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El 20 de octubre de 2021, el equipo de Behavioral Insights publicó un documento de investigación (encargado por el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido) titulado “Net Zero: principles for successful behavior change initiatives.” Este documento de investigación se publicó junto con el último informe de la Estrategia Net Zero del Reino Unido, que describe cómo el gobierno planea reducir las emisiones de carbono y alcanzar su objetivo de Net Zero (emisiones nulas) para 2050.

Lamentablemente, el documento de investigación—que ofrece sugerencias sobre cómo el gobierno podría animar al ciudadano promedio a apoyar el esfuerzo, mediante la publicidad, la solicitud y el incentivo o la recompensa de los cambios de comportamiento—se publicó durante unas pocas horas antes de ser retirado y sus conclusiones minimizadas. Las razones que se dieron para la retractación fueron: 1) que se trata de un trabajo de investigación, no de una normal gubernamental, y 2) que el gobierno no quería decirle a la gente lo que tiene que hacer.

La buena noticia es que nada llega a internet desapercibido: aunque el documento de investigación sólo estuvo disponible brevemente tal y como se publicó originalmente, fue rápidamente copiado y compartido en otros lugares.

El informe comienza con una advertencia: “Las opiniones expresadas en este no son necesariamente las del Gobierno del Reino Unido, ni este trabajo refleja la política del Gobierno del Reino Unido”. A continuación, los autores recomiendan un enfoque múltiple para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Aunque han sido creadas para el Gobierno británico, las recomendaciones podrían aplicarse en cualquier parte del mundo. Varias de estas están relacionadas con las elecciones alimentarias.

A última instancia, sólo podemos controlar nuestro propio comportamiento. Si en lo posible tomamos medidas directas, podríamos tener un impacto masivo.

Voy a destacar los aspectos más importantes del informe relacionados con la alimentación y ofreceré información adicional y sugerencias para su aplicación. Si pusiéramos en práctica las recomendaciones nosotros mismos, y animamos a nuestros amigos y familiares a hacer lo mismo, reduciríamos nuestra huella de carbono individual. Y si pudiéramos lograrlo, posiblemente salvaríamos el mundo.

Now Is the Time for Direct Action

Las recomendaciones:

1. Dedica tiempo a conocer el impacto de nuestras elecciones alimentarias.. Las estimaciones sobre la contribución de la ganadería a la producción mundial de gases de efecto invernadero oscilan entre el 14,5% y el 57%, e incluso hasta el 87%. El informe sugiere una reducción del 35% en el consumo de carne de rumiantes (incluyendo el ganado vacuno, el ovino, los ciervos y las cabras). Yo animaría a todo el mundo a reducir el consumo de todos los productos de origen animal, no solo de los rumiantes, en un 35% o más.

2. Enseña a tus hijos y nietos sobre el impacto de los alimentos, incluyendo el que tienen en la salud humana y planetaria. Enséñales y anímalos a cocinar y comer alimentos basados en plantas sin procesar. Crea comidas, refrigerios y almuerzos para llevar conforme a lo que dices.

3. Presiona a los distritos escolares para que reduzcan la cantidad de productos animales que se sirven en sus instalaciones. Las comidas de origen animal pueden sustituirse por deliciosos platos con legumbres, lentejas y cereales de grano entero ricos en proteínas, que son menos perjudiciales para el medioambiente.

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4. Haz lo que puedas para disminuir el desperdicio de alimentos. Compra alimentos en cantidades adecuadas, utiliza lo que compras y enséñales a los niños a tomar solo lo que van a consumir. Enséñales a no comer en exceso.

5. Si eres responsable de una cocina o de un servicio de comidas, o si eres responsable de la planificación de conferencias, reuniones o fiestas, haz todo lo que puedas para evitar poner productos de origen animal en el menú. Ofrece alimentos basados en plantas sin procesar y enorgullécete de ello. Declara que el menú está diseñado para apoyar las emisiones nulas de gases de efecto invernadero.

6. Sé un consumidor informado. No te conformes con lo que los anunciantes promocionan como saludable, conveniente o divertido. Lee los ingredientes de los envases de alimentos.

7. Aprende una nueva receta basada en plantas cada semana. Mejora tus habilidades en la cocina y amplía tu menú de recetas. Comparte lo que aprendas.

8. Pide a las escuelas, tiendas de comestibles, restaurantes, cafeterías, comedores en lugares de trabajo, hospitales, etc., que tengan más artículos basados en plantas sin procesar (WFPB, por sus siglas en inglés).

9. Si perteneces a una organización religiosa que sirve comidas de vez en cuando, pídeles que ofrezcan más opciones basadas en plantas.

10. Apoya a los agricultores locales para disminuir los efectos del transporte de productos agrícolas a través de largas distancias. Si eres agricultor o conoces a agricultores, intenta ponerte en contacto con restaurantes, colegios y centros para adultos mayores. Conviértete en su proveedor de vegetales locales.

11. Infórmate sobre fuentes locales y sostenibles de productos. ¡Apoya a tu mercado local de agricultores! ¡Ve temprano y frecuentemente!

Ahora es el momento de acción directa

Conseguir que las emisiones de carbono sean nulas para el 2030 o 2050 requerirá un esfuerzo consciente y un cambio político considerable por parte de los gobiernos y las empresas. Sin embargo, a la hora de hacer lo que hay que hacer, en su mayoría y hasta ahora, han fracasado.

En el caso de este informe, el gobierno de Reino Unido aparentemente ni siquiera desea que el mundo sepa que ellos saben lo que hay que hacer. Autorizaron a un equipo de expertos a investigar y redactar un informe sobre la mejor manera de fomentar el cambio de comportamiento, para retractarse casi inmediatamente de ser publicado.

Así que, ¿por qué debemos esperar a un cambio de política desde arriba? Es muy posible que no tengamos tiempo para esperar sus intervenciones. Y, a última instancia, sólo podemos controlar nuestro propio comportamiento. Si seguimos las sugerencias descritas anteriormente y en lo posible tomamos medidas directas, podríamos tener un impacto masivo. ¿Lo harás? ¡Ahora es el momento!

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