huevo al día puede mantener alejada la enfermedad cardíaca, dice un estudio reciente

El comunicado de prensa de EurekAlert.org exclamó: “El consumo diario de huevos puede reducir la enfermedad cardiovascular

Y finalmente, USnews.com declaró audazmente: “Los huevos no son perjudiciales para la salud cardíaca

¿No son perjudiciales para la salud cardíaca? Una afirmación seria, sin duda ¿pero resiste el escrutinio?

Antes de entrar en los detalles esenciales del estudio, echemos un vistazo a su metodología. Utilizó los mismos métodos que el estudio PURE, sobre el que escribí anteriormente. (Es decir, ambos son diseños de estudios observacionales y prospectivos. En términos más simples, un estudio prospectivo es uno en el que los investigadores miden ciertos factores y algunos comportamientos (por ejemplo, dieta, tabaquismo, etc.) y luego hacen un seguimiento de los resultados de salud de los sujetos del estudio durante un período (en este caso, un promedio de nueve años). En efecto, un estudio de este tipo observa ciertos resultados a lo largo del tiempo para descubrir varias asociaciones (pero nunca causalidad). Los resultados medidos en este estudio en particular fueron casos de enfermedad cardiovascular, incluyendo cardiopatía isquémica, eventos coronarios graves, accidente cerebrovascular hemorrágico y accidente cerebrovascular isquémico.

Al inicio del estudio, el 13,1 % de los sujetos reportaron consumir huevos con regularidad (un consumo promedio de tres cuartos de huevo por día, o un poco más de cinco huevos por semana). Por otro lado, el 9,1 % reportó no consumir o hacerlo muy rara vez (un consumo promedio de menos de un tercio de un huevo por día). El estudio informa que, con el tiempo, los mayores consumidores de huevos tuvieron menores riesgos de enfermedad cardiovascular total (11 %), cardiopatía isquémica (11 %), eventos coronarios graves (14 %), accidente cerebrovascular hemorrágico (26 %) y accidente cerebrovascular isquémico (10 %). También tenían menos riesgo de muerte cardiovascular total (18 %) y muerte por accidente cerebrovascular hemorrágico (28 %), en comparación con los consumidores poco frecuentes.

Estos hallazgos parecen muy impresionantes, a primera vista, pero es muy difícil tener en cuenta las variables confusas. Al igual que en el estudio PURE, los que consumieron menos huevos difirieron de los que consumieron más huevos de muchas maneras. Por ejemplo, los consumidores de huevos en menor cantidad tenían, en promedio, niveles educativos más bajos y menores ingresos familiares. También tenían menos acceso a lo que los investigadores denominaron un “nuevo patrón de dieta de la riqueza”. ¿Qué, podrías preguntarte, es un “nuevo patrón de dieta de la riqueza”? Como con cualquier patrón de dieta, hay varios componentes. En este caso, los que consumieron menos huevos también consumieron, en promedio, menos frutas. Por último, también sufrieron tasas más altas, en promedio, tanto de hipertensión como de tabaquismo. En otras palabras, este estudio comparó a las personas con una mayor tasa de hipertensión y tabaquismo, pero un menor nivel de educación / ingresos y un menor consumo de frutas y huevos con aquellas con menor hipertensión y tabaquismo, pero con un mayor nivel de educación / ingresos y un mayor consumo de frutas / huevos. Y eso ni siquiera hemos mencionado otras variables de confusión.

¿Esto es muy complicado para ti? Bueno, espera, porque esa ni siquiera es la historia completa.

El umbral más alto del estudio, es decir, su grupo llamado “de alto consumo”, solo comía 5,32 huevos por semana. Desafortunadamente, esto no coincide con la realidad del alto consumo de huevo en muchas partes del mundo. De hecho, ¡este es un consumo más bajo que el de muchos consumidores regulares de huevo en Estados Unidos! Igualmente, a lo largo del informe del estudio original, los autores se refieren a aquellos que comieron menos huevos como “no consumidores”. Y, sin embargo, categorizan este grupo como de 0,29 huevos por día (o 2,03 huevos por semana). ¿Puede esto realmente ser clasificado como no consumo? En lugar de comparar el alto consumo de huevos (por ejemplo, 14 huevos por semana) con el no consumo de huevos, el estudio comparó a los que comieron 2,03 huevos por semana con los que comieron 5,32 huevos por semana. Un rango tan estrecho es a la vez limitante y engañoso. Teniendo esto en cuenta, ¡el estudio informó que aquellos que consumían 0,76 huevos por día en realidad tenían más enfermedad cardiovascular y muerte que aquellos que consumían 0,56 huevos!

¡El estudio informó que aquellos que consumían 0,76 huevos por día en realidad tenían más enfermedad cardiovascular y muerte que aquellos que consumían 0,56 huevos!

