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Temas » Psicología y Problemas Sociales » El programa Plant Based Utah promueve el acceso a alimentos saludables
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El siguiente artículo es de un beneficiario de una subvención comunitaria.

Mi interés por el acceso a los alimentos comenzó en la escuela secundaria, cuando vi el documental A Place at the Table, que investiga el hambre en EE. UU. y pone de manifiesto la conexión entre el hambre y las enfermedades crónicas, a menudo llamada “la doble carga de la malnutrición”. Nunca había oído hablar de la inseguridad alimentaria y no tenía ni idea de que 23,5 millones de estadounidenses carecen de acceso a frutas y verduras frescas[1] . La película hace énfasis en la ubicuidad de las “comidas” altamente procesadas, ricas en calorías y deficientes en nutrientes que se consumen en lugar de frutas y verduras frescas. A pesar de estar relacionadas con enfermedad cardíaca, diabetes, obesidad, y otros problemas de salud, muchas de las calorías que consumen los estadounidenses proceden de estas comidas procesadas.[2]

Aunque la preocupación por el acceso a los alimentos era nueva para mí, estaba muy familiarizada con la importancia de la nutrición. Mi padre es un médico apasionado por la prevención, una rareza en el campo de la ortopedia. Le encanta citar las famosas palabras de William Osler: “Uno de los primeros deberes del médico es educar a las masas a que no tomen medicamentos”. Su enfoque en nutrición se extendió más allá de su clínica y llegó a nuestra casa, donde se me impartieron conocimientos básicos de nutrición desde muy joven. Aunque siempre estaré agradecida por esta educación temprana, a medida que crecí, pude reconocer el inmenso privilegio que suponía comer de forma saludable, y eso no me gustaba. Creo que todo el mundo debería tener derecho a elegir alimentos saludables.

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

Mi padre y su socio, el Dr. Patrick Olson (que acababa de obtener su Certificado de Nutrición Basada en Plantas del Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell y eCornell) fundaron Plant Based Utah en 2017. Su misión es educar a los habitantes de Utah, especialmente a los médicos, sobre los beneficios de la nutrición basada en plantas sin procesar. Aunque no estábamos seguros de cuánto interés tendría la comunidad, nuestra primera iniciativa fue organizar un simposio anual. El Dr. Esselstyn y su esposa Ann aceptaron amablemente ser nuestros primeros oradores principales, junto con el director/productor de Cowspiracy y What the Health, Keegan Kuhn. Para nuestro asombro, las inscripciones para el evento de octubre se agotaron en julio.

Creo que todo el mundo debería tener derecho a elegir alimentos saludables.

Nuestro simposio ha continuado con gran éxito, y desde entonces hemos realizado varios eventos comunitarios. También hemos puesto en marcha un programa de afiliación y hemos formado asociaciones duraderas con organizaciones e instituciones aliadas (incluyendo el Departamento de Sostenibilidad de Salt Lake City). El año 2020 iba a ser el más importante, con más eventos, nuestra primera recaudación de fondos, y una semana de restaurantes basados en plantas—hasta que llegó la pandemia.

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

Aunque la tragedia de la COVID-19 debería haberse evitado, estoy agradecida de que haya obligado a tantos a reconocer algunos de nuestros mayores retos alimentarios y de salud. Cincuenta y cuatro millones de estadounidenses padecen actualmente inseguridad alimentaria (frente a los 37 millones anteriores a la pandemia[3]). La inseguridad alimentaria y la mala nutrición están asociadas a enfermedades crónicas del estilo de vida (hasta seis de cada diez estadounidenses padecen una enfermedad crónica del estilo de vida[4]) que aumentan el riesgo de complicaciones por COVID, lo que agrava las ya evidentes disparidades sanitarias entre las poblaciones vulnerables.

