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Los programas de nutrición de Wellness House fomentan la alimentación basada en plantas para pacientes con cáncer

Wellness House Nutrition Programs Encourage Plant-Based Eating for Cancer Patients

El siguiente artículo es de un beneficiario de subvención comunitaria.

En Hinsdale, IL, un suburbio del oeste de Chicago y nuestra ubicación principal, Wellness House ha estado sirviendo a los afectados por el cáncer durante más de 30 años, pero no en la forma tradicional cuando se piensa acerca del tratamiento del cáncer. Nuestro trabajo no consiste en los procedimientos médicos, los tratamientos y las cirugías, que son el ámbito de los médicos y los equipos médicos, sino en ayudar a los pacientes con cáncer a vivir su mejor vida.

Lo percibes al cruzar nuestras puertas: una sensación de bienestar, energía positiva, paz. Esa es la magia de Wellness House, donde nuestros especialistas ayudan a los afectados por el cáncer a vivir y amar la vida.

Cerramos la brecha entre sobrevivir y prosperar.

Como dietista oncológica de Wellness House, tengo el privilegio de compartir información nutricional con pacientes con cáncer, sus familias y quienes cuidan de ellos. Y lo que es más importante, les ayudó a implementar cambios en su estilo de vida. Les enseñamos a controlar los efectos secundarios del tratamiento y a mantener un peso saludable mientras consumen alimentos nutritivos que les proporcionan los nutrientes que necesitan para tener energía, recuperarse, y curarse. Nuestras clases de cocina incluyen demostraciones, recetas, y degustaciones para ayudar a superar las barreras relacionadas con la alimentación saludable. Las habilidades y la información que se comparten en estos programas ayudan a nuestros pacientes no solo a practicar hábitos más saludables, sino también a recuperar la sensación de control durante esta difícil etapa de sus vidas.

Nuestros programas se centran en una alimentación basada en plantas—que incluye verduras, frutas, cereales de grano entero, frutos secos, semillas, y legumbres—que según las investigaciones es la forma más saludable de comer cuando se tiene un diagnóstico de cáncer. Esto es así tanto durante el tratamiento activo como después del mismo. Aunque algunos pueden pensar que la alimentación basada en plantas es aburrida, la verdad es que hay más variedad, sabor, y creatividad cuando se trabaja con alimentos basados en plantas. Si a esto le añadimos las cualidades especiales de protección contra la enfermedad que dan los fitonutrientes (nutrientes que solo se encuentran en las plantas) conocidos por proporcionar protección contra el cáncer, la alimentación basada en plantas es, sin duda, la mejor opción para los pacientes con cáncer.

Invito a nuestros pacientes a comer de forma saludable durante todo el año, centrándose en el fortalecimiento del sistema inmunológico. En el centro de este objetivo están los alimentos sin procesar, no los suplementos o las limpiezas compradas en tiendas. Todos pueden reforzar su sistema inmunológico con lo que ponen en su plato. Podemos hacer algo más que darle comida a nuestros cuerpos; podemos nutrirlos.

Enfocamos nuestros programas en una alimentación basada en plantas —incluyendo verduras, frutas, cereales de grano entero, frutos secos, semillas, y legumbres— que, según las investigaciones, es la forma más saludable de comer cuando se tiene un diagnóstico de cáncer.

Debido a la pandemia de COVID-19, trasladamos todos nuestros programas a las redes en marzo de 2020. Adaptarnos a ese cambio manteniendo la experiencia práctica requirió creatividad, pero nuestros participantes me han asegurado que hemos tenido éxito.

Después de asistir a uno de los programas en línea, Carol dijo: “Quiero darles las gracias de nuevo por la clase de cocina en Zoom de anoche. Fue muy divertido. Les agradezco porque nunca he cocinado tanto como durante la pandemia. Sus clases me han dado más confianza para seguir intentándolo. He hecho sopa toda mi vida, ¡pero esta es la primera sopa que sabe realmente rica ! A partir de ahora utilizaré estos consejos con todas mis sopas”.

Otra participante, Chari, dijo: “Gracias, Ángela. Últimamente he tenido un bajón en la cocina y me gustó mucho el menú de esta noche y el proceso. Con la pandemia, no he estado haciendo lo que más me gusta: cocinar y tener invitados a cenar. Así que esta noche me he nutrido y alimentado. Gracias por el consejo de conseguir pimentón ahumado de Trader Joe’s. Estoy entusiasmada de volver a cocinar con ustedes”.

Nutrition House Wellness Programs

En 2015, en el 25º aniversario de Wellness House, nos embarcamos en una iniciativa para aumentar el número de personas a las que ayudamos, sobre todo en zonas desatendidas. En lugar de construir nuevos espacios , nos centramos en crear asociaciones locales con organizaciones médicas y comunitarias, incluyendo el Hospital y Servicios de Salud de la Universidad de Illinois y Mercy Hospital & Medical Center. Nos enfocamos en los lados sur y oeste de Chicago, donde las comunidades tienen dificultades para acceder apoyo contra el cáncer y viven resultados de salud desproporcionadamente inferiores.

Nutrition House Wellness Programs

Este año, con la ayuda de una subvención del Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell, tenemos previsto ampliar nuestro alcance en los lados sur y oeste de Chicago para aumentar el número de participantes en nuestra clase mensual de Cocina contra el Cáncer. Cuando sea seguro hacerlo, pasaremos del aprendizaje en línea a una combinación de clases en línea y en persona y les proporcionaremos bolsas de ingredientes saludables a los participantes de las clases en línea para que preparen las recetas en casa.

Cocinar es una parte fundamental de cualquier trayectoria para alcanzar más salud, pero especialmente para los pacientes con cáncer. Cocinar ayuda a poner en práctica y en nuestros platos las recomendaciones basadas en la evidencia. También puede influir positivamente en nuestra perspectiva de vida y ayudar a crear un sentido de comunidad. Me entusiasma seguir trabajando con personas afectadas por el cáncer para ayudarles a descubrir el poder y la alegría de la alimentación.

Nutrition House Wellness Programs

El Centro de Estudios en Nutrición de T. Colin Campbell (CNS) se ha comprometido a aumentar la conciencia sobre el extraordinario impacto que tiene la alimentación en la salud de nuestros cuerpos, nuestras comunidades y nuestro planeta. En apoyo a este compromiso, el Centro de Estudios en Nutrición ha creado una iniciativa de subvenciones comunitarias para potenciar las iniciativas sostenibles de alimentación en todo el mundo, proporcionando subvenciones para permitir la creación de empresas innovadoras e impulsar el crecimiento de las iniciativas existentes. Por favor, considera hacer una donación a esta gran causa. El 100 % de tu donación se destinará a apoyar iniciativas como la que acabas de leer en este artículo.

Obtén más información sobre nuestro programa de subvenciones comunitarias.

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