Para ser justos, y a pesar de los titulares de los medios mencionados anteriormente, la publicación real de la revista tenía un título mucho más preciso y menos sensacionalista: “Asociaciones del consumo de huevos con enfermedad cardiovascular en un estudio de cohorte de 0,5 millones de adultos chinos”. Y si leemos más allá de los titulares sensacionalistas, algunos de los reportes de los medios realmente mencionaron las deficiencias del estudio. Si bien el comunicado de prensa a través de EurekAlert.org lleva el titular “El consumo diario de huevos puede reducir la enfermedad cardiovascular”, el artículo en su sitio web señala: “Este fue un estudio observacional, por lo que no se pueden extraer conclusiones contundentes sobre la causa y el efecto”. El titular de la revista TIME dijo que “Comer un huevo al día puede mantener alejada la enfermedad cardíaca, dice un estudio reciente”, pero también se refirió a que “el estudio no prueba que comer huevos pueda proteger contra las enfermedades cardíacas o los accidentes cerebrovasculares”. El Daily Mail citó a dos expertos independientes: el profesor de Medicina Cardiovascular en la Universidad de Sheffield, Tim Chico, y la dietista senior de la Fundación Británica del Corazón, Victoria Taylor. El primero dijo: “Es importante enfatizar que esto no prueba que comer huevos proteja contra estas enfermedades, ya que puede haber otras diferencias entre las personas que comen más huevos que causen estas diferencias”, y la segunda: “Es posible que la disminución del riesgo de enfermedad cardiovascular que se observa en quienes consumen huevos a diario pueda haber sido causada por algo más en su alimentación o estilo de vida, en lugar de una causa y efecto específicos”. De manera similar, NewsWeek citó a Gavin Sandercock, de la Universidad de Essex, Reino Unido, quien instó a la precaución al leer los resultados: “Si estudias a suficientes personas, puedes encontrar una correlación entre casi cualquier cosa. Decir que comer huevos es bueno (o malo) para ti según un estudio como este sería una tontería, ya que la alimentación es mucho más complicada que elegir un producto alimenticio como los huevos”.

Centrándose más en las fallas obvias del estudio, y en contraste con los titulares anteriores, otros medios tenían diferentes puntos de vista:

HealthNewsReview.org encabezó con: “El mensaje revuelto de BMJ sobre los huevos y las enfermedades cardíacas: una receta para la cobertura de noticias podridas

MedPage incluyó un vlog de F. Perry Wilson, profesor asistente de Medicina en la Escuela de Medicina de Yale, titulado: “Los huevos son buenos para el corazón… o no. He aquí por qué la investigación en epidemiología de la alimentación puede estar podrida

Finalmente, Newsweek escribió: “LOS CIENTÍFICOS VINCULAN LOS HUEVOS CON DISMINUIR EL RIESGO DE ENFERMEDADES CARDÍACAS. ¿PERO ESTÁN TODOS TAN QUEBRADOS COMO DEBIERAN ESTAR?

Aunque este estudio informa que los huevos pueden ser beneficiosos para la enfermedad cardíaca, muchos otros han informado que los huevos pueden no ser beneficiosos. ¡Otros incluso han informado que los huevos pueden ser dañinos! Hasta que los ensayos controlados aleatorios prueben que comer huevos es saludable con respecto a la enfermedad cardíaca, debemos mantenernos cautelosos con los grandes estudios que tienen fallas inherentes, y también ser cautelosos con los medios de comunicación que informan sobre ellos…

Eggxactly! (juego de palabras entre egg: huevo y exactly: exactamente)

Referencias

  1. Qin C, Lv J, Guo Y, Bian Z, Si J, Yang L, Chen Y, Zhou Y, Zhang H, Liu J, Chen J, Chen Z, Yu C, Li L; China Kadoorie Biobank Collaborative Group. Associations of egg consumption with cardiovascular disease in a cohort study of 0.5 million Chinese adults. Heart. 2018 May 21. pii: heartjnl-2017-312651. doi: 10.1136/heartjnl-2017-312651. [Epub ahead of print]
  2. https://www.bbc.com/news/health-44195457
  3. http://www.dailymail.co.uk/wires/pa/article-5756335/An-egg-day-doctor-away-research-suggests.html
  4. http://time.com/5285672/eggs-lower-heart-disease-stroke/
  5. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-05/b-dec051718.php
  6. https://www.usnews.com/news/health-care-news/articles/2018-05-07/eggs-not-harmful-for-heart-health
  7. https://nutritionstudies.org/pure-studys-conclusions-fats-carbs-misleading/
  8. https://www.healthnewsreview.org/2018/05/eggs-cardiovascular-disease/?utm_source=All+Active+%2ADigest%2A+Contacts+Mailing+List&utm_campaign=024047f619-EMAIL_CAMPAIGN_3_5_2018_COPY_01&utm_medium=email&utm_term=0_a1c53b6080-024047f619-141335789
  9. https://www.medpagetoday.com/blogs/themethodsman/73009
  10. http://www.newsweek.com/eggs-heart-cardiovascular-diet-937949

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