Para ayudar a nuestros vecinos en riesgo durante la pandemia, Plant Based Utah lanzó un proyecto de ayuda alimentaria en julio de 2020. Con la ayuda de más de 200 voluntarios armamos 1200 cajas, cada una de ellas con suficientes alimentos no perecederos basados en plantas para alimentar a una familia de cuatro personas durante aproximadamente dos semanas. Incluimos alimentos básicos como arroz, frijoles, lentejas, harina y avena, así como cebollas secas, tomates secos y una mezcla de especias. Finalmente, las cajas se distribuyeron en una despensa local que atiende a una población predominantemente latinoamericana, en una organización local de reasentamiento de refugiados, y en la Sociedad Islámica de Salt Lake.

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

Aunque nuestro proyecto sólo tocó la superficie de la inseguridad alimentaria, el espíritu de la comunidad que se unió para apoyar a nuestros vecinos nos ha dado energía para continuar en esta dirección e incluso ampliarla. Cuando empecé a pensar en cómo podríamos abordar la inseguridad alimentaria de una manera más sostenible y duradera, sentí que debíamos centrarnos en la producción de alimentos. Además de reducir la inseguridad alimentaria y, con suerte, disminuir la incidencia de las enfermedades relacionadas con la alimentación, los sistemas para cultivar alimentos saludables a nivel local también apoyan conexiones comunitarias más fuertes, conexiones que necesitaremos para enfrentarnos a los intensos desafíos que tenemos por delante.

Conocí a Darin Mann, fundador de Village Cooperative en 2019 y me inspiró inmediatamente su visión y su comprensión del poder de la comunidad. Village localiza la producción de alimentos cultivándolos y distribuyéndolos en un radio de tres manzanas desde cada una de sus huertos urbanos, trabajando en un barrio especialmente vulnerable de Salt Lake City. Darin y su equipo convirtieron su propio patio en su primer huerto urbano en 2020. Lo que me llamó la atención fue su modelo de “tercios”: un tercio de la cosecha se vende a través de su programa de agricultura apoyada por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), un tercio se les da a los voluntarios de la granja, y un tercio se les da a los vecinos necesitados desde su puesto de atención semanal en el huerto.

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

El otoño pasado me puse en contacto con Darin para ver si podíamos ayudar a crear una segunda huerta de traspatio, y gracias al apoyo de la subvención del Centro de Estudios en Nutrición, la instalamos en marzo de 2021. Tenemos previsto añadir un componente educativo, en función de los intereses de la comunidad, incluyendo clases de cocina. A fin de cuentas, esperamos que este proyecto inspire a la comunidad en general a unirse a nuestro movimiento, incentive la alimentación basada en plantas, aumente la disponibilidad de alimentos saludables para los más vulnerables, y construya un sistema alimentario comunitario más sostenible y resiliente. Las decisiones que tomamos al producir y consumir alimentos tienen un mayor impacto en el bienestar de los estadounidenses que cualquier otra actividad humana. Tenemos que empezar a actuar como tal.

Plant-Based Utah Program Promotes Access to Healthy Food

El Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell (CNS) se ha comprometido a aumentar la conciencia sobre el extraordinario impacto que tiene la alimentación en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, el Centro de Estudios en Nutrición ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles de alimentación en todo el mundo, proporcionando subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100% de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias:

https://cdn.nutritionstudies.org/community-leads-service-initiative

Referencias

  1. “Food Deserts in America (Infographic).” Food Deserts in America, School of Social Work, Tulane University, 10 May 2018, https://socialwork.tulane.edu/blog/food-deserts-in-america
  2. “America’s Packaged Food Supply Is Ultra-Processed.” ScienceDaily, Northwestern University, 25 July 2019, www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190725092534.htm.
  3. Sethi, Simran. “Hunger and Food Insecurity Are Not the Same. Here’s Why That Matters-and What They Mean.” The Counter, 21 Dec. 2020, https://thecounter.org/hunger-food-insecurity-covid-19-feeding-america/
  4. “Chronic Diseases in America.” Centers for Disease Control and Prevention, www.cdc.gov/chronicdisease/resources/infographic/chronic-diseases.htm

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