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Consejos y recetas para cultivar y consumir kale

En los últimos 30 años, he estado dentro y fuera de la República Dominicana más veces de las que puedo contar. Pero no fue sino hasta hace poco —cuando construí el Centro SOMOS y me mudé aquí— que empecé a aprovechar al máximo esta hermosa tierra. Y lo digo muy literalmente.

Antes del año pasado, solía regresar a los Estados Unidos con ansias de consumir vegetales frescos. A menudo, me gustaba ir directamente desde el aeropuerto a mi barra de ensaladas favorita. Pero ahora que tengo mi propio espacio, en los jardines de Global Roots puedo plantar tantos vegetales orgánicos como quiera. Y créeme, lo he hecho. En este momento tengo mucha acelga suiza y kale (aproximadamente 80 plantas en total).

El kale es uno de los alimentos con mayor densidad nutricional del planeta, repleto de vitaminas A, B6, K y C.

Me gustaría centrarme hoy en ese kale. No solo porque se ha convertido en una parte importante de mi alimentación, sino también debido a su creciente popularidad entre los consumidores. Business Insider publicó un artículo hace unos años sobre la explosión en el consumo y la producción de kale en Estados Unidos, a partir de 2012. En cuanto a Global Roots, nuestro propio auge en la producción es un fenómeno más reciente. Actualmente estoy cultivando tres tipos de kale en mi jardín: col rizada, kale lacinato (también conocido como kale toscano) y kale rojo.

Supercualidades del kale

No me gusta mucho la palabra “superalimento”. Me parece que la etiqueta ha sido tan abusada, que ha perdido todo significado. Vayamos a lo específico:

  • El kale es uno de los alimentos con más densidad nutricional del planeta, está repleto de vitaminas A, B6, K y C.
  • Es rico en manganeso, calcio y otros minerales importantes.
  • ¡Una taza de kale contiene casi el 700 % del valor diario recomendado de vitamina K!
  • También contiene más vitamina C que una naranja. Y aunque no estoy aquí para atacar a las naranjas, está claro que los equipos de mercadeo que trabajan para las compañías de jugo de naranja tienen un dominio absoluto en nuestra imaginación.
  • Al igual que sus parientes crucíferos, el kale también es una excelente fuente de antioxidantes.

Ahora, ¿llamaría al kale un superalimento? No, creo que no lo haría. En todo caso, el término no le hace justicia a mi amigo frondoso.

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Cómo plantar kale

Una de las mejores cosas del kale es que puede cultivarse en la mayoría de los climas, aunque prospera especialmente bien en temperaturas más frías. Para aquellos que quieren plantar kale en macetas, se recomienda que sus plantas reciban al menos seis horas de luz solar directa. Sin embargo, creo que está bien si reciben más luz solar. Como sabes, estoy aquí en los trópicos, y mi kale está bajo la luz solar directa todo el día y está creciendo a la perfección.

Pero retrocedamos un poco. Primero, si estás empezando desde cero, tendrás que germinar las semillas. La forma más fácil es meter tus semillas en una toalla de papel húmeda, ponerlas en una bolsa de emparedado y mantenerlas en un lugar cálido y alejado de la luz solar directa. O puedes germinarlas como lo hacemos aquí en Global Roots, en bandejas de semillas. En Estados Unidos, me gusta usar bandejas de semillas biodegradables y orgánicas. Y recuerda, es importante usar tierra fértil en tus bandejas. En términos de riego, asegúrate de no regar las semillas en exceso. Una ligera roceada servirá. En resumen, estas semillas necesitan luz brillante y un suministro constante y moderado de agua.

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A medida que las semillas germinan, querrás asegurarte de tener una buena tierra fértil, lista para ser usada. Es importante que uses fertilizante orgánico de alta calidad, incluso si tienes que improvisar un poco. Aquí, en los jardines de Global Roots, agregamos tierra de un antiguo corral de cerdos y del bosque de cacao a nuestras camas de jardín. La tierra del bosque es particularmente fértil, ya que las vainas de cacao descompuestas son realmente fértiles. Para aquellos que quieren más información sobre cómo preparar su tierra, por favor visiten The Spruce (en inglés). Ellos tienen muchos artículos excelentes sobre cómo preparar una tierra fértil y saludable.

Las plantas de kale, cuando se cuidan adecuadamente —se podan cuando es necesario, se riegan con cuidado, se cosechan de manera inteligente— pueden durar meses, incluso años.

Una vez que tus semillas hayan germinado y hayan alcanzado las 2 – 3 pulgadas (5 – 7 cm), estarás listo para plantar tu kale. Después de la siembra, es necesario regarlo diariamente. Los mejores momentos del día para regar son temprano en la mañana o al final de la tarde. Regar a la mitad del día, cuando el sol es más intenso, es un desperdicio (gran parte del agua se evaporará) y es potencialmente dañino para las plantas.

Cómo cosechar y mantener una planta de kale saludable

Al cosechar, siempre comienza con las hojas grandes en la parte inferior. Asegúrate de quitar toda la hoja, desde la parte más inferior de la base del tallo. La razón por la que debes recoger las hojas de la parte inferior es porque las nuevas hojas de kale crecen desde la parte superior de la planta. Recoger de la parte superior es muy parecido a anticiparse, y no es bueno para la salud de la planta a largo plazo.

También es importante mantener atenta supervisión en las hojas de la parte inferior, entre las cosechas. Si, por ejemplo, observas que las hojas de la parte inferior se han secado, asegúrate de quitarlas. El cuidado de tu kale garantizará buenas cosechas, no solo una o dos veces, sino a lo largo del ciclo de vida de la planta.

¿Cuánto tiempo dura el kale?

Planté mi kale hace 14 meses y todavía sigue estando saludable. Y eso es lo maravilloso de tener un jardín: la vida es la configuración predeterminada. No tienes que empujar la tierra con fuerza para disfrutar de sus recompensas; solo tienes que cuidar de ella. Las plantas de kale, cuando se cuidan adecuadamente —se podan cuando es necesario, se riegan con cuidado, se cosechan de manera inteligente— pueden durar meses, incluso años.

Recetas de kale

A menudo como kale varios días seguidos. Hay tantas formas maravillosas de preparar el kale, pero aquí voy a compartir dos de mis formas favoritas de consumirlo: Vegetales verdes con maní y maduras, y Batatas y kale, y dos de mis ensaladas favoritas con kale son la sustanciosa y abundante ensalada de kale y la ensalada de kale simple.

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