Lleva tu práctica al siguiente nivel. Suscríbete en nuestro Certificado de Nutrición Basada en Plantas.Suscríbete en nuestro Certificado de Nutrición Basada en Plantas.
Temas » Ciencia de la Nutrición » Carnes falsas: ¿cómo se analizan las marcas de hamburguesas Impossible Burgers y Beyond Burguers desde una perspectiva de salud?
CNS Logo

Carnes falsas: ¿cómo se analizan las marcas de hamburguesas Impossible Burgers y Beyond Burguers desde una perspectiva de salud?

Carnes falsas: ¿cómo se analizan las marcas de hamburguesas Impossible Burgers y Beyond Burguers desde una perspectiva de salud?

Las alternativas a la carne como las marcas Beyond Burger y la Impossible Burger están arrasando en restaurantes de todo el mundo. Hoy en día, no es inusual encontrar estas opciones veganas en el menú en cadenas conocidas como Burger King, Red Robin, Cheesecake Factory, TGI Friday’s y Tim Hortons[1], y muchas personas ven su creciente popularidad como un alejamiento positivo del consumo de comidas de origen animal.

Pero ¿cómo se analizan las marcas Beyond e Impossible desde una perspectiva de salud? Si tu objetivo es seguir una alimentación basada en plantas sin procesar (WFPB, por sus siglas en inglés), es posible que desees darles un vistazo más de cerca antes de hundir los dientes en estas croquetas sin carne.

Anatomía de una hamburguesa basada en plantas

Cuando revises las etiquetas de las hamburguesas de Beyond Meat e Impossible Foods, esto es lo que encontrarás:

Beyond Burger Impossible Burger
Ingredientes: agua, aislado de proteína de guisantes, aceite de canola prensado por expulsor, aceite de coco refinado, contiene 2 % o menos de lo siguiente: celulosa de bambú, metilcelulosa, almidón de papa, sabor natural, maltodextrina, extracto de levadura, sal, aceite de girasol, glicerina vegetal, levadura seca, goma arábiga, extracto de cítricos (para proteger la calidad), ácido ascórbico (para mantener el color), extracto de jugo de remolacha (para el color), ácido acético, ácido succínico, almidón modificado para alimentos, achiote (para el color). Ingredientes: agua, concentrado de proteína de soya, aceite de coco, aceite de girasol, sabores naturales, 2 % o menos de: proteína de papa, metilcelulosa, extracto de levadura, dextrosa cultivada, almidón modificado, leghemoglobina de soya, sal, aislado de proteína de soya, tocoferoles mixtos (vitamina E), gluconato de zinc, clorhidrato de tiamina (vitamina B1), ascorbato de sodio (vitamina C), niacina, clorhidrato de piridoxina (vitamina B6), riboflavina (vitamina B2), vitamina B12.
Nutrición: 290 calorías, 22 gramos de grasa, 5 gramos de grasa saturada, 450 miligramos de sodio, 20 gramos de proteína. Nutrición: 240 calorías, 14 gramos de grasa, 8 gramos de grasa saturada, 370 miligramos de sodio, 19 gramos de proteína.

A modo de comparación, una hamburguesa de McDonald’s de un cuarto de libra sin pan, aderezos o queso tiene 210 calorías, 15 gramos de grasa, 7 gramos de grasa saturada, 55 miligramos de sodio y 12 gramos de proteína. (Las hamburguesas de McDonald’s también contienen pequeñas cantidades de colesterol y grasas trans, ninguna de las cuales está presente en las hamburguesas basadas en plantas). Aunque el pan y los condimentos con los que se sirve la croqueta tienen listas de ingredientes bastante extensas, la croqueta tiene solo un componente: carne de res[2].

Ni los productos Beyond o los Impossible están destinados a ser componentes básicos en cualquier alimentación.

Dejando a un lado los problemas éticos y ambientales de la producción de carne, es difícil ignorar el número y la naturaleza de los ingredientes necesarios para reproducir el sabor y la textura de una comida de un solo ingrediente. Además del agua, casi todo en las hamburguesas Beyond e Impossible está altamente procesado, y muchos ingredientes tienen un parecido sorprendente con los que se encuentran a menudo en los alimentos considerados responsables, al menos en parte, de la epidemia actual de obesidad y enfermedades crónicas que afectan a numerosas poblaciones alrededor del mundo.

Sin embargo, tanto Beyond Meat como Impossible Foods citan la salud del planeta como parte central de sus misiones, y aquí es donde sus productos eclipsan significativamente las comidas de origen animal. Según el informe sobre impacto ambiental de Impossible Foods 2019, sus alternativas a la carne:

  • Usan 87 % menos de agua
  • Usan 96 % menos de tierra
  • Generan un 89 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero
  • Crean 92 % menos de “contaminación de nutrientes” (escorrentía de fertilizantes)

Los números se dan en comparación con “incluso la producción ganadera más eficiente ambientalmente” [3].

¿Y qué pasa con la Beyond Burger? Su huella parece ser aún más pequeña con:

  • 46 % menos de energía requerida
  • 90 % menos de gases de efecto invernadero creados
  • 99 % menos de impacto en la escasez de agua
  • 93 % menos de impacto en la tierra

Las estadísticas de impacto se reportaron en un estudio realizado por el Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan utilizando un cuarto de libra de “carne de res estadounidense” como comparación[4].

Hechas de plantas, pero no saludables

Derivar alternativas a la carne a partir de plantas puede hacer menos daño al medioambiente, pero todavía hay varias preocupaciones asociadas con los ingredientes:

  • Los aceites procesados ​​pueden causar una reducción temporal en la capacidad de dilatación de los vasos sanguíneos, restringiendo el flujo sanguíneo durante horas después del consumo.
  • La grasa saturada puede elevar los niveles de colesterol LDL[5] y aumentar tu riesgo de enfermedad cardíaca.
  • El extracto de levadura, un aditivo que mejora el sabor, es rico en sodio y contiene glutamatos, lo que puede producir reacciones adversas en personas sensibles[6].

Además, las Impossible Burgers contienen soya modificada genéticamente (GM) y un nuevo aditivo alimentario llamado leghemoglobina, producido por plantas en la naturaleza, pero fabricado en masa para productos de Impossible utilizando células de levadura genéticamente modificadas[7].

La leghemoglobina es lo que le da a Impossible Burguer su aspecto “sangriento” característico cuando se cocina, pero como no ha estado en el mercado por mucho tiempo, hay poca investigación sobre cualquier impacto a largo plazo en la salud.

El caso de las “carnes” sin carne (ocasionales)

A pesar de los efectos potencialmente negativos para la salud de los ingredientes, las opciones como Beyond Meat y Impossible Foods tienen varios usos. ¿Recuerdas cuando te alejaste de los productos de origen animal? Probablemente hubo algunos momentos incómodos cuando te invitaban a almorzar o a una reunión donde había poco o nada que pudieras comer. O cuando hacías una fiesta en tu casa y ninguno de tus amigos no veganos tocaba la comida. Poder pedir una opción sin carne o arrojar unas croquetas marca Beyond a la parrilla alivia las tensiones sociales que muchas personas sienten durante las primeras etapas de un cambio de estilo de vida.

Y, no importa qué tan bueno seas en la planificación de comidas, a veces la vida sucede. Hay emergencias o cambios inesperados en los horarios que te dejan con un estómago que gruñe y pocas opciones. Es poco probable que comer una Impossible Burguer en una de estas raras circunstancias cause un daño duradero si tu alimentación normal consiste principalmente en alimentos vegetales no procesados.

Sin embargo, ni los productos Beyond o los Impossible están destinados a ser componentes básicos en cualquier alimentación. Bien sea que sigas una alimentación basada en plantas sin procesar, seas vegano o estés comenzando a disminuir la cantidad de comidas de origen animal en tu alimentación, es mejor pensar en estas hamburguesas sin carne como lo que son: productos procesados ​​que es mejor dejar por fuera del plato la mayoría de las veces.

Alternativas de alimentos sin procesar

Aunque estas alternativas de carne tan promocionadas no son compatibles con el estilo de vida basado en plantas sin procesar, ¡aún hay esperanza! Los ingredientes no procesados ​​como frijoles, cereales de grano entero, verduras y nueces se pueden unir en infinitas combinaciones para hacer deliciosas hamburguesas basadas en plantas. ¿Cuál es la mejor parte? Son completamente personalizables para tus gustos y se pueden congelar para que estén listas y las puedas disfrutar en cualquier momento. Consulta esta guía para crear la mejor hamburguesa basada en plantas para comenzar con tus propias alternativas de carne.

Revisado el 11/1/19: La versión original de este artículo citó erróneamente los datos nutricionales de las hamburguesas estándar de McDonald’s en lugar de las de cuarto de libra. El texto ha sido corregido para mayor claridad.

Crédito de la imagen: DefimZ / Wikipedia Commons

Referencias

  1. Rivera, Dane. “All The Major Chains Serving Impossible Or Beyond Meat Products.” UPROXX. August 16, 2019. https://uproxx.com/life/chains-serving-impossible-burger-beyond-meat/.
  2. “Hamburger: Our Classic Burger: McDonald’s.” Our Classic Burger | McDonald’s. https://www.mcdonalds.com/us/en-us/product/hamburger.html.
  3. Mas, Carolyne. “Impossible Foods Unveils 2019 Impact Report, Defends GM Soy: ‘Cows Aren’t Getting Any Better at Making Meat. We Are’.” Foodnavigator. https://www.foodnavigator-usa.com/Article/2019/06/12/Impossible-Foods-unveils-2019-impact-report-Cows-aren-t-getting-any-better-at-making-meat.-We-are.
  4. Raphael, Rina. “Meatless Burgers vs. Beef: How Beyond Meat’s Environmental Impact Stacks up.” Fast Company. September 26, 2018. https://www.fastcompany.com/90241836/meatless-burgers-vs-beef-how-beyond-meats-environmental-impact-stacks-up.
  5. “The Skinny on Fats.” American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/cholesterol/prevention-and-treatment-of-high-cholesterol-hyperlipidemia/the-skinny-on-fats.
  6. “Is Yeast Extract Healthier Than MSG?” Fooducate, October 8, 2014. https://www.fooducate.com/community/post/Is-Yeast-Extract-Healthier-than-MSG?/54355E9D-E566-2B7D-474A-A6F7E44A1D73.
  7. Clinton, Patrick. “The Impossible Burger Is Likely Safe. So Why Is Everyone Scared of Heme?” New Food Economy. July 27, 2018. https://newfoodeconomy.org/plant-blood-soy-leghemoglobin-impossible-burger/.

Copyright 2020 Centro de Estudios en Nutrición. Todos los derechos reservados.

Suscríbete a nuestro boletín de noticias gratuito

Mantente al tanto de las noticias sobre el certificado nutrición basada en plantas enteras y recibe artículos inspiradores y recetas en tu buzón.